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Cinque cose da sapere sulla variante Delta: il sommario stilato dagli esperti per le vacanze

La variante delta del coronavirus è diversa dai precedenti ceppi del virus in modi preoccupanti, stanno scoprendo i funzionari sanitari. E queste differenze potrebbero significare un ritorno ad alcune delle restrizioni che le persone vaccinate pensavano fossero in passato. La variante non è solo più contagiosa dei ceppi precedenti, ma rende anche le persone più malate. E anche le persone vaccinate possono essere infettate e ospitare livelli simili di particelle virali nel naso delle persone non vaccinate, sollevando preoccupazioni sulla capacità dei vaccini di frenare la trasmissione, indicano nuovi dati. Ma gli esperti avvertono che c’è di più nell’infettività oltre a quei livelli virali nel naso.

Ecco cinque cose da sapere sui nuovi dati delta:

  1. Le persone vaccinate possono essere infettate dalla variante Delta, ma i vaccini funzionano ancora.

Circa 350 delle circa 470 persone, quasi il 75%, che hanno contratto il coronavirus in un grande focolaio nella contea di Barnstable, nel Massachusetts, sono state completamente vaccinate, secondo i ricercatori del 30 luglio nel Morbidity and Mortality Weekly Report. I funzionari della sanità pubblica hanno collegato molti di questi casi a eventi al chiuso e all’aperto in luoghi come bar e case in affitto. La variante delta, che è stata identificata per la prima volta in India, era dietro 120 dei 133 casi analizzati di COVID-19, o il 90%, nell’epidemia. Ma mentre può sembrare che i vaccini non abbiano fatto il loro lavoro, l’alta percentuale di casi nelle persone vaccinate potrebbe essere dovuta all’alto tasso di vaccinazione della contea, dicono i ricercatori; a partire dal 3 luglio, il 70% degli aventi diritto nella contea di Barnstable sono vaccinati. Man mano che più persone in una comunità vengono vaccinate, aumenta anche la probabilità che qualcuno che risulta positivo al coronavirus abbia una protezione dai colpi. Questo è semplicemente perché i vaccini non sono efficaci al 100%.

Fondamentalmente, i colpi di COVID-19 proteggevano ancora le persone vaccinate da malattie gravi. Mentre cinque persone erano ricoverate in ospedale, inclusa una persona non vaccinata, al 27 luglio nessuno era morto. I CDC statunitensi stimano che 35.000 dei 162 milioni di persone vaccinate negli Stati Uniti svilupperanno un’infezione sintomatica ogni settimana. Si tratta di circa 21 casi di COVID-19 ogni 100.000 persone completamente vaccinate che si ammalano ogni settimana. Ciò si confronta con circa 179 infezioni ogni 100.000 persone non vaccinate a settimana. Per quanto riguarda il ricovero, da due a tre persone non vaccinate su 100.000 verranno ricoverate settimanalmente con COVID-19 e circa una persona su 100.000 morirà ogni settimana, secondo i calcoli del CDC. È circa 25 volte il numero di persone completamente vaccinate che affrontano lo stesso destino. Tra le persone completamente vaccinate, 1 su 1 milione saranno ricoverate in ospedale settimanalmente e 4 su 10 milioni moriranno ogni settimana.

  1. Le persone vaccinate potrebbero trasmettere più facilmente la Delta agli altri, ma c’è un enorme avvertimento a questo.

In quello studio del Massachusetts, sia le persone non vaccinate che quelle vaccinate infettate dalla variante delta avevano livelli simili di materiale genetico del coronavirus nei loro nasi, misurati mediante PCR, suggerendo cariche virali simili. Queste elevate cariche virali potrebbero significare che le persone vaccinate potrebbero trasmettere più facilmente il delta rispetto ad altre varianti di coronavirus, nonostante siano protette dal peggio del COVID-19 stesso. Il direttore del CDC Rochelle Walensky ha dichiarato in una conferenza del 30 luglio (SN: 27/07/21) che questa scoperta “preoccupante” ha sostenuto la raccomandazione dell’agenzia all’inizio della settimana, secondo cui le persone vaccinate indossano maschere al chiuso in alcuni casi, ma questa scoperta arriva con principali avvertimenti. Il risultato dà solo un’indicazione di quanto RNA virale c’è nel campione, non ti dice nulla sull’infettività.

Questi dati “sono motivo di preoccupazione, ma questa non è una risposta definitiva sulla trasmissibilità” da persone vaccinate. Quando una persona vaccinata viene infettata e diventa sintomatica, gli scienziati sanno che avrebbe cariche virali più elevate. Ma la risposta immunitaria innescata dal vaccino potrebbe ostacolare molte di quelle particelle virali. Molte di queste particelle virali sono probabilmente rivestite di anticorpi, il che significa che le particelle virali “dovrebbero essere meno infettive”. La variante delta può diffondersi più facilmente dalle persone vaccinate rispetto alle varianti precedenti, ma dimostrarlo definitivamente richiederebbe studi dettagliati che documentino gli eventi di trasmissione da persone vaccinate ad altri. Tuttavia, gli esperti osservano che indossare la maschera, per le persone vaccinate e non vaccinate, può aiutare a rallentare la diffusione della variante Delta.

