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Ospedalizzazioni da COVID: c’è il rischio che ci saranno molte complicanze, dicono gli esperti

Il COVID-19 di solito provoca lievi sintomi respiratori nella maggior parte delle persone. Tuttavia, alcuni individui con determinate condizioni mediche di base e gli anziani possono essere maggiormente a rischio di malattie gravi. Nei casi gravi di COVID-19, può verificarsi una risposta immunitaria iperattiva alla presenza del virus SARS-Co-V2, che può anche causare danni agli organi interni. Le complicazioni relative al danno dei vasi sanguigni, dei reni, degli occhi, del cervello, della pelle, del cuore e degli organi gastrointestinali possono derivare da una grave infezione da SARS-CoV-2. I dati attuali incentrati sugli esiti di mortalità da COVID-19 nel Regno Unito dimostrano che il 26% dei pazienti ricoverati con infezione da SARS-Co-V2 muore a causa della malattia. Tuttavia, mancano dati sulla morbilità correlata alle complicanze ospedaliere e agli oneri a lungo termine sulla salute fisica e mentale dei pazienti che sopravvivono al COVID-19. Una collaborazione di ricercatori del Department of Health and Social Care, Imperial College London, Public Health England e alcune università inglesi ha studiato l’incidenza delle complicanze a breve termine e l’associazione con sesso, etnia, età ed esiti del paziente.

Lo studio si è svolto in 302 strutture sanitarie del Regno Unito tra il 17 gennaio e il 4 agosto 2020. Ha arruolato 80.388 pazienti di età pari o superiore a 19 anni ricoverati in ospedale con infezione da SARS-CoV-2 altamente sospetta o confermata. Di questi, i ricercatori hanno incluso 73.197 pazienti nell’analisi. L’età media dei pazienti inclusi nello studio era di 71 anni, in maggioranza maschi (56%) e bianchi (74%). L’81% dei pazienti presentava condizioni di base al basale. Lo studio ha misurato l’incidenza di lesioni neurologiche, cardiovascolari, gastrointestinali, respiratorie complesse, renali acute e altre complicanze sistemiche in ospedale. Lo studio ha anche esaminato la capacità del paziente di prendersi cura di sé. Infermieri e studenti di medicina hanno raccolto dati a intervalli specificati: al ricovero, nei giorni 1, 3, 9 della degenza ospedaliera e alla dimissione (oa 28 giorni se non dimessa). Dei pazienti inclusi nell’analisi finale, lo studio ha riportato che circa il 32% è morto durante lo studio e il 50% ha avuto almeno una complicanza. Circa il 44% di quelli che sono sopravvissuti ha avuto almeno una complicanza.

Il tasso di avere almeno una complicanza variava dal 27% nei pazienti di età compresa tra 19 e 29 anni senza comorbidità fino al 58% nei pazienti di età compresa tra 60 e 69 anni con due o più condizioni di base. I tassi di complicanze tendevano ad aumentare con l’età e ad essere più elevati nei pazienti con condizioni mediche preesistenti e nei pazienti designati come maschi alla nascita. Il Dr. Thomas Drake, coautore dello studio dell’Università di Edimburgo, ha commentato i risultati: “Le complicazioni del COVID-19 colpiscono quasi tutti i gruppi ricoverati in ospedale con una malattia grave. Sebbene le persone di età superiore ai 50 anni fossero a più alto rischio di sviluppare complicanze, anche le persone di età inferiore ai 50 anni avevano molte probabilità di svilupparle, il che è stata una vera sorpresa. L’incidenza delle complicanze era simile tra i gruppi razziali ed etnici bianchi, dell’Asia orientale e meridionale. Tuttavia, i tassi di complicanze erano più alti nei pazienti neri (58%) rispetto ai bianchi (49%). Le complicanze renali, respiratorie complesse e sistemiche si sono verificate più frequentemente. Tuttavia, i pazienti hanno anche sviluppato complicanze cardiovascolari, epatiche o gastrointestinali e neurologiche”.

I pazienti con complicanze avevano una probabilità 2 volte e mezzo maggiore di avere un rischio più alto di una scarsa cura di sé dopo la dimissione, con complicanze neurologiche più fortemente legate ai peggiori esiti funzionali. Nei sopravvissuti con una complicazione, circa il 27% aveva una ridotta capacità di prendersi cura di sé stessi. Lo studio ha un grande punto di forza: oltre 80.000 pazienti sono stati inclusi in questo studio, il che aiuta a dare una visione più rappresentativa di ciò che accade veramente all’interno della popolazione. Tuttavia, i dati sono stati raccolti durante i primi giorni della pandemia, il che non riflette la diffusione delle varianti emerse da allora. I dati in corso riportano che le varianti sono ancora più gravi del ceppo originale studiato in questo articolo, il che suggerisce che le complicanze di una variante sono ancora più gravi di quelle dettagliate. Lo si potrà evincere solo da come si evolverà la situazione, poiché nelle ultime settimane i contagi, soprattutto da variante Delta, sono raddoppiati negli Stati Uniti e triplicati in Europa. Non è ufficiale dire di essere in mezzo ad una terza o quarta ondata; lo si potrà dire al termine delle vacanze della stagione estiva.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Drake TM et al. Lancet. 2021 Jul 17; 398(10296):223-237. 

Bell JS, James BD et al. BMC Nephrol. 2021 Jul; 22(1):269. 

Badr OI et al. Int J Envir Res Pub Health 2021; 18(14):7645.

Bliddal S, Banasik K, et al. Sci Rep. 2021 Jun; 11(1):13153. 

Ojelade M et al. Morb Mortal Wkly Rep. 2021; 70(10):348-49. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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