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Gli effetti del caffè sulla salute cerebrale e del cuore: dagli studi decennali agli ultimi congressi

In media, l’adulto abituale consuma da 3 a 5 espressi al giorno, ovvero da 200 a 400 mg di caffeina/die. Alcuni studi recenti a livello di popolazione hanno dimostrato che i bevitori di caffè e thè con quella quantità di caffeina hanno un rischio ridotto di morte per malattie cardiovascolari, ma una spiegazione biochimica di questo fenomeno è sfuggita da tempo ai ricercatori, fino ad ora. Gli scienziati hanno adesso una nuova comprensione degli effetti protettivi della caffeina sul sistema cardiovascolare. Sebbene i suoi effetti stimolanti siano stati caratterizzati da tempo, un team di ricercatori canadesi ha scoperto come la caffeina interagisce con i fattori cellulari chiave per rimuovere il colesterolo dal flusso sanguigno. In uno studio approfondito al molecolare, i ricercatori hanno scoperto che la caffeina è responsabile dell’attivazione di un effetto a cascata che alla fine riduce il colesterolo LDL nel sangue, il cosiddetto colesterolo “cattivo”.

Il team di studio ha scoperto che il consumo di caffeina era collegato a una diminuzione dei livelli di PCSK9 nel sangue. PCSK9 è una proteina che riduce la capacità del fegato di elaborare il colesterolo LDL in eccesso. In assenza di PCSK9, più colesterolo LDL può essere rimosso rapidamente dal flusso sanguigno attraverso il recettore LDL situato sulle cellule del fegato. In particolare, la caffeina ei suoi derivati ​​bloccano l’attivazione di un fattore di trascrizione chiamato SREBP2, che altrimenti aumenta l’espressione epatica di PCSK9 e il suo trasporto nel flusso sanguigno. Dato che SREBP2 è implicato in una serie di condizioni come il diabete e la steatosi epatica, questi risultati possono avere implicazioni di vasta portata. Questo effetto “domino” molecolare è simile a un fenomeno scoperto lo scorso anno, quando una rara variante genetica del gene PCSK9, con una maggiore durata della vita per coloro che portano questa variante.

Questi risultati ora forniscono il meccanismo alla base del quale la caffeina e i suoi derivati ​​possono mitigare i livelli di PCSK9 nel sangue e quindi ridurre il rischio di malattie cardiovascolari. Lavorando dei chimici farmaceutici, il team ha sviluppato nuovi derivati ​​della caffeina che possono abbassare i livelli ematici di PCSK9 con una potenza molto maggiore rispetto alla caffeina, aprendo la possibilità di sviluppare nuovi farmaci per ridurre il colesterolo LDL. Ma non è l’unico effetto dalla caffeina per cui gli amanti o i devoti del caffè possono andare contenti. Uno studio australiano ha aggiunto ulteriori dati all’ipotesi originaria che un consumo consistente di caffè possa proteggere dal declino cognitivo senile che si manifesta come malattia tipo Azheimer. Diversi studi suggeriscono un ruolo protettivo del caffè sul rischio di decadimento cognitivo lieve nell’adulto di mezza età e demenza senile.

I risultati di una meta-analisi condotta nel 2016, che includeva nove studi prospettici, hanno rilevato che bere da una a due tazze di caffè al giorno era associato a una minore incidenza di disturbi cognitivi globali. Lo scopo della presente ricerca era di indagare la relazione tra l’assunzione abituale di caffè auto-riferita e i tassi di declino in vari domini cognitivi, valutati utilizzando una batteria neuropsicologica completa, su 126 mesi in 227 anziani classificati come cognitivamente normali al basale appartenenti alla coorte dello studio AIBL. I risultati hanno effettivamente mostrato che un maggiore consumo di caffè era associato a un declino cognitivo più lento, in particolare nella funzione esecutiva e nei domini dell’attenzione. Si è registrato inoltre un declino più lento dell’AIBL PACC (un test completo specifico), che in precedenza ha dimostrato di misurare in modo affidabile i primi segni di declino cognitivo nelle popolazioni a rischio cognitivamente normali.

Un consumo di caffè più elevato al basale è stato anche associato a un accumulo di beta-amiloide più lento nell’arco di 126 mesi e a un minor rischio di passare a uno stato di carico di amiloide “moderato”, “alto” o “molto alto” nello stesso periodo di tempo. Non c’erano associazioni tra l’assunzione di caffè e l’atrofia nella sostanza grigia totale, nella sostanza bianca o nel volume dell’ippocampo. Coerentemente con questi risultati, un maggiore consumo di caffè è stato inoltre associato a un minor rischio di transizione dallo stato cognitivamente normale allo stato declino cognitivo lieve o demenza nello stesso periodo di 126 mesi. Una ultima ricerca su questo argomento viene da una pubblicazione di un team di ricerca che ha presentato un poster al congresso annuale americano di Cardiologia (American College of Cardiology’s 71st Annual Scientific Session).

I ricercatori hanno usato la UK BioBank come fonte di dati elettronici, una banca dati di 500 mila persone seguite per 10 anni. I ricercatori hanno esaminato vari livelli di consumo di caffè che vanno da una tazza a più di sei tazze al giorno e la relazione con i problemi del ritmo cardiaco (aritmie); malattie cardiovascolari, tra cui malattia coronarica, insufficienza cardiaca e ictus; e decessi totali e correlati al cuore tra persone con e senza malattie cardiovascolari. I pazienti sono stati raggruppati in base alla quantità di caffè che hanno riferito di aver bevuto ogni giorno: 0, <1, 1, 2-3, 4-5, >5 tazze/giorno. In generale, bere da due a tre tazze di caffè al giorno era associato al beneficio maggiore, traducendosi in un rischio inferiore del 10%-15% di sviluppare malattie coronariche, insufficienza cardiaca, problemi di ritmo cardiaco o morte per qualsiasi motivo. Il rischio di ictus o morte per cause cardiache era più basso tra le persone che bevevano una tazza di caffè al giorno.

È importante sottolineare che il consumo di qualsiasi quantità di caffè non era associato a un rischio maggiore di problemi del ritmo cardiaco, inclusa la fibrillazione atriale o il flutter atriale, che è spesso ciò che preoccupa i medici. Ma i dati hanno visto che non c’erano differenze se si consumava caffè espresso, decaffeinato o americano. Il caffè decaffeinato non ha avuto effetti favorevoli contro l’aritmia incidente ma ha ridotto le malattie cardiovascolari, ad eccezione dell’insufficienza cardiaca. Nel complesso, i risultati suggeriscono che il caffè con caffeina è preferibile su tutta la linea e non ci sono benefici cardiovascolari nello scegliere un decaffeinato rispetto ai caffè regolari. L’unica raccomandazione è che chi avverte irrequietezza o ansia dopo il consumo di caffè regolare, può optare per il decaffeinato senza perdere i benefici sulla salute del cuore.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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