HomeMALATTIEMALATTIE INFETTIVEGiornata mondiale dell'epatite: l'OMS dichiara le urgenze e si trova anche il...

Giornata mondiale dell’epatite: l’OMS dichiara le urgenze e si trova anche il colpevole delle epatiti pediatriche

Oggi è la Giornata Internazionale dell’Epatite. Secondo l’OMS), in tutto il globo nel 2019 c’erano almeno 290 milioni di persone che convivevano con l’epatite B e 58 milioni di persone convivevano con l’epatite C. L’epatite B è un’infezione epatica causata dal virus HBV, potenzialmente pericolosa per la vita. Può causare infezioni croniche e mette le persone ad alto rischio di morte per cirrosi e cancro al fegato. L’infezione è in gran parte asintomatica nei bambini, ma occasionalmente e negli adulti si osserva una malattia acuta con sintomi che durano diverse settimane, tra cui ittero, urine scure, estremo affaticamento, nausea, vomito e dolori addominali. L’epatite C (HCV) può causare epatite sia acuta che cronica, di gravità variabile da una malattia lieve a una malattia grave e permanente, inclusi cirrosi epatica e cancro. I sintomi sono piuttosto vaghi, da quelli simil-influenzali (ad es. dolori muscolari e febbre) a sentirsi sempre stanchi, perdita di appetito, mal di stomaco, sensazione di malessere.

Circa il 30% (15-45%) delle persone infette risolve l’infezione entro sei mesi senza alcun trattamento. Il restante 70% (55-85%) delle persone svilupperà un’infezione cronica da HCV. Di quelli con infezione cronica da HCV, il rischio di cirrosi varia dal 15% al ​​30% entro 20 anni. Ma bisogna consapevoli che esistono altre cause di epatite infettiva per l’assistenza sanitaria e per la diagnosi differenziale. I più importanti sono l’epatite A (HAV), l’epatite Delta (HDV) e l’epatite E (HEV). HAV (da preparazione di cibo) e HEV (acqua, carne di maiale in preparazione e donazioni di sangue) si diffondono per via orale fecale e sono importanti problemi sanitari globali. L’HCV si diffonde più spesso attraverso il contatto sangue-sangue attraverso la condivisione di aghi non sterilizzati usati per iniettare droghe ricreative e la condivisione di rasoi o spazzolini da denti. La trasmissione è possibile anche da una donna incinta al nascituro e occasionalmente attraverso rapporti sessuali non protetti.

L’HDV è altamente associato all’HBV, ne ha bisogno per replicarsi e la coinfezione è considerata la forma più grave di epatite virale cronica, a causa della più rapida progressione verso la morte correlata al cancro epatocellulare. L’HDV ha bisogno dell’HBV per replicarsi, quindi si diffonde attraverso lo stesso percorso. Il trattamento dell’HCV rimane una grande storia di successo. Gli antivirali ad azione diretta si sono dimostrati altamente efficaci nella cura dell’HCV in oltre il 90% delle persone. L’HBV acuto può risolversi da solo. Il trattamento cronico dell’HBV è possibile in alcuni pazienti, ma la diagnosi è fondamentale. L’infezione cronica da epatite B può essere trattata con medicinali, inclusi agenti antivirali orali per tutta la vita. Nel 2021 l’OMS ha stimato che dal 12% al 25% delle persone con infezione cronica da epatite B richiederà un trattamento, a seconda dell’impostazione e dei criteri di ammissibilità.

Gli scienziati capiscono che esiste una popolazione sempre crescente di pazienti affetti da epatite cronica non diagnosticata HBV e HCV a rischio di complicanze a lungo termine come cirrosi e cancro, che rappresenteranno un enorme onere per il settore sanitario. La maggior parte delle persone con epatite B cronica rimane asintomatica (silenziosa) per 20 o 30 anni. Allo stesso modo, i sintomi dell’HCV possono spesso essere ricondotti ad altre malattie come depressione, affaticamento, problemi della pelle, insonnia, dolore e disturbi digestivi, quindi anch’esso può persistere inosservato per lungo tempo. Spesso la diagnosi è casuale per esami periodici di routine. Per questi motivi, l’epatite C viene spesso definita “epidemia silenziosa”. Pertanto, è fondamentale identificare l’infezione nei pazienti il prima possibile mediante lo screening dei campioni di sangue o una corretta diagnosi per evitare le gravi complicanze e la complessità del trattamento successivo.

Per l’HCV, la buona notizia è che ora esistono gli antivirali in grado di curare l’infezione in quasi tutti i casi, il che significa che possono essere eliminati. L’obiettivo ambizioso della strategia globale dell’OMS per l’epatite era ridurre le nuove infezioni da epatite del 90% e i decessi del 65% tra il 2016 e il 2030. Tuttavia, la maggior parte dei paesi ha fallito gli obiettivi provvisori nel 2020 e pochi paesi al mondo sono sulla buona strada per raggiungere l’obiettivo dell’OMS di eliminare l’epatite virale entro il 2030. Detto questo, è stata approvata una nuova strategia globale per il settore sanitario che include HIV, epatite virale e infezioni sessualmente trasmissibili per il periodo 2022-2030. Ciò include cinque strategie verso una visione comune per porre fine alle epidemie e far progredire la copertura sanitaria universale, l’assistenza sanitaria primaria e la sicurezza sanitaria in un mondo in cui tutte le persone hanno accesso a servizi sanitari di alta qualità, basati sull’evidenza e incentrati sulle persone.

