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Vaping oggi: nei giovani si diffonde ma negli adulti non fa cambiare il vizio del tabacco

Secondo i dati dei sondaggi nazionali, un numero crescente di studenti delle scuole medie e superiori viene esposto agli aerosol di seconda mano delle sigarette elettroniche, vivendo o trovandosi in prossimità di persone che svapano. Tale esposizione è aumentata rapidamente nel 2018 rispetto agli anni 2015-2017, riferiscono gli scienziati di Dana-Farber Cancer L’analisi è stata condotta utilizzando i dati raccolti dall’indagine National Youth Tobacco condotta dai CDC americani. Il sondaggio ha rivelato che circa un terzo degli studenti delle scuole medie e superiori ha dichiarato di essere stato esposto a vapori di aerosol nel 2018, con un aumento di circa il 30% rispetto ai tre anni precedenti. Gli scienziati ritengono che l’aumento dell’esposizione agli aerosol di vaporizzazione sia “preoccupante”, dato che una serie di sostanze chimiche potenzialmente pericolose viene rilasciata dalle sigarette elettroniche. I vapori delle e-cigs contengono nicotina, glicerina, sostanze ossidate, tracce di metalli pesanti, aldeidi e composti aromatici.

La maggior parte degli studi ha concluso che l’esposizione passiva può rappresentare un rischio per la salute degli astanti, in particolare bambini e adolescenti. Mentre l’esposizione agli aerosol di vaporizzazione è in aumento, il sondaggio ha anche rivelato che il fumo passivo delle sigarette convenzionali rimane un serio problema per la salute pubblica. Circa la metà degli studenti nel sondaggio ha riferito di esposizione al fumo di tabacco passivo, che secondo gli esperti è molto più dannosa delle emissioni delle sigarette elettroniche. Ai partecipanti al sondaggio è stato chiesto con quale frequenza respiravano il fumo di qualcuno che fumava prodotti del tabacco, e/o respiravano il vapore di qualcuno che usava una sigaretta elettronica in luoghi pubblici interni o esterni negli ultimi 30 giorni. La prevalenza dell’esposizione di seconda mano si è verificata e continua a persistere nonostante 16 stati e più di 800 comuni abbiano introdotto leggi negli ultimi anni per limitare l’uso di sigarette elettroniche in luoghi al 100% non fumatori comprese le scuole.

Ma non è l’unica preoccupazione legata allo svapo. La dichiarazione originale dei produttori di sigarette elettroniche è stata quella di incentivare il loro uso a scapito del consumo di tabacco nelle sigarette regolari, notoriamente più dannose alla salute. Anche i CDCs americani hanno suggerito che i fumatori che non sono in grado di smettere di fumare possono trarre vantaggio dal passaggio dalla sigaretta normale a quella elettronica se cambiano completamente, potendo evitare di ricadere nel fumo di sigaretta. Tuttavia, ci sono stati pochi studi sul fatto che i fumatori siano in grado di passare alle sigarette elettroniche, senza ricadere torna al fumo di sigaretta. In effetti, una ricerca dell’Università della California di San Diego riferisce che l’uso della sigaretta elettronica, anche su base giornaliera, non ha aiutato i fumatori a smettere di fumare. I risultati degli esperti suggeriscono che le persone che sono passate alle sigarette elettroniche hanno effettivamente aumentato il rischio di una ricaduta nel fumo nel prossimo anno di 8,5% rispetto a coloro che hanno smesso di usare tutti i prodotti del tabacco.

