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Cannabis e Parkinson: le possibilità, le recensioni e le cautele messe in campo dall’esperienza clinica

Il morbo di Parkinson (PD) è una malattia neurodegenerativa causata dalla perdita di neuroni in una parte del cervello chiamata substantia nigra. Questa anomalia colpisce il livello di dopamina, un neurotrasmettitore prodotto nel cervello. Oltre a fungere da centro di ricompensa, controlla anche molte funzioni del corpo, come memoria, movimento, motivazione, umore e attenzione. Malattie come il morbo di Parkinson, il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e la sindrome delle gambe senza riposo (RLS) sono associate a livelli alti o bassi di dopamina. La carenza di dopamina è associata a sintomi motori come tremori, bradicinesia (movimenti lenti), rigidità degli arti, problemi di equilibrio e instabilità posturale. Ad oggi, la causa diretta del PD non è chiarita. Inoltre, non esiste un trattamento standardizzato disponibile per il Parkinson perché i sintomi di un paziente con PD differiscono da un altro e possono svilupparsi nel corso degli anni.

Alcuni dei sintomi più comuni associati alla mancanza di dopamina sono bradicinesia, tremori, problemi di deambulazione, rigidità dell’arto e instabilità posturale. Inoltre, i pazienti con PD soffrono anche di sintomi non motori che includono depressione, disturbi del sonno, deterioramento cognitivo, costipazione, sudorazione eccessiva, perdita dell’olfatto, allucinazioni, urgenza urinaria, dolore, dimenticanza e affaticamento. I pazienti con PD sono spesso più colpiti da sintomi non motori che da sintomi motori. I trattamenti farmacologici sono stati efficaci nella gestione dei sintomi motori della malattia. Inoltre, questi trattamenti hanno ampliato la durata della vita dei pazienti. I dopaminergici disponibili in commercio possono attivare o aumentare efficacemente i livelli di dopamina nel cervello. Tuttavia, diversi effetti collaterali coinvolti con l’uso di dopaminergici complicano ulteriormente la gestione della malattia.

Ad esempio, i dopaminergici potrebbero interagire con altri farmaci e aumentare i sintomi non motori. Gli antidepressivi, ad esempio, bloccano la dopamina e, quindi, interferiscono con i farmaci usati per trattare i sintomi motori. Pertanto, il trattamento del PD deve essere adattato meticolosamente per ciascun paziente. Con il progredire della malattia di Parkinson, gli effetti avversi del trattamento si accumulano, rendendo difficile il proseguimento del trattamento farmacologico. Inoltre, gli studi hanno dimostrato che le morti in corso di neuroni influenzano il livello di dopamina e, quindi, esiste un’elevata possibilità di prestazioni irregolari dei farmaci. La complessità del PD ha portato allo sviluppo di un’ampia varietà di opzioni terapeutiche volte a prendere di mira il maggior numero di questi sintomi debilitanti di questa malattia progressiva riducendo al minimo gli effetti collaterali negativi associati agli attuali trattamenti farmacologici.

Il cannabidiolo, comunemente noto come CBD, è una delle oltre 100 sostanze chimiche presenti nella pianta di cannabis (Cannabis sativa). CBD e THC (delta-9-tetraidro-cannabinolo) sono i due cannabinoidi più importanti. I cannabinoidi agiscono sui recettori dei cannabinoidi in tutto il corpo e nel cervello, influenzando il modo in cui le persone si sentono, si muovono e reagiscono. La disponibilità di cannabidiolo negli Stati Uniti è aumentata e l’interesse per la gestione dei sintomi all’interno della comunità dei pazienti affetti da Parkinson è aumentato. Tipicamente, i prodotti CBD contengono meno dello 0,3% di THC per evitare il rischio di abuso o dipendenza. I prodotti CBD vengono oggi utilizzati per neuropatie, dolore cronico, insonnia, ansia, mal di testa e di schiena cronici e depressione. Gli scienziati ora hanno pubblicato una revisione sul Journal for Nurse Practitioners che si è concentrato su vari aspetti dell’uso del cannabidiolo nel Parkinson.

