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Vaccinazioni COVID del personale sanitario: parlano inglesi ed americani sui pro e contro

Negli Stati Uniti, più di 50 organizzazioni mediche – tra cui l’American Medical Association, l’American College of Physicians, l’American Nurses Association e l’American Public Health Association – hanno approvato una dichiarazione che richiede la vaccinazione obbligatoria dell’assistenza sanitaria e a lungo termine personale della struttura sanitaria contro il COVID-19. Per proteggere i pazienti vulnerabili da COVID-19, poche persone che lavorano nel settore della salute e dell’assistenza a lungo termine non sarebbero d’accordo con l’ambizione di vaccinare il maggior numero possibile di colleghi. Ma permangono profonde divisioni sul fatto che la vaccinazione debba essere obbligatoria per il personale che non è esentato dal punto di vista medico. In un numero speciale del British Medical Journal, accademici e un paziente trapiantato discutono i pro e i contro della vaccinazione obbligatoria. Michael Parker, professore di Bioetica presso l’Università di Oxford, intervistato ha dichiarato: “Se i cuochi ospedalieri si rifiutano di conformarsi alle nuove linee guida sulla preparazione sicura degli alimenti, non hanno buone ragioni per aspettarsi di continuare a lavorare. Così anche nei ruoli sanitari di prima linea, il personale è giustamente tenuto a modificare la propria pratica alla luce delle prove sulla sicurezza del paziente. Credo che lo stesso principio dovrebbe valere per la vaccinazione contro il COVID-19”.

Il Department of Veterans Affairs, alcuni ospedali universitari e alcuni sistemi sanitari hanno già reso obbligatoria la vaccinazione COVID-19, sebbene molti di essi consentano esenzioni per motivi religiosi o filosofici. Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha annunciato che i lavoratori e gli appaltatori federali devono essere vaccinati o rispettare le nuove regole sull’uso obbligatorio di maschere, test settimanali e distanza sociale. Nel Regno Unito, la Camera dei Comuni ha recentemente approvato una legislazione che renderebbe obbligatoria la vaccinazione contro il COVID-19 per il personale che lavora nelle case di cura in Inghilterra, a meno che non disponga di un’esenzione medica. Il governo del Regno Unito sta consultando se estendere il requisito agli operatori sanitari e ad altro personale di assistenza sociale. Italia, Francia e Grecia hanno già reso obbligatoria la vaccinazione per gli operatori sanitari. Il prof. Parker osserva: “Gli operatori sanitari e di assistenza sociale hanno il dovere di reclutare personale la cui presenza non metta i pazienti a rischio non necessario. Chiaramente la situazione è meno chiara per il personale esistente perché i datori di lavoro hanno degli obblighi nei loro confronti, come garantire loro condizioni di lavoro ragionevoli e non subire discriminazioni. Tuttavia, i datori di lavoro dovrebbero spostare il personale che è riluttante a essere vaccinato, o che ha una controindicazione medica in ruoli in cui il rischio per i pazienti è basso”.

Dall’altra parte del dibattito, gli accademici sostengono nell’articolo del BMJ che mentre gli operatori sanitari e di assistenza sociale hanno il dovere di diligenza di essere vaccinati, la vaccinazione obbligatoria è uno “strumento spuntato” per affrontare una questione complessa. La vaccinazione obbligatoria può sembrare una soluzione semplice, ma ha degli svantaggi. In particolare, può rischiare di aumentare la resistenza alla vaccinazione danneggiando la fiducia nel governo e in altre organizzazioni. Ciò è particolarmente preoccupante tra le minoranze etniche, che sono sovra-rappresentate tra gli operatori sanitari e dell’assistenza sociale, sono state colpite in modo sproporzionato da COVID-19, hanno meno probabilità di fidarsi delle fonti di informazione del governo e hanno maggiori probabilità di esitare a vaccinarsi. Se le persone scelgono di andarsene piuttosto che sottoporsi a vaccinazione, ciò aggraverà la carenza di personale esistente. In un articolo di commento di accompagnamento, Michael Mittelman, che ha una rara condizione renale e ha subito tre trapianti di rene, sostiene la vaccinazione obbligatoria, non solo per medici e infermieri, ma per tutti coloro che entrano in contatto con i pazienti, come gli addetti alle pulizie e personale che serve cibo. Mittelman è stato vaccinato, nonostante i rischi per persone come lui che hanno bisogno di farmaci per sopprimere il proprio sistema immunitario al fine di prevenire il rigetto del trapianto.

Tuttavia, sottolinea che altri pazienti immunodepressi risultano negativi agli anticorpi dopo la vaccinazione, il che significa che rimangono ad alto rischio di malattia. Ha poi concluso: “Come paziente che ha bisogno di cure in più contesti, spero che le regole di vaccinazione obbligatorie diventino universali, con solo le esenzioni mediche consentite. Allevierebbe parte della mia ansia nel ricevere cure”. In un secondo articolo di commento, Nadra Ahmed, presidente della National Care Association nel Regno Unito, afferma che il suo settore condivide l’ambizione del governo di avere una forza lavoro completamente vaccinata. Ma crede che gli operatori sanitari siano presi di mira ingiustamente in un momento in cui rimangono sotto forte pressione. Ha scritto: “Abbiamo una forza lavoro esausta e ansiosa che, attraverso questa nuova legislazione, viene presa di mira come la causa principale della diffusione dell’infezione, in modo tale da dover modificare le proprie condizioni di lavoro. Dov’è la considerazione per alleviare le reali ansie sugli effetti avversi dei nuovi vaccini? Inoltre, molti accompagnatori provengono da comunità di minoranze etniche e possono avere riserve sulla vaccinazione incorporate nella loro cultura. Le case di cura inglexi stanno già affrontando una crisi di personale, con oltre 112.000 posti vacanti in Inghilterra. L’ipotesi più pericolosa è che il personale che esce sarà facilmente sostituito: se il personale che non ha ancora ricevuto un vaccino dovesse andarsene — potenzialmente un ulteriore 13% — i servizi di cura sarebbero insostenibili”.

Nel frattempo oggi la FDA americana ha ufficialmente approvato il vaccino Pfizer, togliendogli la dizione di “uso ad emergenza”. Il vaccino Pfizer/BioNTech è stato il primo a ricevere l’autorizzazione all’uso di emergenza della FDA (EUA) nel dicembre 2020 per i soggetti con 16 anni o più, il gruppo di età per il quale si applica l’approvazione completa del vaccino. Nel maggio 2021, l’EUA è stata ampliata per includere gli adolescenti di età compresa tra 12 e 15 anni e, ad agosto, è stata nuovamente modificata per consentire una terza dose per alcune persone immunocompromesse. Il vaccino rimane disponibile sotto EUA per questi gruppi. Moderna Therapeutics, a cui è stato concesso l’EUA per il suo vaccino mRNA COVID-19 a dicembre, utilizza anche la stessa tecnologia mRNA modificata.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Parker M, Bedford H et al. British Med J. 2021 Aug; 374:n1903.

Wicker S, Behrens P et al. Internist (Berl). 2021 Aug 18:1-6.

Takamatsu A et al. Infect Control Hosp Epidemiol. 2021 Jul 21:1-6.

Sansone E, Sala E et al. Med Lav. 2021 Jun 15; 112(3):250-255.

Hughes K et al. Curr Med Res Opin. 2021 Jun; 37(6):907-909.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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