HomePSICHE & SALUTESolitudine sociale: un'indagine va al "cuore" dei fattori di rischio per la...

Solitudine sociale: un’indagine va al “cuore” dei fattori di rischio per la salute cerebrale e cardiaca

L’isolamento sociale è definito come avere contatti di persona rari con persone per relazioni sociali, come con la famiglia, gli amici o i membri della stessa comunità o gruppo religioso. La solitudine è quando ti senti solo o hai meno connessione con gli altri di quanto desideri. L’isolamento sociale e la solitudine sono associati a un aumento di circa il 30% del rischio di infarto o ictus, o di morte per entrambi, secondo una nuova dichiarazione scientifica dell’American Heart Association, pubblicata adesso sulla rivista centrale della società, il Journal of American Heart Association. La dichiarazione identifica anche la mancanza di dati sugli interventi che possono migliorare la salute cardiovascolare per le persone socialmente isolate o sole. Il rischio di isolamento sociale aumenta con l’età a causa di fattori della vita, come vedovanza e pensionamento. Quasi un quarto degli adulti statunitensi di età pari o superiore a 65 anni è socialmente isolato e la prevalenza della solitudine è ancora più elevata, con stime dal 22% al 47%.

 Tuttavia, anche i giovani adulti sperimentano isolamento sociale e solitudine. Un sondaggio del progetto Making Caring Common dell’Università di Harvard descrive la “Gen Z” (adulti attualmente di età compresa tra 18 e 22 anni) come la generazione più sola. Un maggiore isolamento e solitudine tra i giovani adulti possono essere attribuiti a un maggiore utilizzo dei social media e a un minore coinvolgimento in attività significative di persona. I dati suggeriscono anche che l’isolamento sociale e la solitudine potrebbero essere aumentati durante la pandemia di COVID-19, in particolare tra i giovani adulti di età compresa tra 18 e 25 anni, gli anziani, le donne e le persone a basso reddito. Il gruppo di scrittura ha esaminato la ricerca sull’isolamento sociale pubblicata fino a luglio 2021 per esaminare la relazione tra isolamento sociale e salute cardiovascolare e cerebrale. Le loro analisi hanno tirato fuori questi risultati:

1) L’isolamento sociale e la solitudine sono determinanti comuni, ma poco riconosciuti, della salute cardiovascolare e cerebrale e si associano ad un aumento del rischio di morte prematura per tutte le cause, specialmente tra gli uomini.

2) L’isolamento e la solitudine sono associati a marcatori infiammatori elevati e gli individui meno connessi socialmente avevano maggiori probabilità di manifestare sintomi fisiologici di stress cronico.

3) Nella valutazione dei fattori di rischio per l’isolamento sociale, la relazione tra l’isolamento sociale ei suoi fattori di rischio va in entrambe le direzioni: la depressione può portare all’isolamento sociale e l’isolamento sociale può aumentare la probabilità di soffrire di depressione.

4) L’isolamento sociale durante l’infanzia è associato ad un aumento dei fattori di rischio cardiovascolare nell’età adulta, come l’obesità, l’ipertensione e l’iperglicemia.

5) Anche i fattori socio-ambientali, inclusi i trasporti, le condizioni di vita, l’insoddisfazione per i rapporti familiari, la pandemia e le catastrofi naturali, sono fattori che influenzano le connessioni sociali.

Le prove sono più coerenti per un legame tra isolamento sociale, solitudine e morte per malattie cardiache e ictus, con un aumento del 29% del rischio di infarto e/o morte per malattie cardiache e un aumento del 32% del rischio di ictus e morte per ictus. L’isolamento sociale e la solitudine sono anche associati a una prognosi peggiore negli individui che hanno già una malattia coronarica o un ictus. Le persone con malattie cardiache che erano socialmente isolate hanno avuto un aumento di morte da 2 a 3 volte durante uno studio di follow-up di sei anni. Gli adulti socialmente isolati con tre o meno contatti sociali al mese possono avere un rischio aumentato del 40% di ictus ricorrente o infarto. Inoltre, i tassi di sopravvivenza allo scompenso cardiaco a 5 anni erano inferiori (60%) per le persone socialmente isolate e per coloro che sono sia socialmente isolati che depressi clinicamente (62%), rispetto a coloro che hanno più contatti sociali e non sono depressi (79%).

