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Mal di testa fra gli adolescenti: la pandemia ha sicuramente riscosso il suo tributo sulla salute

Una ricerca presentata oggi al Congresso dell’Accademia Europea di Neurologia (EAN) 2022 ha rilevato che oltre un terzo degli scolari che hanno ricevuto lezioni online durante la pandemia di COVID-19 ha riportato un peggioramento dei sintomi del mal di testa o mal di testa di nuova insorgenza, Tempo di esposizione prolungato a gli schermi dei computer, la mancanza di condizioni adeguate per l’apprendimento online da casa, gli esami scolastici e le ansie per COVID-19 sono stati tutti fattori di rischio per il peggioramento dei sintomi del mal di testa o per l’insorgenza di mal di testa di nuova insorgenza. Sebbene studi precedenti riportassero che i giovani avevano meno mal di testa a causa della chiusura delle scuole nelle prime settimane e nei primi mesi di COVID-19, questo studio a lungo termine ha scoperto che lo stress e le pressioni a più livelli della pandemia alla fine hanno avuto il loro tributo.

Lo studio multicentrico ha analizzato 851 adolescenti di età compresa tra 10 e 18 anni, con 756 (89%) bambini che hanno riportato mal di testa durante il periodo di studio. Tra questi bambini, il 10% ha riportato mal di testa di nuova insorgenza durante il periodo di istruzione domiciliare pandemica. Oltre un quarto (27%) dei bambini ha affermato che il mal di testa è peggiorato, il 61% ha affermato che il mal di testa è rimasto stabile e il 3% ha affermato che il mal di testa è migliorato. Coloro che hanno riportato mal di testa peggiorati o di nuova insorgenza hanno sofferto di mal di testa in media 8-9 volte al mese; un dato superiore ai valori di emicrania per un adulto. Oltre la metà dei bambini all’interno di questo gruppo (43%) usava antidolorifici almeno una volta al mese rispetto a un terzo (33%) nel gruppo stabile. E i dati complessivi non hanno supportato una tendenza alla riduzione del mal di testa e della gravità durante la pandemia.

Lo studio ha scoperto che il mal di testa ha avuto un grande impatto sulla salute mentale e sui risultati scolastici. I punteggi di depressione e ansia, inclusa l’ansia di contrarre COVID-19, erano significativamente più alti nei gruppi di cefalea peggiorata e di nuova insorgenza. Questi intervistati hanno anche riconosciuto di aver fatto meno sforzi con i loro compiti scolastici e che i loro risultati accademici erano diminuiti. Anche gli esami, il vivere in una città, l’aumento di peso e la depressione sono stati collegati a episodi di mal di testa più frequenti all’interno dello studio. Il mal di testa è il problema neurologico più comune nei bambini e negli adolescenti. In questa indagine, la gravità e la frequenza del mal di testa hanno mostrato una correlazione significativa con l’età, la depressione e l’ansia. Un complesso mix di fattori può contribuire al mal di testa, tra cui la qualità del sonno, l’uso di dispositivi elettronici e fattori socioeconomici.

Per non parlare del fattore psicologico stesso. Nessuno si è imbattuto in una pandemia da un secolo a questa parte e il ritrovarsi “prigionieri” (nel senso buono, a fin di bene, e non in quello additato da affermazioni di dubbia intelligenza), ha sicuramente riscosso il suo tributo a livello globale. Ma tutte le fasce sono state colpite e bambini ed adolescenti non ne sono rimasti fuori. Per un essere più fragile come un bambino, il vedere una tale emergenza, un radicale cambio di abitudini, la preoccupazione dei genitori alle prese con problemi di lavoro o economici o di altra sorta, per non parlare di occasionale “terrorismo mediatico” avvenuto nel frattempo, tutto questo può suscitare sentimenti di inadeguatezza ed impotenza nella sua menta immatura. Il mal di testa è un classico sintomo di “voglia di fuggire”, quando non ci sono seri problemi di altra natura: che si tratti di adulti o bambini il significato non cambia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Rashid SMM et al. Health Sci Rep. 2021; 4(4):e388.

Yamada K et al. Sci Rep. 2021 Sep 20; 11(1):18643.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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