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Cosa protegge di più dalla variante Delta: un’infezione COVID precedente o un ciclo vaccinale?

I vaccini hanno un’elevata efficacia protettiva contro l’infezione o la reinfezione da coronavirus SARS-CoV2, l’agente eziologico di COVID-19. Un nuovo studio israeliano suggerisce che l’immunità acquisita dopo il recupero da un attacco di COVID-19 è più protettiva contro la nuova variante Delta rispetto all’immunità indotta dal vaccino. Si stima che l’immunità naturale sia circa 13 volte più forte rispetto a due dosi del vaccino Pfizer-BioNTech. Tuttavia, i vaccini possono aggiungere un ulteriore impulso alla protezione nelle persone che si sono riprese da COVID-19. I risultati hanno mostrato che una singola dose di vaccino con immunità naturale ha fornito una maggiore protezione contro la reinfezione rispetto alle persone con la sola immunità naturale. Gli autori hanno affermato che l’immunità naturale conferisce una protezione più duratura e più forte contro l’infezione, la malattia sintomatica e l’ospedalizzazione causata dalla variante Delta di SARS-CoV2, rispetto all’immunità indotta dal vaccino a due dosi BNT162b2. Il team di ricerca ha confrontato il tasso di infezione da SARS-CoV2, l’ospedalizzazione la gravità della malattia, e la morte negli over 16 che avevano un’immunità naturale o indotta dal vaccino.

C’erano tre gruppi nello studio: 673.676 individui che sono stati completamente vaccinati con il vaccino Pfizer-BioNTech e senza precedente esposizione a SARS-CoV2; 62.883 individui non vaccinati che si sono ripresi da COVID-19; e 42.099 individui con precedente infezione da SARS-CoV2 e che avevano ricevuto una singola dose di vaccino. Il team di ricerca ha seguito i partecipanti allo studio dal 1 giugno al 14 agosto di quest’anno. Il periodo di follow-up si è verificato quando la variante Delta era comune in Israele, che ha avuto uno dei più rapidi lanci di vaccini a livello globale. Attualmente nel Paese sono state somministrate oltre 13 milioni di dosi. Di conseguenza, i risultati costituiscono il più grande studio osservazionale del mondo reale, che confronta l’immunità naturale con quella indotta dal vaccino. Gli individui vaccinati senza precedente esposizione avevano un rischio 13 volte maggiore di contrarre l’infezione con la variante Delta. Inoltre, c’era un rischio elevato di 27 volte per l’infezione sintomatica da COVID-19. Inoltre, gli individui vaccinati hanno mostrato un rischio maggiore di richiedere il ricovero in ospedale a causa di un’infezione rivoluzionaria rispetto agli individui non vaccinati con immunità naturale.

Le persone con una singola dose di vaccino e che in precedenza si erano riprese dall’infezione sembravano avere una maggiore protezione contro Delta rispetto alle persone non vaccinate con immunità naturale. Non sono stati osservati decessi correlati al COVID-19 in tutti e tre i gruppi. Sono ancora necessarie ulteriori ricerche che indaghino sulla protezione a lungo termine dell’immunità naturale. Tuttavia, i ricercatori teorizzano che l’immunità naturale potrebbe fornire una risposta immunitaria più ampia verso le proteine ​​SARS-CoV-2 rispetto all’attivazione immunitaria della proteina anti-spike offerta dal vaccino Pfizer-BioNTech. Lo studio potrebbe aver sottovalutato il numero di infezioni asintomatiche perché ha raccolto i suoi dati dai test PCR. Le persone con infezioni asintomatiche hanno meno probabilità di essere testate per SARS-CoV2, suggerendo che i risultati si applicano principalmente alle infezioni sintomatiche. I risultati si sono concentrati anche sui pazienti che hanno ricevuto il vaccino Pfizer all’inizio del 2021. Altre ricerche israeliane hanno suggerito che i livelli di anticorpi indotti dal vaccino diminuiscono dopo diversi mesi (almeno 6), ma i colpi di richiamo possono migliorare la risposta immunitaria.

Il modo in cui l’immunità naturale si confronta con l’immunità indotta dal vaccino con i colpi di richiamo rimane sconosciuto. Infine, lo studio si è concentrato principalmente sulla variante Delta, che si è diffusa in molti paesi, tra cui Israele. Poiché Delta era più diffuso durante lo studio, i risultati non possono valutare come l’immunità naturale protegge contro altre varianti di SARS-CoV2. Tuttavia, l’infezione da SARS-CoV2 protegge dalla reinfezione? Alcuni ricercatori hanno effettuato una revisione sistematica di tutti gli studi che menzionavano la reinfezione da SARS-CoV2. L’immunità a seguito di infezione naturale è stata evidenziata in una varietà di malattie virali. È, infatti, responsabile del declino della maggior parte delle epidemie dopo che la maggior parte degli ospiti suscettibili è stata infettata. Mentre le prime ricerche indicavano che SARS-CoV2 induceva una potente immunità, la sua estensione e grandezza restavano da caratterizzare. I risultati epidemiologici hanno indicato che è improbabile che gli individui sieropositivi vengano reinfettati. Inoltre, gli individui sieronegativi sono anche protetti contro l’80% delle reinfezioni, se hanno avuto un precedente attacco di infezione rispetto a individui naïve o precedentemente non infetti.

Uno studio ha dimostrato un rischio di reinfezione dello 0,7% su 10.000 casi, mentre altri hanno rilevato che lo 0,03% e lo 0,01% di quelli con precedente infezione richiedevano rispettivamente il ricovero in ospedale o avevano un esito fatale. Un altro studio interessante ha dimostrato che essere stati infettati dal virus è un fattore protettivo contro la reinfezione almeno altrettanto forte della vaccinazione, esaminando il personale di laboratorio testato quotidianamente per l’infezione. Tra i principali risultati, è emerso che il rischio di reinfezione è stato ridotto del 90% rispetto a coloro che erano naïve al virus. Questa protezione è stata mantenuta fino a dieci mesi. I risultati hanno confermato studi precedenti che mostrano quanto sia duraturo il livello di protezione conferito da infezioni precedenti nel prevenire la reinfezione, simile a quelli che erano stati vaccinati. Altri ricercatori hanno scoperto che l’immunità umorale e cellulare rimane attiva per dieci mesi o anche di più. Questi studi hanno coperto una serie di paesi con diversi gruppi di età e copertura regionale. Nonostante le molte differenze nelle coorti incluse, la conclusione in tutti i casi è stata che il rischio di reinfezione era molto basso dopo il recupero da un’infezione precedente di SARS-CoV2 o dopo la vaccinazione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Ibarrondo F et al. medRxiv 2021 Aug 27:21262744.

Kojima N et al. medRxiv 2021 Aug 27:21262741.

Gazit S et al. medRxiv 2021 Aug 24:21262415.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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