HomeBENESSERE & SALUTEInsonnia da inquinamento acustico: indaga un professore giapponese sul traffico aereo

Insonnia da inquinamento acustico: indaga un professore giapponese sul traffico aereo

Dormire sano e regolare è uno dei bisogni più fondamentali dell’essere umano per rimanere rivitalizzato e mantenere le funzioni corporee. Negli ultimi decenni, la ricerca sulla geografia sanitaria ha studiato le associazioni tra l’ambiente del vicinato e i comportamenti sanitari, tra cui il fumo, il bere e l’inattività fisica, nonché la morbilità e la mortalità. In precedenza, gli studi epidemiologici sul vicinato non erano focalizzati sul sonno. Tuttavia, il numero di tali studi è cresciuto notevolmente dal 2010 e molti hanno riferito che la quantità e la qualità del sonno erano inferiori nei quartieri svantaggiati. Si pensa che l’inquinamento acustico aumenti i rischi per la salute causando stress psicologico e disturbi del sonno. Quest’ultimo è considerato l’effetto non uditivo più deleterio dell’esposizione al rumore ambientale; è interessante notare che una forte evidenza supporta l’associazione tra rumore ambientale e risultati negativi del sonno. Tuttavia, la maggior parte degli studi sul rumore ambientale e sulla salute si è concentrata sul rumore del traffico o degli aerei piuttosto che sui vari rumori del vicinato.

Pertanto, sono necessari ulteriori studi per esaminare la relazione tra la salute del sonno e il rumore del vicinato (ad esempio, voce parlata, chiamata di un animale domestico, passi nella stanza e suono proveniente da apparecchiature audio). Inoltre, dovrebbero essere condotti ulteriori studi in diversi paesi e regioni perché gli ambienti del vicinato e le loro percezioni possono differire a seconda del paese/regione. Ad esempio, la densità residenziale, che è fortemente correlata alla presenza di rumore nei quartieri, è generalmente più alta nelle città dell’Asia orientale rispetto a quelle degli Stati Uniti, dell’Australia e dei paesi europei. Tuttavia, studi precedenti in Giappone si basavano solo su misure percepite per gli ambienti sociali e fisici del vicinato. Il rumore degli aerei, il rumore del traffico stradale e il rumore ferroviario sono classificati come rumori ambientali. Di giorno, sul posto di lavoro in generale, da 60 a 70 decibel (dB) è considerata la gamma sonora normale e tollerabile. In generale, le orecchie umane sono progettate per percepire i suoni due volte più forti se il livello sonoro viene aumentato di 10 dB.

Tuttavia, durante la notte, quando la maggior parte delle persone dorme, il livello di tolleranza relativo al rumore diminuisce. Il rapporto dell’Ufficio regionale per l’Europa dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) nel 2018 ha segnato la soglia del rumore ambientale notturno a circa 40 dB nelle aree delle facciate degli edifici. Il rumore ha il potenziale non solo di danneggiare le capacità uditive, ma anche di causare problemi di salute più ampi. È stato riportato che il rischio è maggiore quando si sentono rumori durante il sonno. Il rapporto dell’Ufficio regionale per l’Europa dell’OMS ha anche indicato che diversi problemi di salute cronici, tra cui insufficienza cardiaca e diabete, potrebbero essere stati innescati dall’esposizione a lungo termine a disturbi del sonno indotti dal rumore. Ma in che modo sentire i suoni ambientali influenza la nostra qualità del sonno? Il professore associato Junta Tagusari, del Laboratory of Regional Environmental Issues, Graduate School of Engineering presso l’Università di Hokkaido, sta studiando il metodo migliore per misurare i rumori e come influenzano la salute umana.

Questo problema, infatti, non è una novità. I disturbi del sonno sono più critici di quanto la maggior parte delle persone possa pensare e ricercatori preoccupati hanno riportato diversi risultati. Tuttavia, Tagusari ha ritenuto che la maggior parte degli indici/indici di rumore esistenti, che utilizzano il valore medio del livello sonoro, non siano sufficienti per misurare l’effetto del rumore sul sonno. Ha sviluppato un nuovo indice per il rumore notturno basato sui dati raccolti e analizzati in uno studio del 2014 basato sui modelli di sonno di 30 soggetti adulti a Kadena. Situata nella prefettura di Okinawa, la base aerea di Kadena è una base attiva per l’aeronautica statunitense. Ci sono più di 100.000 residenti le cui case sono state esposte al rumore degli aerei. Gli eventi di rumore notturno intorno alla base potrebbero misurare fino a 100 dB. La principale fonte del fastidioso rumore nell’area di studio sono i velivoli in volo, sebbene nella zona anteriore della base il rumore sia dominato dal rumore degli aerei. Quando il motore dell’aereo viene lasciato acceso per le regolazioni, potrebbe produrre un rumore di 60 dB che dura per diverse ore all’alba.

Secondo Tagusari, dal periodo di studio, la situazione non è cambiata a favore dei residenti. Tuttavia, sulla base dell’analisi, Tagusari ha sviluppato una nuova formula matematica per l’indice di rumore notturno, che potrebbe essere applicata in qualsiasi ricerca epidemiologica relativa al rumore. In precedenza era stata effettuata un’analisi epidemiologica sulla salute dei residenti intorno alla base aerea di Kadena, ma esiste un piano per rianalizzare la situazione utilizzando questo nuovo indice. Ha spiegato a fondo il problema: “Questi residenti locali si sono lamentati dei rumori degli aerei che si verificano frequentemente, anche di notte. Hanno preso l’iniziativa di chiedere al nostro laboratorio di misurare il rumore degli aerei e la sua correlazione con il loro sonno. Per un mese, non solo abbiamo ottenuto il livello di rumore notturno, ma abbiamo anche misurato la motilità corporea durante il sonno di alcuni residenti locali, anziani dai 20 ai 60 anni. Una possibile soluzione per prevenire questo tipo di problema sembra essere la limitazione delle fonti di rumore ambientale nelle aree residenziali”.

La distanza dalle fonti di rumore sarebbe ottima, ma ci sono anche alcune promettenti soluzioni alternative per casi come questo, ovvero modifica dell’orario dei voli. I residenti intorno alla base aerea di Kadena hanno ripetutamente portato la questione in diversi tribunali, chiedendo la soluzione più ideale per ridurre il rumore, ma hanno ricevuto solo soluzioni ritenute insufficienti (risarcimento, installazioni di insonorizzazione). Questo problema, infatti, è stato condiviso da più aree residenziali nelle vicinanze della base aerea in tutta la nazione, ma i tentativi di riportare il caso in tribunale da parte dei residenti disturbati continuano. Considerando l’esistenza quasi onnipresente dei rumori ambientali, Tagusari sta già pianificando e organizzando ulteriori studi sul rumore e sul sonno. Attualmente sta esaminando gli effetti del rumore a bassa frequenza prodotto dalle turbine eoliche a Wakkanai, Hokkaido, e fino a che punto disturbano il sonno della popolazione locale. In una ricerca separata, Tagusari applicherà l’indice di rumore notturno che ha formulato per scoprire l’effetto dell’inquinamento acustico sulla crescita fetale e sul basso tasso di natalità sulle donne di Hokkaido.

E poi ha concluso in modo diretto: “Valutare e mitigare i rischi per la salute posti dall’esposizione al rumore sono necessari per proteggere e mantenere le nostre vite sane. Queste sono responsabilità dei ricercatori e del governo”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Tagusari J, Matsui T. Nihon Eiseigaku Zasshi. 2021; 76(0).

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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