HomePREVENZIONE & SALUTEEfficacia della vaccinazione anti-COVID: un occhio di riguardo per la categoria anziani

Efficacia della vaccinazione anti-COVID: un occhio di riguardo per la categoria anziani

Le infezioni da straforo (VBT) si verificano negli individui, anche dopo che sono stati vaccinati contro un particolare agente patogeno. Con il radicale aumento del numero di casi COVID causati dalla variante Delta del coronavirus negli Stati Uniti, la comprensione del tasso e delle caratteristiche cliniche associate ai VBT tra quelli già vaccinati è di fondamentale importanza per la salute pubblica. In uno studio pilota, i ricercatori hanno raccolto tutti i dati disponibili sulla salute pubblica dal 12 febbraio al 29 luglio di quest’anno. Durante questo periodo sono stati segnalati un totale di 6.399 nuovi casi di COVID-19, di cui 6.128 (95,8%) sono stati ricondotti con successo alle loro fonti. Di questi casi, il Distretto Sanitario ha identificato 339 (5,5%) come infezioni rivoluzionarie. I casi positivi sono stati definiti come qualsiasi test RT-PCR positivo per individui completamente vaccinati per 14 giorni o più, prima dell’insorgenza dei sintomi o dei test di routine. Il sistema sanitario ha raccolto dati VBT a livello individuale per 338 casi sui 339 tracciati.

I parametri registrati includevano dati demografici come età, sesso, sesso, razza/etnia, nonché dati clinici come tipo di vaccino e programma di dosaggio, insorgenza dei sintomi; ricovero o morte. Sono state inoltre raccolte informazioni sui valori della soglia del ciclo (Ct) e sulle varianti di interesse. Il VBT ha rappresentato una piccola quota delle infezioni totali tra il 12 febbraio e il 29 luglio 2021. I 338 casi di VBT segnalati rappresentavano solo lo 0,14% tra la popolazione vaccinata durante il periodo di studio, rispetto a un tasso del 2,54% tra quelli non vaccinati. Anche gli esiti gravi negli individui vaccinati erano rari. Dei 5.961 casi tracciati, 289 (86%) individui vaccinati hanno presentato infezioni sintomatiche, ma solo 17 sono stati ricoverati (5%). In ogni caso non si registrano decessi e i casi di ricoveri hanno coinvolto soprattutto persone anziane. Tuttavia, le persone anziane erano meno inclini alle infezioni da esordio e avevano maggiori probabilità di presentarsi senza sintomi rispetto ai gruppi di età più giovani.

Ora che COVID-19 viene lentamente messo sotto controllo da programmi di vaccinazione di massa, trattamento con anticorpi monoclonali e farmaci riproposti, le restrizioni stanno iniziando ad allentarsi. Tuttavia, ci sono ancora preoccupazioni per l’alto rischio di malattie gravi negli anziani, soprattutto perché le varianti preoccupanti (VOC) diventano più comuni. Per qualificare il rischio rappresentato per gli anziani, i ricercatori dell’Università MUSE in Francia hanno studiato i dati delle case di cura che avevano affrontato epidemie dovute a varianti di preoccupazione. I ricercatori hanno esaminato i dati di due case di cura che avevano subito focolai della variante Delta, nonché precedenti focolai di COVID-19. Per determinare se gli individui vaccinati e precedentemente infetti fossero più protetti di quelli che non lo erano, i ricercatori hanno esaminato i livelli di anticorpi IgG che prendono di mira il dominio RBD della subunità S1 della proteina spike virale.

I livelli di anticorpi anti-RBD sono stati misurati 6 settimane dopo la seconda vaccinazione e di nuovo durante l’epidemia della variante Delta. Sono stati esaminati 151 residenti di età compresa tra 58 e 101 anni, di cui 104 femmine e 47 maschi. Undici residenti non hanno avuto esiti valutabili. Quarantaquattro residenti avevano precedentemente avuto il COVID. Uno di questi ha sviluppato un’infezione da ceppo Delta durante l’epidemia e altri 55 individui non precedentemente convalescenti hanno sviluppato un’infezione da variante Delta. In entrambi coloro che avevano e non erano stati precedentemente infettati, c’è stata una significativa riduzione degli anticorpi IgG anti-RBD nel tempo tra il vaccino e l’epidemia, con una riduzione rispettivamente del 27,5% e del 69,6%. Gli anticorpi erano più alti in coloro che erano stati precedentemente infettati. Poiché solo un residente che era stato precedentemente infettato e vaccinato è stato anche infettato col ceppo Delta, gli autori ritengono che l’infezione e la vaccinazione precedenti siano significativamente efficaci nel prevenire ulteriori focolai della malattia.

Sfortunatamente, c’erano anche una grande quantità di individui con doppia vaccinazione che sono ancora stati infettati da SARS-CoV-2. Ciò illustra il livello di evasione immunitaria di cui la variante Delta è in grado e dovrebbe informare le decisioni di sanità pubblica in futuro, in particolare per quanto riguarda le persone vulnerabili come gli anziani. Questi risultati sono supportati da studi precedenti che mostrano che i livelli di anticorpi anti-RBD si riducono rapidamente negli individui vaccinati, così come più casi di infezione da variante Delta in individui completamente vaccinati. Per fortuna, il vaccino sembra funzionare molto bene negli anziani. Un altro studio portoghese pubblicato da pochissimo sulla rivista EuroSurveillance, riporta dati positivi al riguardo. I ricercatori hanno escluso quelli nelle case di cura e quelli precedentemente infettati da COVID-19. Precedenti studi hanno dimostrato che la ritenzione di anticorpi e l’immunità aumentano notevolmente con l’infezione precedente, quindi l’esclusione di individui precedentemente convalescenti ha impedito che ciò influisse sulle conclusioni.

Per i partecipanti tra i 65 ei 79 anni, i risultati sembravano molto promettenti. Nei casi in cui gli individui avevano ricevuto solo una dose del vaccino, ha mostrato un’efficacia del 77%, salendo al 96% dopo la seconda dose. Negli over 80, i risultati sono stati leggermente meno fortunati, con il 56% di efficacia dalla prima dose e l’81% dalla seconda. Questi risultati coincidono e sono supportati dai risultati di numerosi altri studi che mostrano una diminuzione dell’efficacia del vaccino con l’età. Gli autori evidenziano gli alti livelli di protezione forniti da due dosi del vaccino e questi risultati supportano fortemente una politica di salute pubblica focalizzata sui programmi di vaccinazione di massa. I ricercatori teorizzano che la ridotta efficacia osservata negli anziani sia probabilmente dovuta all’immuno-senescenza legata all’età: l’incapacità delle cellule immunitarie di replicarsi ostacolerebbe la capacità di ricostruire rapidamente anticorpi specifici.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Baltazar N et al. EuroSurveill 2021; 26(38):

Blain H et al. medRxiv 2021 Sept 21: 21263880.

Kerwin H et al. medRxiv 2021 Sept 9: 21262448.

de Gier B et al. EuroSurveill 2021; 26(31):2100640.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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