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Medicina complementare nel danno spinale: serve a migliorare la qualità della vita?

La lesione del midollo spinale (LMS) è una delle malattie neurologiche più invalidanti e distruttive. Gli esiti clinici della LM dipendono dalla gravità e dalla sede della lesione. La LM include la perdita parziale o completa della funzione sensoriale e/o motoria al di sotto del livello di lesione. Secondo l’OMS da 250.000 a 500.000 persone in tutto il mondo subiscono una LM ogni anno. L’età massima della LM è di circa 38 anni e ci sono più uomini che donne. La caduta dall’alto è la principale causa di LM, seguita da lesioni per incidenti stradali. I danni permanenti al midollo spinale, nel tempo, si evolvono in diversi fenomeni. Ad esempio, la disfunzione vescicale neurogena (NBD) è una delle gravi complicanze dopo la LM; questi pazienti hanno una probabilità dell’80% di sviluppare NBD. Sulla base delle posizioni delle lesioni del midollo spinale, il NBD può essere classificato come disfunzioni del motoneurone superiore (lesioni sopra S1) e disfunzioni del motoneurone inferiore (lesioni a S1-S4). Diversi segmenti e gradi di LM possono portare a diversi tipi di NBD, che porterà a diverse manifestazioni cliniche. La vescica neurogena può portare a ritenzione urinaria, incontinenza urinaria e infezione del tratto urinario: nei casi più gravi o estremi, può portare a insufficienza renale e potenzialmente alla morte.

Dato che la vescica neurogena è solo una delle altre complicanze problematiche della LM e che la medicina sta ancora lottando con la farmacologia e la biomedicina per trovare soluzioni valide, mantenere una qualità di vita accettabile è fondamentale per i pazienti con LM cronica. L’uso dell’assistenza sanitaria complementare e integrativa (che include approcci sanitari generalmente considerati al di fuori delle cure mediche convenzionali o delle pratiche mediche occidentali tradizionali) è in aumento. Le persone con lesioni del midollo spinale, in particolare, utilizzano terapie alternative, spesso nel tentativo di alleviare il dolore. Eppure ci sono pochissime prove scientifiche sull’efficacia della maggior parte degli approcci e ancora meno prove sulla loro sicurezza, in particolare per le persone con lesioni del midollo spinale, i cui trattamenti concomitanti e limitazioni funzionali possono presentare rischi aggiuntivi rispetto alla popolazione generale. In uno studio di autovalutazione trasversale condotto da esperti di cinque centri di sistemi di modelli di lesioni del midollo spinale, un sondaggio su persone con lesioni del midollo spinale ha rivelato che l’80% dei partecipanti erano utenti attuali o precedenti di approcci sanitari complementari e integrativi come multivitaminici, massaggio e agopuntura.

Poiché ci sono pochi dati riguardanti la sicurezza e l’efficacia dell’uso in questa popolazione (e perché il loro rischio di controindicazione può essere più alto), i ricercatori esortano i medici della riabilitazione a essere consapevoli di questa tendenza e ad avviare dialoghi con i pazienti su queste terapie per garantire la loro salute e sicurezza. Questo studio è il primo a valutare sistematicamente l’assistenza sanitaria complementare e integrativa nelle persone con LM. In un’analisi di un sondaggio online completato da 411 partecipanti con lesioni del midollo spinale, il team di ricerca ha caratterizzato la frequenza e il motivo per cui le persone provano a utilizzare terapie non prescritte dai loro medici. Gli approcci sanitari complementari e integrativi riportati comprendevano un’ampia gamma di tipi, con i più comuni multivitaminici, seguiti da massaggi, cannabis, vitamina D, estratto di mirtillo rosso e vitamina C. Le ragioni più comuni per l’uso corrente erano salute e benessere generale, dolore, gestione della vescica e per migliorare la mobilità, la flessibilità e la forza, sebbene siano state segnalate anche una serie di altri motivi, che vanno dalla funzione respiratoria alla salute mentale. Tra i partecipanti che hanno riferito di non aver provato approcci sanitari complementari e integrativi, il motivo principale era non sapere quali opzioni fossero disponibili.

La Dr.ssa Jennifer Coker, del Rocky Mountain Regional Spinal Cord System di Craig, ha spiegato: “Quasi il 70% dei partecipanti ha riferito di utilizzare attualmente una forma di assistenza sanitaria complementare e integrativa, mentre meno della metà ha riferito di utilizzare terapie non tradizionali prima della lesione. Questo ci dice che le persone con lesioni del midollo spinale sono desiderose di informazioni e accesso a terapie alternative, e dobbiamo essere in grado di fornire ai medici della riabilitazione informazioni aggiornate e accurate su ciò che è sicuro ed efficace e ciò che non lo è”. Il Dr. Botticello al Northern New Jersey Spinal Cord System di Kessler, ha aggiunto: “Ci sono ancora questioni importanti da affrontare. Le persone con lesioni del midollo spinale utilizzano l’assistenza sanitaria complementare e integrativa perché le rende più sane, il che significa che hanno meno problemi a causa di condizioni secondarie? O le persone che sperimentano più condizioni di salute secondarie usando questi approcci tentano di trattare quelle condizioni? C’è chiaramente la necessità e l’opportunità di educare le persone con lesioni del midollo spinale e i loro operatori sanitari sull’uso potenziale di interventi sanitari complementari e integrativi. Ampliare la cassetta degli attrezzi degli interventi disponibili per affrontare le complicazioni e massimizzare il benessere sarebbe un grande vantaggio”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Burns TC, Quinones-Hinojosa A. Brit Med J. 2021; 373:n955.

Lin Q et al. Medicine (Baltimore) 2021 Jun; 100(24): e26424.

Coker J et al. Arch Phys Med Rehab 2021 May 28.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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