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Aggiornamenti dal congresso annuale americano di Cardiologia: gli effetti dell’infarto non restano confinati al cuore

Vivere in un ambiente rumoroso può essere fastidioso, ma potrebbe anche nuocere alla salute. Secondo uno studio presentato alla 71a Sessione Scientifica annuale dell’American College of Cardiology, le persone che sperimentano livelli elevati di rumore da auto, treni o aerei avevano maggiori probabilità di subire un infarto rispetto alle persone che vivono in aree più tranquille. Lo studio è tra i primi a esaminare il rumore e le malattie cardiache negli Stati Uniti, ma i risultati sono in linea con diversi studi precedenti condotti in Europa. Sebbene lo studio non abbia studiato i meccanismi biologici alla base dell’associazione, è noto che il rumore può causare stress cronico, disturbi del sonno e stress emotivo come l’ansia che potrebbero avere un impatto sulla salute cardiovascolare. Vivere vicino a strade e altre infrastrutture di trasporto significa anche una maggiore esposizione ai gas di scarico dei veicoli e ad altre forme di inquinamento atmosferico da particolato. Studi precedenti hanno collegato l’inquinamento atmosferico da particolato con danni cardiovascolari e aumento dei tassi di malattie cardiache.

È noto che lo stress cronico causa cambiamenti ormonali legati all’infiammazione e anche cambiamenti nei vasi sanguigni associati a malattie cardiache. I pazienti sono stati divisi in quelli con livelli elevati di rumore di trasporto (una media di 65 decibel o superiori nel corso della giornata) e quelli con bassa esposizione al rumore (una media giornaliera inferiore a 50 decibel). Un livello di rumore di 65 decibel è simile a una conversazione o una risata ad alto volume. I risultati complessivi hanno rilevato che il 5% dei ricoveri per attacchi di cuore era attribuibile a livelli elevati di rumore elevati nello stato. Il tasso di infarto è stato del 72% più alto nei luoghi con un’elevata esposizione al rumore dei trasporti, con queste aree che hanno registrato 3.336 attacchi di cuore ogni 100.000 persone rispetto a 1.938 attacchi di cuore ogni 100.000 persone nelle aree più tranquille. Sulla base dei tassi relativi di infarto in diverse località, i ricercatori hanno calcolato che l’elevata esposizione al rumore rappresentava circa 1 su 20 attacchi di cuore nell’area esaminata.

Ma se si dovesse verificare un attacco cardiaco, le sue conseguenze sono molto più ramificate di quanto pensato prima. Un altro poster presentato alle Sessioni del congresso, ha esposto dati secondo i quali circa 1 sopravvissuto ad un attacco di cuore su 3 ha mostrato un declino mentale significativo nei giorni e nei mesi successivi all’attacco cardiaco. I risultati vengono dall’analisi di 220 pazienti ospedalizzati per attacco cardiaco, che sono stati esaminati con tests verbali per sondare la loro cognitività. I test in generale hanno mostrato che circa il 50% dei pazienti aveva un normale funzionamento cognitivo in entrambi i momenti, mentre l’altra metà aveva un certo deterioramento cognitivo. Circa il 35-40% dei pazienti ha mostrato un deterioramento cognitivo nei primi giorni dopo l’infarto, mentre il 27-33% ha mostrato un deterioramento sei mesi dopo. Dei pazienti che hanno avuto qualche deterioramento cognitivo subito dopo l’infarto, il danno era temporaneo in circa la metà dei casi e permanente nell’altra metà.

Circa 1 paziente su 9 ha avuto un normale funzionamento cognitivo poco dopo l’infarto, ma ha mostrato un declino cognitivo sei mesi dopo. Nessuno dei partecipanti allo studio aveva una storia di demenza o disturbi cognitivi prima dell’infarto. Sebbene i ricercatori non abbiano tentato di identificare le cause dei declini mentali che hanno osservato, i ricercatori hanno suggerito che diversi driver potrebbero essere al lavoro nel caso di effetti temporanei rispetto a quelli permanenti. Ad esempio, lo stress psicologico e i disturbi del sonno durante il periodo di un infarto possono contribuire a deficit temporanei, mentre gli effetti permanenti potrebbero indicare neurodegenerazione o danni dovuti alla scarsa capacità del cuore di mandare sangue al cervello durante l’attacco. Per i pazienti che sperimentano declini ritardati nei mesi successivi a un infarto, fattori come disturbi del sonno, depressione e ansia potrebbero svolgere un ruolo. Ma non è finita: un altro gruppo indipendente di ricercatori ha mostrato dati sul fatto che la depressione può complicare e rallentare il recupero da un infarto.

Lo studio ha analizzato le cartelle cliniche di quasi mezzo milione di pazienti statunitensi dopo l’infarto, rendendolo uno dei più grandi mai esaminati la relazione tra depressione e malattie cardiache. I ricercatori hanno trovato una netta differenza nei tassi di ictus tra i pazienti con e senza depressione che altrimenti avevano un background demografico e di salute simile. Circa 51.000 pazienti (10,5%) in totale hanno avuto una diagnosi di depressione dopo l’infarto. Di questi pazienti, a circa 1 su 6 era stato diagnosticato un disturbo di salute mentale prima dell’infarto, mentre agli altri era stata diagnosticata per la prima volta la depressione dopo l’infarto. Di questo totale di infartuati, circa il 12% di quelli con depressione e l’8,3% di quelli senza depressione hanno successivamente subito un ictus, una differenza di quasi il 50% nel rischio di ictus. Secondo i ricercatori, ci potrebbero essere alcuni motivi dietro a questa evoluzione. Ad esempio, avere la depressione può interferire con la capacità di una persona di partecipare agli appuntamenti medici e rispettare la terapia medica.

Anche una cattiva qualità del sonno e/o una ipertensione malcurata possono contribuire e/o sfociare in tale complicanza. I pazienti infartuati con depressione tendevano invero ad avere tassi più elevati di ipertensione, malattia coronarica, diabete e broncopneumopatia cronica ostruttiva, nonché un indice di massa corporea più elevato e una storia di fumo. È stato anche affermato che l’infiammazione vascolare, che è una caratteristica comune dei pazienti con infarto miocardico, potrebbe essere coinvolta nell’induzione dei sintomi della depressione. I pazienti con infarto miocardico hanno un’elevata prevalenza di disturbi comportamentali, come ansia e depressione e diversi sintomi associati, inclusi deficit cognitivi. Quindi ogni infarto clinicamente rilevante o manifesto che conduca all’intervento clinico e/o di ospedalizzazione, non si risolve nella interezza dei casi con una ripercussione esclusiva sul cuore. Queste informazioni aprono molte opportunità ai clinici che in futuro si troveranno a gestire i loro pazienti cardiologici.

Ma anche opportunità preventive diversificate atte a far gestire ai pazienti a rischio la loro interazione (e protezione) con l’ambiente circostante.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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