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Il lavoro femminile non retribuito: parlano cultura, retaggio e psiche dell’impatto sulla salute mentale

Sebbene i ruoli di genere siano meno rigidi di quanto non fossero decenni fa, i dati suggeriscono che, nelle relazioni eterosessuali, l’onere del lavoro non retribuito ricade ancora sulle donne, anche nelle relazioni di convivenza in cui entrambi i partner sono impiegati. Ad esempio, i dati del Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti del 2021 mostrano che entrambi i coniugi delle famiglie di coppie sposate lavoravano nel 46,8% dei casi. Tuttavia, le statistiche indicano anche che il 59% delle donne dichiara di svolgere più lavori domestici rispetto ai propri partner. Tuttavia, altri dati suggeriscono che dalla metà degli anni ’70 la quantità di tempo che gli uomini dedicano alle faccende domestiche è raddoppiata.

Ad esempio, nel 1976, gli uomini dedicavano circa 6 ore alla settimana alle faccende domestiche. Nel 2005, quel numero è aumentato ad almeno 12 ore settimanali. Ma, in quegli stessi anni, le donne passavano ancora più tempo a completare il lavoro domestico non retribuito, in particolare circa 26 ore settimanali nel 1976 e circa 16,5 ore settimanali nel 2005. Tuttavia, l’impatto delle disuguaglianze di lavoro non retribuito sulla salute mentale delle donne è spesso trascurato. Per esaminare ulteriormente questo aspetto, scienziati dell’Università di Melbourne, Australia, hanno studiato la relazione tra lavoro non retribuito e salute mentale tra gli adulti occupati. I loro risultati, pubblicati su The Lancet Public Health, suggeriscono un’associazione negativa tra lavoro non retribuito e salute mentale per le donne occupate.

Tuttavia, i ricercatori non hanno trovato le stesse associazioni per i lavoratori.

L’impatto del lavoro non retribuito sulla salute mentale

Per condurre la ricerca, gli scienziati hanno esaminato 19 studi con un totale di 70.310 partecipanti provenienti da tutto il mondo. Gli studi di qualificazione sono stati sottoposti a revisione paritaria e hanno misurato la quantità di lavoro non retribuito tra gli adulti occupati. Hanno anche delineato le associazioni tra questo tipo di lavoro e problemi di salute mentale auto-riferiti, tra cui depressione e disagio psicologico. Dopo aver esaminato la ricerca, gli autori dello studio hanno scoperto che le donne hanno riferito di aver assunto un lavoro più non retribuito indipendentemente dalla posizione geografica e dalle tempistiche. Inoltre, questo onere aggiuntivo era associato a una salute mentale peggiore nelle donne. Tuttavia, l’impatto sugli uomini era meno chiaro.

Inoltre, i ricercatori hanno anche scoperto che un aumento di 1 ora di lavoro non retribuito a settimana ha portato a piccoli ma significativi cambiamenti nello stato di salute mentale. Inoltre, alcuni studi nella revisione hanno riportato un aumento di 0,2-0,4 punti nei punteggi della depressione per ogni aumento di 10 ore del tempo di lavoro non retribuito. Sebbene siano necessarie ulteriori indagini, gli autori dello studio suggeriscono che le persistenti disuguaglianze di lavoro domestico continuano a esistere tra i partner maschili e femminili in tutto il mondo. E questo squilibrio espone le donne a un rischio maggiore di effetti negativi sulla salute mentale.

Disuguaglianze lavorative e salute mentale nelle donne rispetto agli uomini

Non esiste un termine o una definizione universalmente riconosciuta per il lavoro non retribuito – indicato anche come lavoro non retribuito, lavoro di cura non retribuito, lavoro domestico o lavoro domestico – ma è considerato ampiamente comprensivo di tutte le responsabilità e compiti svolti per mantenere una famiglia e i suoi familiari senza alcun esplicito compenso monetario. Quindi l’assistenza all’infanzia è importante, e allo stesso modo lo è l’assistenza alle persone con disabilità, condizioni di salute o anziani. Ma include anche lavori domestici come il bucato, preparare i pasti, fare le pulizie, le commissioni e le attività all’aperto. Gli autori dello studio suggeriscono che un carico di lavoro non retribuito significativo combinato con le responsabilità del lavoro può contribuire a sovraccarico di ruolo, conflitto e scarsità di tempo, che possono influire negativamente sulla salute mentale. Inoltre, i lavori domestici sono spesso percepiti come banali, sottovalutati o poco piacevoli. Tuttavia, gli uomini possono sperimentare meno problemi di salute mentale con lavoro non retribuito a causa della natura dei compiti.