  1. La variante delta può effettivamente far ammalare le persone.

Tre studi recenti in Canada, Singapore e Scozia indicano che la variante aumenta il rischio di ospedalizzazione, ricoveri in unità di terapia intensiva e morte. In Canada, l’epidemiologo Ashleigh Tuite della Dalla Lana School of Public Health dell’Università di Toronto ha analizzato i dati della provincia dell’Ontario per vedere se diverse varianti del coronavirus rendessero le persone più malate. Lei e il collega David Fisman avevano informazioni su chi era stato infettato e quale fosse l’esito dell’infezione. Anche dopo aver tenuto conto della vaccinazione, dell’età e delle condizioni di salute di base, la variante Delta ha comportato un aumento del rischio di ospedalizzazione del 120%, un aumento del rischio di ricovero in terapia intensiva del 287% e un aumento del rischio di morte del 137%.

A Singapore, uno studio preliminare su Lancet pubblicato il 7 giugno sul server di prestampa SSRN ha scoperto che la variante delta raddoppia quasi il rischio di polmonite rispetto ai ceppi precedenti; e comporta un rischio maggiore di aver bisogno di ossigeno supplementare, di essere ricoverata in terapia intensiva e morire. Questi dati preliminari non sono stati ancora esaminati da altri scienziati, ma concordano con i dati pubblicati su Lancet il 14 giugno da uno studio in Scozia. Lì, i ricercatori hanno scoperto che la variante delta raddoppia il rischio di ricovero in ospedale rispetto alla variante Alfa. Ci sono prove che i vaccini funzionano leggermente meno bene contro la variante delta rispetto ai ceppi precedenti. Tuttavia, la vaccinazione riduce il rischio di queste gravi complicanze.

  1. Delta è molto più trasmissibile rispetto alle precedenti forme di coronavirus.

Una persona non vaccinata infettata dalla versione ancestrale del virus che è emersa per la prima volta alla fine del 2019 ha trasmesso in media il virus a due o quattro persone. Qualcuno infetto dalla variante delta, tuttavia, potrebbe trasmettere il virus ad altri da cinque a dieci in media. È quasi alla pari con la contagiosità della varicella.

  1. Le misure di sanità pubblica come la vaccinazione e le mascherine rimangono strumenti cruciali.

Il CDC ha raccomandato un ritorno al mascheramento, perché è uno degli strumenti più efficaci per prevenire l’infezione. Le maschere N95 sono efficaci in tutti gli ambienti, ma le maschere chirurgiche funzionano meglio quando la concentrazione di virus nell’aria è bassa, ha calcolato un gruppo internazionale di ricercatori in uno studio scientifico del 25 giugno. E i loro calcoli suggeriscono che le maschere funzionano meglio sia contro l’infezione che contro la diffusione quando tutti indossano una maschera. E le maschere ben aderenti proteggono meglio di quelle che hanno spazi vuoti nella parte superiore o sui lati, come hanno dimostrato studi precedenti (SN: 2/12/21). Anche le mascherine in tessuto di cotone a tre strati sono efficaci, secondo quanto riportato dai ricercatori il 2 luglio in Morbidity and Mortality Weekly Report.

I ricercatori hanno testato quante controfigure per le teste di manichino di particelle di aerosol che trasportano virus “respiravano” con e senza maschere di cotone. Se tutti i manichini indossassero maschere, la concentrazione combinata di particelle di aerosol nell’aria era del 72% inferiore al numero di particelle sospese nell’aria quando nessuno dei manichini era mascherato. La combinazione di maschere con un’adeguata ventilazione e filtrazione può essere ancora più utile (SN: 18/5/21). Nello studio sul manichino, i ricercatori hanno anche posizionato due filtri HEPA in vari punti della stanza. La filtrazione HEPA riduce l’esposizione alle particelle sospese nell’aria del 65% rispetto a nessuna filtrazione e nessuna maschera. Quando tutti i manichini sono stati mascherati e i filtri HEPA sono stati attivati, la concentrazione media di particelle è stata ridotta del 90%.

Perciò, non c’è bisogno di dirlo per l’ennesima volta: gli esperti ritengono che la pandemia non è finita e non c’è motivo di ritenere che, a differenza di altre fonti, facciano terrorismo ingiustificato.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Brown CM et al. Morbid Mortal Weekly Rep 2021 Jul 30.

Fisman DN, Tuite AR. medRxiv 2021 July 12:21260050.

Sheikh A et al. Lancet 2021 Jun 26; 397(10293):2461-62.

Puah SH, Young BE et al. Sci Rep. 2021 Apr; 11(1):7477.

Tuite AR et al. Ann Intern Med. 2021; 174(4):570-572.

Lindsley W et al. Morbid Mortal Weekly Rep. 2021; 70:972.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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