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La variante corona Mu cambia status. Il motivo? Resiste al siero convalescente e ai vaccini

Dall’inizio dell’epidemia di COVID-19 alla fine di dicembre 2019, l’evoluzione dell’agente eziologico SARS-CoV-2 ha portato all’emergere di quattro varianti di preoccupazione tra cui il lignaggio Alfa (B.1.1.7) emerso per la prima volta nel Regno Unito e i lignaggi Beta (B.1.351), Gamma (P.1) e Delta (B.1.617.2) che sono stati identificati rispettivamente in Sud Africa, Brasile e India. Sono emerse anche cinque varianti di interesse, tra cui i lignaggi Eta (B.1.525), Iota (B.1.526), ​​Kappa (B.1.617.1), Lambda (C.37) e Mu (B.1.621) scoperti in Nigeria, New York, India, Perù e Colombia, rispettivamente. La più recentemente riconosciuta di queste varianti è la linea Mu (B.1.621), che è stata classificata come nuova variante di interesse dall’OMS il 30 agosto. A questo punto, il lignaggio era stato rilevato in 39 paesi. In Colombia, dove la variante è stata isolata per la prima volta a gennaio, si è verificata un’enorme ondata di COVID-19 tra marzo e agosto, con casi che hanno raggiunto un picco di 33.594 al giorno il 26 giugno. Sebbene la variante P.1 (gamma) fosse preoccupante dominante durante la fase iniziale di questa ondata, B.1.621 ha superato P.1 e tutte le altre varianti a maggio e da allora ha guidato l’epidemia in Colombia.

Ricercatori in Giappone hanno avvertito che la variante Mu (B.1.621) sembra essere altamente resistente alla neutralizzazione da parte dei sieri di individui convalescenti o vaccinati. La variante B.1.621, isolata per la prima volta in Colombia nel gennaio di quest’anno (2021), è stata classificata come variante di interesse dall’OMS il 30 agosto. La resistenza che le varianti emergenti hanno mostrato finora può essere attribuita a diverse mutazioni che si sono verificate nella proteina spike virale, la struttura primaria coinvolta nella mediazione dell’infezione delle cellule ospiti. La maggior parte delle varianti B.1.621 ospita le seguenti otto mutazioni spike: T95I, YY144-145TSN, R346K, E484K, N501Y, D614G, P681H e D950N. Molte di queste mutazioni sono comunemente osservate in varianti di interesse, tra cui E484K (presente in B.1.351 e P.1), N501Y e P681H (presente in B.1.1.7) e D950N (presente in B.1.617.2). Ora, il Dr. Kei Sato e colleghi hanno condotto uno studio che mostra che la variante era più resistente alla neutralizzazione mediante neutralizzazione mediata dal siero rispetto a tutte le altre varianti di interesse o preoccupazione che sono state identificate fino ad oggi.

Per valutare la sensibilità di B.1.621 alla neutralizzazione da parte di sieri convalescenti o vaccinati, Sato e colleghi hanno generato e confrontato diversi pseudovirus che ospitano le proteine ​​spike di B.1.621 o le altre varianti di interesse e interesse. I test di neutralizzazione del virus hanno rivelato che B.1.621 era 12,4 volte più resistente ai sieri prelevati da otto convalescenti COVID-19 che sono stati infettati tra aprile e settembre 2020 rispetto al virus dei genitori. La variante era anche 7,6 volte più resistente ai sieri ottenuti da dieci individui che erano stati immunizzati con il vaccino BNT162b2 di Pfizer-BioNTech rispetto al virus parentale. Un confronto diretto di tutti gli pseudovirus ha rivelato che B.1.621 era più resistente alla neutralizzazione mediata dal siero rispetto a tutte le altre varianti di interesse e preoccupazione attualmente riconosciute. Ciò include il lignaggio beta sudafricano (B.1.351) che era stato riconosciuto come il più resistente finora. Nella loro ricerca, gli scienziati hanno scritto che la variante Mu mostra una pronunciata resistenza agli anticorpi provocati dall’infezione naturale da SARS-CoV-2 e dal vaccino mRNA BNT162b2.

Poiché le infezioni rivoluzionarie sono una delle principali minacce delle nuove varianti SARS-CoV-2 emergenti, gli esperti suggeriscono fortemente di caratterizzare e monitorare ulteriormente questa variante genetica.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Sato K et al. bioRxiv 2021 Sept 6:459005.

Shi P et al. bioRxiv 2021 Sept 2:458704.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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