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ADHD negli adulti: un’analisi di relazione fra salute mentale e risvolti sociali

L’ADHD è un disturbo dello sviluppo neurologico permanente in cui il cervello cresce in modo diverso. Ciò porta a un’azione carente dei neurotrasmettitori coinvolte nel piacere e nella ricompensa. Il nome ADHD è un po’ inutile in quanto le persone con il disturbo non hanno un deficit di attenzione, più una mancanza di capacità di controllare ciò a cui prestano attenzione. Anche la parte dell’iperattività non è sempre evidente, almeno esternamente. L’ADHD è comunemente associato a problemi con la “funzione esecutiva”. Queste sono le capacità di pensiero superiori, come la pianificazione, la gestione delle attività, l’inibizione cognitiva e la memoria di lavoro. L’ADHD è stato descritto per la prima volta in testi medici risalenti al 18° secolo nella sezione di pediatria. Suona strano infatti parlare di ADHD per gli adulti, dato che si è abituati a sentire parlare del problema in ambito pediatrico. Ma sebbene di solito venga diagnosticato durante l’infanzia, la maggior parte delle persone continua a convivere con l’ADHD per l’intera vita adulta.

Si stima che l’ADHD colpisca circa il 9% dei bambini di età compresa tra 3 e 17 anni e il 4% degli adulti solamente negli Stati Uniti. In uno studio del 2017, i ricercatori hanno scoperto che gli adulti che riportavano più sintomi di ADHD avevano un rischio maggiore di sentirsi soli. I risultati di uno studio del 2015 e di uno studio del 2017 suggeriscono che l’isolamento sociale può portare a risultati peggiori per la salute mentale sia nei bambini che negli adulti. L’isolamento sociale può essere particolarmente dannoso per le persone con ADHD, poiché l’ADHD di solito si verifica con altre condizioni di salute mentale, tra cui ansia e depressione. Navigare nella vita da casa può anche portare a grandi cambiamenti nella routine quotidiana di una persona. Ad esempio, le persone con ADHD possono avere difficoltà a svegliarsi e ad addormentarsi allo stesso tempo quando non devono uscire di casa.

Di recente, un numero crescente di persone segnala per la prima volta i sintomi dell’ADHD da adulto, in parte a causa di casi di alto profilo o dell’impatto dei social media. In effetti, si pensa che circa il 2,8% degli adulti viva con l’ADHD, con la stragrande maggioranza di questi non diagnosticati. Nonostante questa crescente consapevolezza, i problemi con le risorse sanitarie, la scarsa comprensione tra gli operatori sanitari e lo stigma intorno al disturbo significano che molti adulti hanno difficoltà a ottenere una diagnosi. La base neurologica del disturbo significa che i cervelli con ADHD cercano spesso modi per stimolare le sostanze chimiche che hanno un’azione carente, motivo per cui coloro che soffrono del disturbo possono sperimentare alcuni o tutti i tratti principali: disattenzione, iperattività e impulsività. Questi tratti fondamentali possono manifestarsi in diversi modi, tra cui:

  • non essere in grado di portare a termine compiti più lunghi o non essere in grado di avviarli.
  • non essere facilmente distratti da altri compiti o pensieri.
  • ricercare attività, a volte includendo comportamenti rischiosi, che forniscano una ricompensa immediata;
  • irrequietezza, sia esternamente che internamente.
  • interrompere le altre persone senza volerlo.

I sintomi dell’ADHD sono in gran parte simili sia per gli adulti che per i bambini, sebbene l’ADHD possa presentarsi in modo diverso con l’età. Ad esempio, la disattenzione è il sintomo più persistente negli adulti e l’iperattività è meno evidente. L’ADHD può essere estremamente debilitante se non trattata. È stato associato a una maggiore probabilità di riduzione della qualità della vita, aumento del rischio di problemi di consumo di sostanze, disoccupazione o sottoccupazione, lesioni accidentali, suicidio e morte prematura, tra gli altri problemi. Inoltre, si ritiene che l’ADHD non trattato abbia costi significativi per la società, dovuto a problemi come l’assistenza medica e i costi di disoccupazione. Oltre ai tratti principali dell’ADHD, negli adulti con ADHD viene segnalata una serie di condizioni coesistenti comunemente associate.

Queste condizioni coesistenti includono un rischio maggiore di tre volte di disturbi dell’umore rispetto agli adulti non-ADHD, un rischio raddoppiato di avere un disturbo d’ansia e un rischio maggiore di disturbi alimentari e obesità. Inoltre, circa il 70% degli adulti con ADHD sperimenta anche una disregolazione emotiva, rendendo difficile il controllo delle risposte emotive.  Si ritiene che quasi tutti gli adulti con ADHD soffrano di disforia sensibile al rifiuto (RSD), una condizione in cui il rifiuto o la critica reale o addirittura percepito può causare estrema sensibilità emotiva o dolore. Con l’aumento della consapevolezza pubblica sull’ADHD degli adulti, è diventato evidente che ricevere una diagnosi di ADHD da adulto può essere particolarmente difficile. Ci sono state segnalazioni in alcune aree di tempi di riferimento fino a 5 anni o più.

Questi lunghi tempi di attesa sono dovuti alla necessità di una diagnosi da parte di uno psichiatra competente. Anche con un rinvio a uno specialista, ci sono ancora sfide. L’individuo deve mostrare prove chiare di un numero significativo di tratti dell’ADHD, prove della presenza di questi tratti sin dall’infanzia e prove che il disturbo ha un impatto moderato su due aree separate della vita di una persona, come causare problemi con il lavoro, l’istruzione o nel mantenimento delle relazioni. L’aumento delle persone che cercano referral significa che anche le cliniche private hanno lunghi periodi di attesa per la diagnosi. Mentre ora c’è un crescente riconoscimento dell’ADHD negli adulti, molte persone continuano a convivere con esso non diagnosticato per una serie di ragioni: mancanza di consapevolezza che l’ADHD negli adulti sia una cosa reale, maltrattamento da parte degli operatori sanitari o esitazione nella diagnosi –

Senza contare la paura di essere etichettato con qualcosa che porta uno stigma nella società. Comprendere la condizione negli adulti, prenderla più sul serio come un disturbo, sensibilizzarla sia nella società in generale che tra gli operatori sanitari e investire in servizi per migliorare i tempi di diagnosi sono essenziali per affrontare questo problema crescente. Migliorare l’accesso alla diagnosi e ridurre lo stigma associato all’ADHD aprirebbe la porta al trattamento, che può avere un forte impatto sulla convivenza con il disturbo, come il miglioramento dell’autostima, della produttività e della qualità della vita in generale.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Chen L et al. J Atten Disord. 2022 Mar; 26(5):723-734.

Lai MC et al. Curr Opin Psychiatry 2022; 35(2):90-100.

Fuller-Thomson E et al. J Affect Disord. 2022; 299:707-714.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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