E in questo giorno speciale dei problemi epatici, c’è un’altra buona notizia: gli scienziati riportano di aver identificato il colpevole delle epatiti acute idiopatiche ad eziologia sconosciuta, nei bambini piccoli ospedalizzati tra il 14 marzo e il 4 aprile 2022 in Scozia. Anche altre contee del Regno Unito hanno segnalato 186 casi inspiegabili di epatite non-AE e 14 bambini hanno richiesto il trapianto di fegato. I test clinici e l’esame di routine hanno annullato tutte le cause previste di epatite acuta, inclusi i virus dell’epatite A, B, C ed E, il virus dell’Herpes Simplex (HSV), il Citomegalovirus (CMV) e il virus di Epstein-Barr (EBV). Pertanto, Public Health Scotland (PHS), con l’Agenzia per la Sicurezza Sanitaria del Regno Unito (UKHSA), ha convocato un team nazionale per indagare sul caso. Anche l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha segnalato oltre 1.010 casi simili che soddisfano la loro definizione di caso in 35 paesi.

Bene, vie le ennesime teorie del complotto che sono girate immotivatamente ed ecco il nome del colpevole: virus adeno-associato 2 (AAV2). Nel presente studio, i ricercatori hanno reclutato nove bambini, tutti di età pari o inferiore a 10 anni, che soddisfacevano la definizione di caso PHS di epatite acuta e sono stati ricoverati in ospedale dopo il 1 gennaio 2022 in Scozia. I ricercatori hanno eseguito il sequenziamento dell’arricchimento metagenomico del bersaglio e la PCR in tempo reale, su tutti i campioni clinici dei casi di test separatamente. Hanno testato nove campioni di plasma, quattro biopsie epatiche, sei tamponi faringei, sette campioni fecali e un tampone rettale, che hanno raccolto tra i sette e gli 80 giorni dall’esordio dei sintomi. Il team ha anche eseguito un sequenziamento semi-agnostico dell’arricchimento del bersaglio, che potrebbe identificare i genomi dei taxa virali che infettano i vertebrati, inclusi sia i virus ad RNA che quelli a DNA.

Ha rilevato così il virus adeno-associato 2 (AAV2) in tutti e nove i campioni di plasma dei pazienti. AAV2 è un virus a DNA che infetta fino all’80% della popolazione adulta. La PCR ha rilevato anche il virus dell’herpes umano 6 (HHV6B) a un livello basso nei campioni di biopsia epatica di due dei quattro campioni di prova. Gli autori hanno anche trovato genomi quasi completi di AAV2 in tutti e nove i pazienti e hanno identificato sette distinti ceppi AAV2 in un cluster contenente quattro genomi AAV2 da campioni raccolti in Francia tra il 2004 e il 2015. Il sequenziamento del genoma da solo potrebbe rilevare HHV6B in sei su nove e tre su nove casi con conteggi di letture molto bassi ma non sono stati rilevati dalla PCR. Il virus HHV6B è stato rilevato anche in due gruppi di controllo, e bambini con grave infezione da HAdV ed epatite di eziologia alternativa. Uno studio ha identificato che la prima sieroconversione all’infezione da AAV2 è aumentata dal 24 al 38% rispettivamente nei bambini di tre e cinque anni.

L’attuale coorte di studio aveva bambini della stessa fascia di età, aumentando così la possibilità che la loro malattia fosse correlata all’infezione primaria, piuttosto che alla riattivazione. La maggior parte dei campioni di test non aveva virus di supporto (helper) e le cariche virali erano basse anche nei campioni positivi. AAV2 era probabilmente direttamente responsabile dell’epatite non-AE nei bambini a seguito di trasmissione come co-infezione con HAdV (o HHV6). Dopo questi risultati, gli scienziati ritengono che ci sono altri virus conosciuti che probabilmente, in contesti opportuni, colpiscono il fegato invece dei loro organi bersaglio primari. Essendo primariamente un virus degli adulti, l’AAV2 deve essere passato ai bambini da costoro. Pertanto, gli esperti invitano all’esecuzione di studi caso-controllo a livello di popolazione per studiare il ruolo di AAV2, HAdV e HHV6B nell’eziologia dell’epatite pediatrica non-AE.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Ho A, Orton R et al. MedRxiv 2022 Jul 19: 22277425.

Harvala H et al. Transfusion. 2021; 61(8):2402-413.

Shalimar et al. J Clin Exp Hepatol. 2020; 10(5):453.

The following two tabs change content below.

Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
- Advertisment -

ARTICOLI PIU' LETTI