Al primo follow-up annuale, il 9,4% di questi fumatori affermati aveva smesso. Ora considerati “ex fumatori”, il 63% di questi individui è rimasto libero dal tabacco, mentre il 37% è passato a un’altra forma di consumo di tabacco. Di questi recenti fumatori che sono passati a un altro prodotto, il 22,8% ha utilizzato sigarette elettroniche, con il 17,6% di coloro che hanno cambiato le sigarette elettroniche ogni giorno. Gli ex fumatori recenti che sono passati alle sigarette elettroniche avevano maggiori probabilità di essere bianchi non ispanici, avere un reddito più elevato, avere punteggi di dipendenza dal tabacco più elevati e considerare le sigarette elettroniche meno dannose delle sigarette tradizionali. Al secondo follow-up annuale, gli autori hanno confrontato gli ex fumatori senza tabacco con quelli che erano passati alle sigarette elettroniche o ad altri prodotti del tabacco. Gli individui che sono passati a qualsiasi altra forma di consumo di tabacco, comprese le sigarette elettroniche, avevano maggiori probabilità di ricadere rispetto agli ex fumatori che avevano smesso di fumare, per un totale di 8,5 punti percentuali.

Tra i recenti ex-fumatori che si sono astenuti da tutti i prodotti del tabacco, il 50% aveva 12 o più mesi senza sigarette al secondo follow-up, ed è stato ritenuto che avesse smesso di fumare con successo. Questo rispetto al 41,5% dei recenti ex fumatori passati a qualsiasi altra forma di consumo di tabacco, comprese le sigarette elettroniche. Mentre le persone che sono passate avevano maggiori probabilità di ricadere al fumo, erano anche più propensi a tentare di smettere di nuovo e di smettere di fumare per almeno tre mesi al secondo follow-up. Gli scienziati ritengono che siano necessari ulteriori sondaggi di follow-up per identificare se questa è la prova di un modello di smettere cronico e di ricadere nel fumo di sigaretta, o se fa parte del progresso verso smettere di fumare. Grazie alla diffusione sui social media e su internet delle informazioni secondo le quali passare alla sigaretta elettronica non è così pericoloso come fumare una regolare sigaretta, più persone hanno cercato e continuano a passare dal tabacco normale allo svapo.  Non è possibile ammettere che ciò sia verità assoluta.

Persino autorità competenti in materia, fra cui si cita la Fondazione Veronesi, ammettono che non ci sono studi decennali come quelli a carico della sigaretta che provino la totale assenza di danno nel fumare le e-cigs. Semplicemente, 5-6 anni di dati raccolti non sono sufficienti a dire se nel tempo le sigarette elettroniche siano cancerogene o provochino altri problemi di salute. Nel frattempo si sa che lo svapo ha causato casi della cosiddetta “polmonite lipoide” nell’estate del 2019. Era stato ipotizzato che la causa fosse da ricercare in una sostanza presente nei liquidi da svapo e si pensò alla vitamina E acetato, ma non tutti i campioni di tessuto testati la contenevano. I pazienti con polmonite lipoidea sono stati inizialmente adolescenti e, in genere, hanno inalato accidentalmente qualcosa di simile ad un olio minerale. Inoltre, l’andamento della polmonite lipoidea è diverso da altre: si sviluppa di solito per un periodo più lungo di tempo in cui i sintomi vanno aggravandosi. Infine, contrariamente a quanto si verifica nella polmonite lipoidea, le immagini radiologiche non forniscono indicazioni di accumulo di grasso nei polmoni.

Sono piuttosto le cellule immunitarie reclutate nel tessuto polmonare infiammato che tendono a riempirsi di gocciole cellulari a base di grasso. Che sia stato un incidente di origine industriale o accidentale dei consumatori non importa: è necessario raccogliere più dati epidemiologici. Anche perché altri studi hanno evidenziato che le aldeidi ed altri composti aromatici dei vapori si ritrovano nelle urine di chi fuma le sigarette elettroniche. Dovrebbe essere iniziativa delle autorità governative impedire che i prodotti a base di tabacco o sue forme alternative vengano venduti a ragazzi minorenni. Questa non è una visione personale di come dovrebbe essere regolamentata la vendita di tabacco e derivati; è il parere di una redazione scientifica che è consapevole del notevole onere sanitario lasciato nei decenni passati dal tabagismo, iniziando sempre da giovani che sono poi diventati adulti ed hanno perso la vita per patologie causate dal fumo.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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