Gli studi preclinici hanno riportato che il cannabidiolo possiede proprietà antipsicotiche, anticompulsive, anti-panico, antidepressive e ansiolitiche. Uno studio clinico ha rivelato che la somministrazione di 300 mg/die di CBD ha migliorato la mobilità, la comunicazione, lo stato emotivo, il disagio corporeo e la comunicazione dei pazienti con PD rispetto al trattamento con placebo. Uno studio recente ha anche affermato che i sintomi non motori del PD sono stati sostanzialmente migliorati dal trattamento con CBD. In particolare, un recente studio su un modello animale ha riportato che il CBD ha mostrato proprietà neuroprotettive nei pazienti con Parkinson, riducendo la degenerazione nigrostriatale e le risposte neuro-infiammatorie. Questo trattamento ha anche migliorato le prestazioni motorie. Inoltre, il trattamento con CBD ha ridotto l’esaurimento della dopamina, fornito attività antinfiammatoria e rallentato lo stress ossidativo nei modelli animali.

Gli scienziati hanno messo in guardia contro l’uso del CBD nei pazienti immuno-compromessi. Ciò è dovuto all’aumento del rischio di perdita di peso, infezioni e anemia. Inoltre, a causa del complesso profilo farmacodinamico e farmacocinetico del CBD, può interagire facilmente con altri farmaci. L’uso del CBD per curare il morbo di Parkinson è un’area di ricerca relativamente nuova e sono necessari studi clinici sull’uomo per confermarne l’efficacia a lungo termine. Uno dei principali vantaggi dei farmaci CBD, rispetto ai normali farmaci per il Parkinson, è la mancanza di limiti di tempo. Ci sono una serie di effetti collaterali associati al cannabidiolo, tra cui vertigini, confusione, sonnolenza e difficoltà di concentrazione. Quando si assume cannabidiolo, è importante limitare o evitare l’alcol. Se si verificano effetti collaterali, si dovrebbe interromperne l’assunzione; ecco perché è essenziale rapportarsi sempre col proprio medico.

L’uso del cannabidiolo per scopi terapeutici è abbastanza nuovo (per sclerosi multipla, epilessia ed il campo oncologico ci sono già approvazioni) e sono necessari ulteriori studi sulla sua sicurezza nei pazienti con malattia di Parkinson. Il cannabidiolo ha dimostrato di avere effetti positivi in numerosi studi, ma a causa delle differenze nel modo in cui funziona il cervello col Parkinson rispetto a un cervello regolare, sono necessari studi separati per garantire risultati positivi. Tuttavia, si riporta che ci sono dati in letteratura di casi che hanno autonomamente assunto olio di CBD o altri prodotti della cannabis, per gestire la sintomatologia clinica della loro malattia. Queste persone parkinsoniane riferiscono che la cannabis migliora soggettivamente alcuni sintomi correlati alla loro condizione, nello specifico con prodotti con THC più elevato che darebbero benefici più frequenti rispetto ai prodotti con CBD più elevato.

Tuttavia, con una maggiore ricompensa c’è anche un rischio maggiore, poiché i prodotti con THC più elevati erano associati a effetti più negativi e possono dare una vera dipendenza farmacologica che il CBD invece non dà. La scelta del prodotto a base di cannabis tra le persone con Parkinson può essere più basata sull’evitare effetti collaterali indesiderati, specialmente per coloro che si autoclassificano come consumatori di medicinali. Ecco perché, ancora una volta, se si desidera approcciare la cannabis per trattare il parkinsonismo in modo più naturale, è bene gestire la cosa sotto la supervisione medica.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica

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Pubblicazioni scientifiche

Kim H, Zhang S, Sin MK. J Nurse Practition 2022 May 4.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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