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La variante Delta plus: di cosa si tratta e come la stanno considerando gli esperti?

Man mano che emergono sempre più varianti di SARS-CoV-2, i governi e gli esperti di salute pubblica continuano a considerare le migliori strategie per contenere la loro diffusione. Attualmente ci sono 11 varianti del virus SARS-CoV-2 che l’OMS sta monitorando. Una di queste varianti, la variante delta, nota anche come stirpe B.1.617.2, è stata identificata per la prima volta in India nel dicembre 2020 ed è diventata rapidamente la variante più comune nel paese. Ha dimostrato un aumento della trasmissione del 40-60%, rispetto alla variante alfa precedentemente dominante, ed è attualmente la variante SARS-CoV-2 dominante nel Regno Unito. Nel frattempo, i ricercatori hanno recentemente identificato un’altra variante: la variante delta plus, nota anche come B.1.617.2.1 o AY.1. L’agenzia governativa del Regno Unito Public Health England lo ha dichiarato per la prima volta una “variante di preoccupazione” in un briefing dell’11 giugno e il 22 giugno le autorità indiane hanno seguito l’esempio. Da allora, 11 paesi hanno segnalato 197 casi collettivi di COVID-19 causati dalla variante Delta plus di SARS-COV-2.

La variante Delta plus è una sottolinea della variante delta, con l’unica differenza nota che è una mutazione aggiuntiva, K417N, nella proteina spike del virus, la proteina che gli consente di infettare le cellule sane. Questa mutazione si trova anche nelle varianti beta e gamma, che i ricercatori hanno identificato per la prima volta rispettivamente in Sud Africa e Brasile. Gli esperti dell’OMS hanno condiviso che “Per il momento, questa variante non sembra essere comune, rappresentando attualmente solo una piccola frazione delle sequenze delta. Tuttavia, Delta e altre varianti di preoccupazione in circolazione rimangono un rischio più elevato per la salute pubblica, poiché hanno dimostrato un aumento della trasmissione”. Inoltre, poiché l’India ha etichettato questa variante come “variante preoccupante”, il Consorzio Indiano SARS-CoV-2 sulla Genomica (INSACOG) del paese, composto da 28 laboratori dedicati al sequenziamento dell’intero genoma del virus SARS-CoV-2 e le sue varianti in evoluzione, continua a seguire la sua evoluzione.

INSACOG elenca le seguenti preoccupazioni per quanto riguarda la variante delta plus:

  • maggiore trasmissibilità
  • legame più forte ai recettori delle cellule polmonari
  • potenziale riduzione della risposta anticorpale monoclonale

La proteina spike è responsabile del legame ai recettori di superficie di una cellula, consentendo al virus di entrare. Una mutazione nella proteina può rafforzare questa interazione, che potrebbe aumentare la trasmissibilità, come per questi primi due punti. Questa mutazione, tuttavia, è presente anche in altre varianti, quindi probabilmente non è una nuova fonte di preoccupazione. Inoltre, il virologo Dr. Jeremy Kamil, del Louisiana State University Health Sciences Center, ha suggerito che Delta plus potrebbe avere un leggero vantaggio nell’infettare e diffondersi tra persone che erano state precedentemente infettate durante la pandemia, o che hanno un’immunità vaccinale debole o incompleta. Ma ha anche notato che questa non è molto diversa dalla variante Delta.

Altri esperti hanno anche sollevato il terzo punto, sul potenziale della variante di ridurre l’efficacia dei trattamenti con anticorpi monoclonali. Questi includono terapie come le terapie combinate bamlanivimab ed etesevimab e REGN-COV2, che i ricercatori hanno dimostrato di essere utili nel trattamento del COVID-19 da lieve a moderato se somministrate precocemente nel corso della malattia. Per la variante delta preesistente, molti dei vaccini COVID-19 disponibili mostrano prove di prevenzione del ricovero in ospedale e di malattie gravi. I vaccini Pfizer e Oxford-AstraZeneca sono risultati altamente efficaci, rispettivamente con un’efficacia del 96% e del 92% dopo entrambe le dosi. Gli studi sui vaccini Moderna e Covaxin hanno anche suggerito che erano in grado di neutralizzare questa variante del virus. Attualmente non ci sono dati sufficienti sull’efficacia dei vaccini contro la variante delta plus, ma finora non ci sono stati chiari segni della variante che infetta le persone che hanno ricevuto la vaccinazione.

I vaccini esistenti funzionano contro la variante Delta originale ma si rivelano meno efficaci specialmente negli organismi che potrebbero non riuscire a creare una risposta immunitaria efficace dopo la vaccinazione, nei soggetti più anziani o in individui la cui protezione potrebbe svanire più rapidamente. Una singola dose di vaccino Pfizer o AstraZeneca ha rivelato un’efficacia solo del 33% contro la malattia sintomatica causata dalla variante Delta. Dopo entrambe le dosi, il vaccino AstraZeneca è risultato efficace al 60% mentre Pfizer ha raggiunto l’88%. Recenti ricerche suggeriscono che il vaccino Moderna sia meno efficace contro la variante Delta e che il Johnson & Johnson abbia un’efficacia intorno al 60%. Fortunatamente, nessun paese con casi della variante ha segnalato picchi nei tassi di infezione. L’Indian Council of Medical Research ha isolato la variante per testare l’efficacia del vaccino e ha dichiarato che i risultati saranno pronti nei prossimi giorni. Mentre una nuova variante SARS-CoV-2 è inevitabilmente preoccupante, non ci sono indicatori immediati che suggeriscano che Delta plus sia più infettiva o pericolosa delle altre varianti.

Per gli esperti, sono necessarie ulteriori ricerche e dati da persone con infezioni delta plus variante per esaminare le caratteristiche di questa variante e la sua capacità di causare un aumento della trasmissione o della gravità di COVID-19.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Chen X et al. Clin Infect Dis. 2021 Jul 24:ciab646.

Tada T, Zhou H et al. bioRxiv 2021 Jul 19:452771.

Lopez Bernal J et al. New Engl J Med. 2021 Jul 21.

Farinholt T et al. medRxiv. 2021 Jul 12:21258780.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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