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Impianti di fracking e leucemia pediatrica: una ricerca americana indaga sui possibili rischi

La leucemia linfoblastica acuta infantile (LLA) è una neoplasia ematologica dovuta a cellule B immature e, meno comunemente, a cellule T. La LLA rappresenta circa l’80% dei casi di leucemia nei bambini e dal 20% al 30% dei tumori nei bambini. I picchi di incidenza sono nei bambini di età compresa tra due e quattro anni, indicando che l’ambiente nella prima infanzia è eziologicamente significativo. Mentre l’incidenza complessiva del cancro è in calo negli Stati Uniti, l’incidenza di LLA infantile è in aumento, sottolineando l’importanza della prevenzione primaria. Lo sviluppo di petrolio e gas non convenzionale o UOGD, comunemente noto come fratturazione idraulica o fracking, è un processo complesso che potrebbe potenzialmente rilasciare contaminanti chimici e radiologici nell’aria e nell’acqua. In Germania, il fracking è stato utilizzato per produrre gas per più di 4 decenni. In Bassa Sassonia, lo stato tedesco con il più ampio uso del fracking, sono state eseguite 327 stimolazioni idrauliche e 148 perforazioni, la maggior parte delle quali sfruttava gas a una profondità di almeno 3000 m.

Rispetto ad altri paesi europei, la Germania ha rispettivamente la quarta e la quinta più grande risorsa di gas di scisto e petrolio di scisto. Numerose sostanze chimiche sono state utilizzate nel fluido di fratturazione o rilevate nelle acque reflue, con alcune implicate nella leucemia. Gli agenti cancerogeni sospetti e noti includono materiale radioattivo, metalli pesanti, idrocarburi policiclici e composti organici volatili. Il potenziale di esposizione ad agenti cancerogeni per i bambini che vivono nelle vicinanze dell’UOGD è un problema di salute pubblica. Un recente studio pubblicato su Environmental Health Perspectives ha valutato le associazioni tra la vicinanza residenziale all’UOGD e il rischio di leucemia LLA. Il presente studio ha valutato l’associazione tra l’esposizione a UOGD e il rischio LLA nei bambini. Uno studio caso-controllo basato sulla popolazione è stato condotto nel Commonwealth of Pennsylvania (PA). Nello studio sono stati inclusi bambini di età compresa tra due e sette anni con diagnosi di LLA tra il 2009 e il 2018.

I casi di LLA sono stati identificati dal registro dei tumori dello stato della PA dal personale del Dipartimento della Salute. Cinque controlli sono stati selezionati casualmente per ogni caso. Gli autori hanno ottenuto i set di dati di autorizzazione e produzione dall’Office of Oil and Gas Management sotto il Dipartimento per la Protezione Ambientale della PA e hanno creato un set di dati di ubicazione, autorizzazione e produzione di pozzi UOG. I dati sono stati puliti e controllati per la qualità e il set di dati finale comprendeva 9578 pozzi di metano, petrolio, gas e gas combinati e petrolio in formazioni non convenzionali. Gli indirizzi di nascita sono stati utilizzati per assegnare le esposizioni utilizzando i conteggi dei pozzetti ponderati per distanza quadrata inversa (ID2W). Sono state selezionate due finestre di esposizione eziologicamente significative: 1) finestra primaria, vale a dire, da tre mesi prima del concepimento a un anno prima della diagnosi e 2) finestra perinatale, cioè tre mesi prima del concepimento fino alla nascita.

ID2W è stato calcolato con dimensioni del buffer di 2, 5 e 10 km. Inoltre, è stata calcolata una metrica della direzione del flusso, ovvero la distanza inversa (IDups) o la metrica specifica del percorso dell’acqua. L’associazione tra l’esposizione a UOGD e il rischio di tutti è stata stimata utilizzando gli odds ratio (OR) e gli intervalli di confidenza al 95% calcolati utilizzando la regressione logistica incondizionata. Sono stati costruiti modelli separati per ciascuna metrica, dimensione del buffer e finestre primarie e perinatali. Il set di dati analitici (finale) includeva 405 casi di LLA e 2080 controlli. Casi e controlli erano simili per età gestazionale, sesso, modalità di parto, livello di istruzione delle madri e reddito familiare medio. La maggior parte delle madri (91%) erano non ispaniche e bianche, e una percentuale maggiore di madri bianche (81%) era evidente tra i casi. Circa l’85% al ​​98% della popolazione in studio non è stato esposto a UOGD. Circa il 58% dei casi si è spostato in nuovi luoghi tra la nascita e la diagnosi di LLA, con una distanza media di 9 km.

Con la metrica ID2W e la finestra primaria, gli OR erano elevati per gli individui che vivevano entro 2, 5 o 10 km dagli UOGD. Quando i modelli sono stati adeguati per l’anno di nascita, le probabilità sono aumentate di 1,98 volte nei bambini con un UOG ben entro 2 km dalla residenza di nascita, rispetto a quelli senza pozzi UOG. Con la finestra perinatale, le stime erano maggiori dal 20% al 40% in grandezza rispetto a quelli per la dimensione del buffer corrispondente utilizzando la finestra primaria. Gli autori hanno riscontrato una probabilità 2,8 volte maggiore di sviluppare LLA nei bambini che vivono entro 2 km da un UOGD. Nel modello minimamente aggiustato, le probabilità erano elevate per i bambini entro 5 o 10 km dall’UOGD. Nei modelli pesati, i bambini che vivevano entro 2 km avevano probabilità 2,35 volte più alte di sviluppare LLA. L’uso della metrica specifica del percorso dell’acqua ha prodotto risultati simili a quelli con la metrica ID2W per le finestre di esposizione primaria e perinatale.

In conclusione, lo studio ha rilevato che i bambini che vivevano vicino a UOGD avevano (fino a) probabilità da 2 a 3 volte più elevate di sviluppare leucemia del tipo LLA. L’entità dell’associazione è stata la più alta tra i bambini durante il periodo perinatale residenti entro 2 km dall’UOGD. Questi risultati si aggiungono alla crescente evidenza degli impatti negativi dell’UOGD sulla salute dei bambini.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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