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La terza dose anti-COVID: per i più fragili o per lo svanire della protezione immunitaria?

I programmi di vaccinazione di massa includono principalmente il vaccino BNT162b2 (Pfizer/BioNTech) che ha mostrato un’efficacia superiore al 90% nella prevenzione del COVID-19 sintomatico. In una lettera al New England Journal of Medicine, pubblicata online ieri 1 settembre, un team interdisciplinare di medici ed esperti di salute pubblica presso l’Università della California di San Diego ha misurato l’efficacia dei vaccini mRNA COVID-19 tra gli operatori sanitari dell’UC San Diego Health, in particolare durante l’emergere della variante del virus delta altamente trasmissibile e in coincidenza con la fine del mandato della mascherina al viso, consentendo alle persone completamente vaccinate di rinunciare ai rivestimenti per il viso nella maggior parte dei luoghi. Gli autori della lettera riferiscono che l’efficacia dei vaccini Pfizer e Moderna è notevolmente diminuita nel tempo. Entrambi i vaccini hanno ottenuto l’autorizzazione all’uso di emergenza dalla FDA nel dicembre 2020, con le vaccinazioni della forza lavoro della UC San Diego Health a partire dallo stesso mese per gli operatori sanitari con compiti diretti verso il paziente.

Nella lettera, gli autori osservano che da marzo a giugno 2021 l’efficacia del vaccino contro l’infezione sintomatica è stata stimata superiore al 90%; a luglio, tuttavia, era sceso a circa il 65%. Nonostante abbia subito un calo del tasso di infezione subito dopo l’inizio della vaccinazione, Israele ha dovuto affrontare un forte aumento di nuove infezioni, comprese le infezioni da vaccino da giugno a luglio 2021, a causa della variante delta prevalentemente circolante. L’emergere di casi di svolta vaccinale potrebbe essere dovuto alla diminuzione dell’efficacia del vaccino o della capacità di fuga immunitaria della variante delta. Data l’efficacia del vaccino in calo, il governo israeliano ha avviato un programma di vaccinazione con una terza dose di richiamo nell’agosto 2021. Inizialmente, gli individui di età pari o superiore a 30 anni e le popolazioni ad alto rischio hanno avuto la priorità per la terza dose di richiamo, che viene somministrata almeno 5 mesi dopo la seconda dose di immunizzazione. Allo stesso modo, i governi di Israele, Stati Uniti e Inghilterra hanno deciso di immunizzare i loro residenti con una terza dose di richiamo.

In un ultimo studio, gli scienziati hanno anche esaminato l’efficacia di una terza dose di richiamo del vaccino BNT162b2 rispetto al regime originale a due dosi. Tra gli individui che avevano ricevuto due dosi di vaccino e sono stati testati per SARS-CoV2, circa il 5,6% ha mostrato un risultato del test positivo. Al contrario, solo il 3,6% delle persone che avevano ricevuto la terza dose di richiamo è risultato positivo per SARS-CoV2. La frequenza di un risultato positivo del test era più alta tra gli individui che non avevano ricevuto la terza dose o quelli che avevano ricevuto la terza dose entro 7 giorni dal test positivo. Al contrario, la frequenza era più bassa tra gli individui che avevano ricevuto la terza dose più di due settimane prima del test positivo. Sebbene non sia stata osservata alcuna efficacia marginale della terza dose rispetto al regime a due dosi entro 7 giorni dalla somministrazione, sono stati osservati circa il 48% e il 79% di aumento dell’efficacia marginale 7-13 giorni e 14-20 giorni dopo la somministrazione della terza dose di richiamo, rispettivamente.

Poiché il programma di vaccinazione di richiamo è stato introdotto solo di recente, lo studio non ha potuto fornire l’efficacia a lungo termine della terza dose di vaccino. Inoltre, l’efficacia della terza dose contro il COVID-19 grave non è stata affrontata nello studio. Nel complesso, lo studio evidenzia l’importanza di una terza dose di vaccino nel contrastare il declino dell’immunità vaccinale. Gli autori concludono sull’importanza di ripristinare rapidamente gli interventi chiave, come l’uso delle mascherine nei luoghi chiusi e le strategie di test intensivi, oltre ai continui sforzi per aumentare i tassi di vaccinazione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Keehner J et al. New Engl J Med 2021 Sept 1.

Patalon T et al. medRxiv 2021 Aug 29:21262792.

Keehner J et al. New Engl J Med 2021; 385(2):e8.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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