 

Arrivare alla radice delle disuguaglianze sul lavoro non retribuito

Le disparità di lavoro domestico tra uomini e donne possono essere dovute a diversi fattori. Gli psicologi suggeriscono che potrebbe essere “sostanzialmente frutto di un retaggio storico-culturale, quando era normale per le donne essere casalinghe e per gli uomini fare da capofamiglia. Di conseguenza, permangono ruoli di genere e norme sociali profondamente radicati intorno alla divisione di genere del lavoro domestico”. Sfortunatamente, nonostante le donne siano entrate nella forza lavoro retribuita in numero senza precedenti durante il 20° secolo, non c’è stato un aumento parallelo o lontanamente uguale nella partecipazione degli uomini al lavoro sul fronte interno. E gli psicologi aggiungono anche l’impatto inter-generazionale delle disuguaglianze di lavoro non retribuito: e cioè che le famiglie spesso socializzano le figlie per aiutarle di più con le faccende domestiche; generazioni di donne lo hanno fatto, quindi i modelli sono radicati. Poiché è più probabile che le ragazze emulino i loro modelli femminili, questo modello viene trasferito da una generazione all’altra.

L’impatto più ampio del lavoro non retribuito

Oltre ai danni alla salute mentale, le continue disuguaglianze di lavoro non retribuito possono avere un impatto sulle relazioni personali e professionali. Secondo il dottor Mark Goulston, psichiatra, gli squilibri del lavoro non retribuito possono indurre le donne a sentirsi più sopraffatte, a sentire spesso che in qualsiasi momento stanno deludendo qualcuno così che se sono concentrate sul lavoro, stanno trascurando casa e bambini e se sono concentrati sulla casa e sui bambini, trascurano il lavoro. Ha anche osservato: “Le donne che sono esauste possono diventare impazienti con i loro figli e dentro di sé provare un profondo risentimento, che può far loro provare vergogna e farle sentire “una madre terribile”. La perdita di fiducia creata dalla sopraffazione può anche estendersi alla vita professionale. Inoltre, la persona che si assume il peso del lavoro domestico può provare rabbia nei confronti del proprio partner per non aver sostenuto il suo peso, il che può tradursi in problemi di intimità”.

Possibili soluzioni a un problema globale

Su scala più ampia, la modifica delle disuguaglianze di lavoro non retribuito profondamente radicate all’interno delle famiglie può richiedere cambiamenti politici specifici. Andando avanti, la psicologa Dr. Jennifer Ervin ha commentato: “Politiche come l’assistenza all’infanzia universale, la normalizzazione di accordi di lavoro flessibili e il congedo di paternità esteso per gli uomini possono aiutare a cambiare il quadrante e promuovere una maggiore uguaglianza di genere nella divisione del lavoro non retribuito e dell’assistenza non retribuita. È importante, tuttavia, stare attenti alle politiche che prendono di mira solo le donne poiché ciò potrebbe rafforzare le disuguaglianze di genere. Dobbiamo smantellare le norme su cosa significhi essere un lavoratore ideale ed evidenziare l’importanza di approcci neutri, rispetto al genere al congedo e al lavoro flessibile, adattando il modo in cui il lavoro si integra con la vita domestica sia per le donne che per gli uomini. Questo è fondamentale per la parità di genere”.

 
  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Ervin J et al. Lancet Public Health. 2022 Sep; 7(9):e775-e786. 

Fujishiro K, Ahonen EQ et al. Soc Sci Med. 2021; 291:114484. 

Molarius A et al. Int J Envir Res Pub Health. 2021; 18(18):9778. 

Bilgrami A, et al. Health Econ. 2020 Dec; 29(12):1657-1681.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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