L’isolamento sociale e la solitudine sono anche associati a comportamenti che hanno un impatto negativo sulla salute cardiovascolare e cerebrale, come livelli più bassi di attività fisica auto-riferita, minore assunzione di frutta e verdura e più tempo sedentario. Numerosi studi di grandi dimensioni hanno trovato associazioni significative tra solitudine e una maggiore probabilità di fumare. Alcune popolazioni sono più vulnerabili all’isolamento sociale e alla solitudine e sono necessarie ulteriori ricerche per capire in che modo l’isolamento sociale influisce sulla salute cardiovascolare e cerebrale in questi gruppi, inclusi bambini e giovani adulti, persone di gruppi razziali ed etnici sottorappresentati, lesbiche, gay, individui bisessuali, transgender e queer (LGBTQ), persone con disabilità fisiche, persone con problemi di udito o vista, persone che vivono in aree rurali e comunità con risorse limitate, individui con accesso limitato alla tecnologia, immigrati e persone in prigione.

Crystal Wiley Cené, MD, professoressa di Medicina Clinica presso l’Università della California San Diego Health, ha commentato esaustivamente su molte sfaccettature del problema: “Sebbene l’isolamento sociale e il sentirsi soli siano correlati, non sono la stessa cosa. Gli individui possono condurre una vita relativamente isolata e non sentirsi soli, e al contrario, le persone con molti contatti sociali possono ancora sperimentare la solitudine. Oltre quattro decenni di ricerca ha chiaramente dimostrato che l’isolamento sociale e la solitudine sono entrambi associati a esiti negativi per la salute. Data la prevalenza della disconnessione sociale negli Stati Uniti così come in altre nazioni del mondo, l’impatto sulla salute pubblica è piuttosto elevato. Ci sono forti prove che collegano l’isolamento sociale e la solitudine con un aumento del rischio di peggioramento della salute del cuore e del cervello in generale”.

“Tuttavia, i dati sull’associazione con determinati esiti, come insufficienza cardiaca, demenza e deterioramento cognitivo sono scarsi. C’è necessità di sviluppare, attuare e valutare programmi e strategie per ridurre gli effetti negativi dell’isolamento sociale e la solitudine sulla salute cardiovascolare e cerebrale, in particolare per le popolazioni a rischio. I medici dovrebbero chiedere ai pazienti la frequenza della loro attività sociale e se sono soddisfatti del loro livello di interazione con amici e familiari. Dovrebbero quindi essere preparati a indirizzare le persone che sono socialmente isolate o sole (soprattutto quelli con una storia di malattie cardiache o ictus) alle risorse della comunità, per aiutarli a connettersi con gli altri. Non è chiaro se essere effettivamente isolati (isolamento sociale) o sentirsi isolati (solitudine) sia più importante per la salute cardiovascolare e cerebrale, perché solo pochi studi hanno esaminato entrambi nello stesso campione”.

“I dati sulla questione stanno diventando sempre più evidenti, ma sono necessarie ulteriori ricerche per esaminare le associazioni tra isolamento sociale, solitudine, malattia coronarica, ictus, demenza e deterioramento cognitivo e per comprendere meglio i meccanismi attraverso i quali l’isolamento sociale e la solitudine influenzano esiti sulla salute cardiovascolare e cerebrale”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Consigliati in questo sito

La solitudine adolescenziale e giovanile in tutto il mondo: diamo la colpa agli smartphone e ai socials? (24/04/2022)

Socializzazione e felicità: l’importanza del sentirsi connessi (30/04/2020)

Aspetti, contenuti e risvolti della solitudine: per obbligo o per scelta? (28/01/2020)

Isolamento sociale e solitudine: i fattori responsabili ed i rischi connessi (21/01/2019)

Pubblicazioni scientifiche

Cené CW et al. J Amer Heart Assoc 2022 Aug:e026493.

Gronewold J, Engels M. Front Integr Neurosci. 2022; 16:729621.

Lieberz J et al. Adv Sci (Weinh). 2021; 8(21):e2102076.

Akhter-Khan SC et al. Alzheimers Dement. 2021; 17(10):1619-27.

The following two tabs change content below.

Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
- Advertisment -

ARTICOLI PIU' LETTI