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Immunità al COVID: la tendenza a perderla partirebbe a 6 mesi dalla seconda dose

Negli Stati Uniti, tre vaccini COVID-19 tra cui BNT162b2 (Pfizer-BioNTech), mRNA1273 (Moderna) e Ad26.COV2.S (Johnson & Johnson/Janssen) hanno ricevuto l’approvazione per l’uso di emergenza (EUA) dalla Food and Drug Administration statunitense (FDA) entro febbraio 2021. Secondo il rapporto dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), oltre 445 milioni di dosi di vaccino sono state somministrate a oltre 205 milioni di persone entro settembre 2021 negli Stati Uniti. Data la sua elevata efficacia contro l’infezione da coronavirus SARS-CoV-2 della sindrome COVID-19 sintomatica, il vaccino Pfizer ha recentemente ricevuto la piena approvazione da parte della FDA. Tuttavia, con una crescente prevalenza della variante delta, sono stati segnalati diversi casi di vaccinazione in tutto il paese. I casi di svolta vaccinale possono derivare da vari fattori, tra cui il calo dell’efficacia del vaccino, la rimozione delle restrizioni sulle misure di controllo non farmacologiche (indossare la maschera, l’allontanamento fisico e la limitazione dei movimenti) o l’emergere di varianti virali resistenti al vaccino.

Per spezzare la catena di trasmissione, è quindi importante valutare la durabilità dei vaccini COVID-19 e attuare strategie appropriate. In uno studio condotto presso la Mayo Clinic, negli Stati Uniti, gli scienziati hanno studiato l’efficacia a lungo termine del vaccino contro il coronavirus a base di mRNA BNT162b2 (Pfizer) contro la malattia sintomatica. I risultati rivelano che, sebbene si verifichino infezioni rivoluzionarie in individui completamente vaccinati, il vaccino rimane efficace contro il COVID-19 sintomatico diversi mesi dopo la vaccinazione completa. Lo studio è stato condotto su persone completamente vaccinate che sono state testate presso la Mayo Clinic per sospetta infezione sintomatica da SARS-CoV-2. Come da protocollo generale, vengono somministrate due dosi del vaccino Pfizer ad un intervallo di 18-28 giorni. Le persone che sono state vaccinate tra febbraio e agosto 2021 sono state incluse nell’analisi. L’analisi è stata condotta su 11.606 persone che sono state completamente vaccinate con BNT162b2 e successivamente sono state sottoposte a test SARS-CoV-2 basati su PCR presso la Mayo Clinic.

Di queste persone, 670 sono risultate positive al virus. L’analisi finale ha incluso 652 persone che hanno avuto un risultato del test positivo dopo la vaccinazione completa (casi) e 5946 persone che hanno avuto un risultato del test negativo dopo una vaccinazione completa (controlli). I risultati hanno rivelato che il rischio di infezione sintomatica da SARS-CoV-2 aumenta con il tempo trascorso dall’ultima vaccinazione. Nelle persone completamente vaccinate, non è stata osservata alcuna correlazione significativa tra il rischio di infezione e l’età, il sesso, la razza e l’etnia. Tuttavia, è stata osservata una riduzione del rischio di ospedalizzazione non COVID-19 con il tempo dall’ultima vaccinazione. I risultati hanno rivelato che il rischio di infezione era inferiore dopo 150 giorni di vaccinazione di prima dose rispetto a quello dopo 4 giorni di vaccinazione di prima dose. Inoltre, gli scienziati hanno condotto una serie separata di analisi considerando il momento della vaccinazione e l’incidenza di COVID-19 in una determinata regione al momento del test.

Queste analisi hanno coinvolto 974 persone con un risultato positivo e 11.371 persone con un risultato negativo del test che sono state vaccinate con la prima dose a partire dal 1 gennaio 2021 e che erano potenzialmente a rischio di infezione al momento della vaccinazione completa. In questa analisi non è stata osservata alcuna correlazione tra il rischio di ospedalizzazione non COVID-19 e il tempo trascorso dall’ultima vaccinazione. È importante sottolineare che i risultati hanno rivelato che il rischio di infezione aumenta di 7 volte e 10 volte dopo 120 e 150 giorni di vaccinazione completa, rispettivamente, rispetto a quello al momento della vaccinazione completa. Ciò indica una diminuzione dell’immunità vaccinale con il tempo. Ma questo non è l’unico studio che ha testato questa possibilità. Un team di scienziati in Qatar ha osservato parimenti che l’immunità anti-COVID19 tende a svanire a partire dai sei mesi dopo la seconda dose. Come con altri rapporti, gli autori affermano che l’efficacia del vaccino contro l’infezione è trascurabile per due settimane dopo la prima dose, raggiungendo un picco di circa il 70% di protezione cinque settimane dopo la seconda dose.

Questo studio riporta che l’efficacia, infatti, diminuisce leggermente nelle settimane 0-4 successive alla seconda dose, per poi diminuire più rapidamente dopo la settimana 15 con poche variazioni in base al sesso, all’età o alla razza. È stato osservato che l’efficacia contro l’infezione sintomatica segue un declino simile, con un picco circa cinque settimane dopo aver ricevuto la seconda dose di vaccino e poi un declino costante, più rapido a 15-20 settimane. La protezione contro l’infezione sintomatica è stata costantemente più elevata rispetto all’infezione asintomatica, tuttavia, con un picco di quasi l’80% rispetto al 63,7%. È importante sottolineare che il declino dell’efficacia contro l’ospedalizzazione o la morte è stato molto meno significativo, non diminuendo fino a 25 settimane dopo la seconda dose. La protezione contro l’ospedalizzazione e la morte è risultata stabile a circa il 90% per sei mesi dopo la vaccinazione, mentre in tempi successivi si è ridotta a circa il 70%. Poiché questi punti temporali successivi riflettono i più vulnerabili tra la popolazione, i primi ad essere vaccinati, possono essere influenzati da altre comorbidità e da una maggiore probabilità di infezione. Tuttavia, il gruppo afferma che lo stesso modello di diminuzione della protezione è stato osservato in tutte le fasce d’età, ed è quindi probabile che sia rappresentativo della popolazione generale.

Sebbene questo studio abbia rilevato che la protezione dal ricovero e dalla morte è più duratura, potrebbero essere necessari dei booster per rafforzarla ed evitare che la protezione diminuisca ulteriormente. Anche la possibilità di una diminuzione della protezione a causa dell’esposizione a nuove varianti preoccupanti è stata respinta dal gruppo, dato il calo osservato nell’efficacia durante il monitoraggio di individui infetti da ciascun ceppo specifico. Qatar, Israele e Stati Uniti hanno implementato un intervallo di tre settimane più breve tra le dosi di vaccino. Questi paesi hanno segnalato una diminuzione della protezione dal vaccino contro l’mRNA in misura maggiore rispetto al Regno Unito e al Canada, che hanno eseguito un programma di vaccinazione più ritardato. Gli autori ipotizzano che ciò possa spiegare la disparità nei rapporti osservati tra queste località, sebbene ciò debba ancora essere confermato.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Levine-Tiefenbrun M. medRxiv 2021 Aug 29:21252798.

Yu H Azman AS et al. medRxiv 2021 Aug 26:21262699.

Chemaitelly F et al. medRxiv 2021 Aug 25:21262584.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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