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Cannabis terapeutica per il mal di schiena cronico: quali prove ci sono che funzioni?

La lombalgia (LBP) è una delle principali cause di disabilità a livello globale, con un severo impatto sulla qualità della vita di chi è colpito e per le implicazioni economiche dannose sul lavoro. Il Global Burden of Disease Study del 2010 ha definito LBP come dolore tra le regioni della dodicesima costola e le pieghe glutei inferiori. Esiste un’associazione positiva tra LBP e l’invecchiamento della popolazione. La popolazione anziana è definita come individui di età compresa tra 65 e 79 anni. La lombalgia è stata classificata come la più alta delle 290 condizioni classificate per quanto riguarda la disabilità nel carico globale di malattia, superando la precedente classifica completata <10 anni prima. Già nel 1990 gli USA stimavano l’onere economico del mal di schiena in oltre 24 miliardi di dollari, il 3,2% dei costi sanitari. L’insonnia e l’ansia sono comorbilità comuni, che riducono la qualità della vita ed esacerbano la gravità della lombalgia.

La lombalgia acuta è definita come 6-12 settimane di dolore spesso non specifico che si diffonde su una o entrambe le gambe. Il dolore persistente per un periodo di almeno 3 mesi è definito LBP cronica. Nei pazienti con demenza, questo dolore può essere associato a un aumento dell’agitazione e dei sintomi comportamentali. La LBP può essere classificata come dolore organico o meccanico. Il dolore organico è causato da una malattia, mentre il dolore meccanico deriva da danni alle articolazioni spinali, ai dischi, alle vertebre o ai tessuti molli. Oltre il 90% di LBP è meccanico. La neuropatia deriva da lesioni alle radici nervose ed è presente fino al 55% dei pazienti con LBP cronica. Data la prevalenza di LBP tra gli anziani, è giustificata l’esplorazione delle prove che circondano le opzioni di trattamento alternative, come la cannabis, per ridurre al minimo i potenziali effetti collaterali imposti dai piani di trattamento convenzionali.

La cannabis medica è stata suggerita per trattare acutamente la LBP. Una revisione sistematica condotta da Deshpande et al. hanno scoperto che la maggior parte dei pazienti con dolore neuropatico trattati con cannabis medicinale ha avuto una diminuzione clinicamente significativa del dolore (> 2 punti su una scala di 10 punti). Un’altra revisione sistematica ha esaminato una diversa forma di cannabis come spray per mucosa orale contenenti THC, CBD, nabilone, cannabis a base di erbe e dronabinol usati per trattare gli adulti, compresa la popolazione anziana con dolore neuropatico, ha suggerito che tutti i farmaci a base di cannabis messi insieme riducono l’intensità del dolore e miglioramento dei problemi del sonno e del disagio psicologico rispetto al placebo. Tre dei 4 RCT hanno riportato proprietà benefiche della cannabis e dei derivati ​​della cannabis sulla LBP. Hoggar et al. ha esaminato 380 pazienti con dolore neuropatico periferico somministrando spray per mucosa orale THC/CBD misto per 38 settimane.

Ci sono stati miglioramenti clinicamente rilevanti di almeno il 30% durante lo studio di 38 settimane. Le dosi medie variavano da 8-9 spruzzi a 14 spruzzi al giorno. Un RCT condotto da Issa et al. esaminato 30 soggetti con dolore cronico non oncologico che somministravano 10 e 20mg di dronabinol hanno rivelato una significativa diminuzione del dolore rispetto al placebo. In generale, la cannabis medica è segnalata come la sostanza più utilizzata per la lombalgia negli adulti, compresa la popolazione anziana. Uno studio trasversale ha esaminato il LBP cronico in 5.103 individui e ha scoperto che il 46% degli individui aveva usato cannabis ricreativa per la gestione del dolore. Uno studio trasversale condotto da Bruce et al. ha esaminato l’uso della cannabis medica sul sollievo dal dolore cronico negli adulti, compresi anziani, e ha rivelato che la cannabis medica era efficace e complementare agli analgesici farmacologici nella gestione del dolore cronico.

Sebbene le indagini totali forniscano alcune prove sull’efficacia della cannabis e dei suoi derivati ​​nel trattamento del LBP e delle condizioni di comorbilità, solo 5 piccoli RCT (totale n = 249) hanno riportato dati sull’efficacia e la sicurezza dei cannabinoidi tra i pazienti di età superiore ai 65 anni, separatamente. Sembra esserci un maggiore beneficio nell’utilizzo dei derivati ​​​​del THC per la soppressione del dolore acuto, cronico e neuropatico nella gestione del dolore maligno e non maligno, mentre i derivati ​​​​del CBD possono essere più adatti per i sintomi di comorbilità di ansia e insonnia. Rispetto ai trattamenti convenzionali come la farmacoterapia o la terapia fisica, in una revisione degli attuali RCT è stato osservato un piccolo beneficio analgesico con l’uso di cannabinoidi selettivi. L’estratto di cannabis è noto come un possibile trattamento nella sclerosi multipla, per la gestione del dolore e della rigidità muscolare.

La cannabis può essere sperimentata come terapia aggiuntiva per il dolore neuropatico, dove c’è stata un’incapacità di risposta alle modalità analgesiche standard (cioè oppioidi, anticonvulsivanti e antidepressivi). Parimenti, i dolori neuropatici in caso di para-o tetraplegia sono un altro aspetto da studiare con un trattamento a base di cannabis nei casi resistenti agli antispastici (gabapentin, pregabalin, ecc.) o alle benzodiazepine. Sono necessari ulteriori studi per determinare i benefici dell’uso combinato di oppioidi e/o altri farmaci con cannabinoidi nel trattamento e nella gestione del dolore neuropatico. Infine, poiché l’ansia è una componente determinata di alcune forme di dolore cronico, gli studi incentrati sul ruolo della cannabis nella riduzione del dolore e dell’ansia sono giustificati in quanto le prove attuali sono contraddittorie.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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