HomeBENESSERE & SALUTERumore cittadino: il fattore di rischio ignorato per diabete e sindrome metabolica

Rumore cittadino: il fattore di rischio ignorato per diabete e sindrome metabolica

Il rumore, una delle fonti più diffuse di inquinamento ambientale, è considerato non solo un fastidio ambientale ma anche una minaccia per la salute pubblica. Al di là del ben noto problema della disabilità uditiva, viene prestata una crescente attenzione agli effetti negativi cumulativi dell’esposizione al rumore sui sistemi extra-uditivi. Diversi studi hanno riportato aumenti significativi dei livelli di ormone dello stress plasmatico durante e dopo vari rumori. Secondo l’Agenzia Europea dell’Ambiente, nei 27 paesi dell’UE circa 100 milioni di persone sono esposte al rumore del traffico stradale superiore a 55dB. L’esposizione al rumore ferroviario colpisce 16 milioni di persone, il rumore aereo 4 milioni e il rumore industriale 1 milione di persone. Sebbene la percentuale di persone che riferiscono di essere infastidite dall’esposizione al rumore sia notevole, gli effetti sulla salute del rumore sono raramente un problema nelle consultazioni dei medici di base. Eppure, sempre più prove di ricerca indicano che il rumore potrebbe costituire un fattore inquinante fisico che può condizionare indirettamente la salute metabolica.

In uno studio epidemiologico prospettico di oltre 10 anni condotto da Sorensen et al. in una coorte danese, ogni aumento di 10dB del rumore medio del traffico stradale nell’attuale residenza è risultato associato a un aumento statisticamente significativo dell’11% del rischio di diabete incidente. Questo rischio è aumentato al 14% quando il rumore del traffico stradale è stato stimato per tutti i luoghi in cui un individuo ha vissuto nei 5 anni precedenti. Il loro studio ha sollevato preoccupazione per il rumore come fattore di rischio del diabete, in particolare data l’epidemia globale di questa malattia e il modello sempre più diffuso di inquinamento acustico. Uno studio precedente ha indicato che l’esposizione al rumore a un livello di pressione sonora di 95dB induce resistenza all’insulina nei topi. Secondo i modelli di stress, l’esposizione cronica al rumore determina un aumento del carico allostatico dovuto a risposte fisiologiche dirette ea risposte di stress psicologico, compresi i disturbi del sonno.

In relazione all’esposizione acuta e cronica al rumore, negli studi epidemiologici è stato osservato un aumento della pressione sanguigna. In vari studi è stata osservata un’associazione tra cardiopatie ischemiche ed esposizione al rumore.Più recentemente, un altro studio sperimentale ha riportato anomalie nella regolazione del glucosio e nella sensibilità all’insulina nei ratti che erano esposti cronicamente al rumore a 100 dB. Poiché la resistenza all’insulina è ben nota per essere un fattore chiave per il diabete mellito di tipo 2 (DM2) e una caratteristica patologica chiave del diabete tipo 2, questi studi sperimentali insieme hanno suggerito un ruolo che contribuisce all’esposizione al rumore nell’aumentare il rischio di T2DM. Considerando l’allarmante epidemia globale di diabete di tipo 2 e la prevalenza globale dell’inquinamento acustico, è imperativo esplorare i meccanismi alla base della compromissione della sensibilità all’insulina dopo l’esposizione al rumore.

È stato proposto che livelli di cortisolo costantemente elevati siano associati allo sviluppo dell’insulino-resistenza. Sono state ampiamente riportate associazioni positive tra ormoni dello stress in eccesso, stress ossidativo e insulino-resistenza. È anche ben documentato che il rilascio di citochine infiammatorie, come il fattore di necrosi tumorale-α (TNF-α) e l’interleuchina-6 (IL-6), spesso citate come citochine cruciali che mediano la resistenza all’insulina, può essere indotto da stress cronico. La proteina chinasi JNK è stata sempre più riconosciuta come un importante mediatore dell’insulino-resistenza che è associata all’infiammazione e allo stress ossidativo attraverso la fosforilazione di un bersaglio del recettore dell’insulina a valle, IRS-1. Uno dei principali organi sensibili all’insulino-resistenza è il muscolo scheletrico. Per confermare che l’asse JNK-IRS1 è coinvolto nella resistenza all’insulina indotta dal rumore, un team alla Southeast University di Nanjin, in Cina, ha condotto esperimenti dimostrando che l’esposizione dei ratti al rumore è in grado di per attivare la via della chinasi da stress JNK nel muscolo scheletrico.

Questa chinasi, a sua volta, fosforila IRS-1 rendendo la via di segnalazione dell’insulina inefficiente per l’utilizzo del glucosio, l’elaborazione degli acidi grassi e il controllo ionico cellulare. Nel complesso, ciò si tradurrebbe nell’insorgenza di stress ossidativo, che danneggerebbe ulteriormente il metabolismo del glucosio e il controllo della glicemia. Questo per quanto riguarda gli effetti diretti della segnalazione dello stress sulla rete insulinica. Esiste un altro meccanismo di resistenza all’insulina che non è stato affatto esplorato dal team: il coinvolgimento dell’ormone cortisolo.È prodotto negli esseri umani dalla corteccia surrenale all’interno della ghiandola surrenale. Viene rilasciato in risposta allo stress e alla bassa concentrazione di glucosio nel sangue. Classicamente una insulino-resistenza da stress potrebbe dipendere proprio dal principale ormone dello stress, il cortisolo, che è un antagonista naturale delle funzioni dell’insulina. Quando questo viene elevato in cronico, le azioni cellulari dell’insulina vengono compromesse.

Il cortisolo contrasta l’insulina, contribuisce alla gluconeogenesi epatica che causa l’iperglicemia e inibisce l’uso periferico del glucosio (insulino-resistenza) diminuendo la traslocazione alla membrana cellulare dei trasportatori del glucosio (soprattutto GLUT4). Livelli elevati di cortisolo, se prolungati, possono portare a proteolisi (rottura delle proteine) e atrofia muscolare. Il cortisolo può indebolire l’attività del sistema immunitario e ha un effetto di feedback negativo sull’interleuchina-1 (IL-1) e su altre citochine immunostimolanti (IL-2, TNF-alfa, ecc.). Tutti questi effetti si manifestano sotto stress psicologico di lunga durata. Il cortisolo è elevato in caso di stress emotivo o psicologico prolungato; vi è quindi motivo di ritenere che il cortisolo possa essere coinvolto in alcuni aspetti dell’insulino-resistenza generata dall’inquinamento acustico. L’influenza dell’esposizione al rumore sulla sensibilità all’insulina del fegato e del tessuto adiposo, gli altri due principali tipi di tessuti sensibili all’insulina, sarà il prossimo obiettivo indagato dal team nelle prossime ricerche.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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