HomeRICERCA & SALUTEInfezioni urinarie nel paziente diabetico: come avvengono? La scienza scopre la risposta

Infezioni urinarie nel paziente diabetico: come avvengono? La scienza scopre la risposta

Il diabete è una malattia comune che colpisce la salute in molti modi. Un effetto è che compromette il sistema immunitario innato, lasciando molte persone con una maggiore suscettibilità alle infezioni regolari, come le infezioni del tratto urinario (UTI) causate da batteri della notissima specie Escherichia coli. Nelle persone con diabete, questi hanno maggiori probabilità di portare a un’intossicazione generale del sangue, sepsi, che ha origine nel tratto urinario. Una minore immunità e infezioni ricorrenti sono comuni nel diabete di tipo 1 e di tipo 2. I ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia ora mostrano che il sistema immunitario delle persone con diabete ha livelli più bassi del peptide antimicrobico psoriasina, che compromette la barriera cellulare della vescica urinaria, aumentando quindi il rischio di infezioni del tratto urinario.

I peptidi antimicrobici, parte della risposta immunitaria innata di prima linea, difendono l’urotelio dagli agenti patogeni e hanno il potenziale per diventare nuove terapie contro le UTI. Sono espressi da cellule epiteliali ed endoteliali e da cellule immunitarie come neutrofili. Noi e altri abbiamo precedentemente riportato l’impatto dei peptidi antimicrobici umani Catelicidina, HBD1, HBD2 e RNase7 nel tratto urinario. La maggior parte di questi AMP sono cationici (caricati positivamente) e attivi contro una vasta gamma di batteri gram-positivi e gram-negativi. La psoriaina peptidica antimicrobica, codificata dal gene S100A7, è membro della famiglia proteica S100 ed è stata rilevata nel tratto urinario. È noto principalmente per la sua elevata attività antibatterica contro E. coli, sequestrando lo zinco che limita la crescita di questa specie batterica.

I ricercatori dell’Institutet di Karolinska hanno ora studiato se i livelli di glucosio nelle persone con diabete (tipo 1, tipo 2 o prediabete) sono collegati alla psoriasina, un antibiotico endogeno che fa parte del sistema immunitario innato. Usando urina, cellule della vescica urinaria e campioni di siero nel sangue da pazienti, i ricercatori hanno analizzato i livelli di psoriasina e altri peptidi necessari per garantire che la mucosa della vescica rimanga intatta e protegga dall’infezione. I risultati sono stati quindi verificati nei topi e nelle cellule della vescica urinaria con e senza infezione. Hanno quindi scoperto che elevate concentrazioni di glucosio riducono i livelli del peptide antimicrobico psoriasina, mentre l’insulina non ha alcun effetto. Le persone con diabete hanno livelli più bassi di psoriasina, che indeboliscono la funzione di barriera protettiva delle cellule e aumenta il rischio di infezione della vescica.

E la radice del problema è proprio il glucosio stesso, ovvero lo stato di iperglicemia che caratterizza questi pazienti. Poiché è noto che le citochine regolano i peptidi antimicrobici, i ricercatori avevano ipotizzato che non solo la psoriasina, ma anche le citochine potrebbero essere compromesse dallo stato iperglicemico. In linea con ciò, le citochine pro-infiammatorie, IL1-beta e IL-6 sono state sottoregolate a livello di mRNA nelle cellule esfoliate nelle urine di pazienti con diabete. Inoltre, i livelli proteici di IL-1β e IL-6 erano più bassi e si trovavano nelle cellule ombrello superficiali nelle vesciche di topi diabetici, 24 ore dopo l’infezione da E. coli. È stato dimostrato che le espressioni di IL-6 e psoriasina dipendono l’una dall’altra in varie cellule. I ricercatori hanno quindi ipotizzato che l’elevato tasso di glucosio avrebbe portato a livelli di IL-6 più bassi che potrebbero influenzare l’espressione della psoriasina.

Ed invero, quando cellule ombrello vescicali in coltura simulante l’iperglicemia sono state trattate con IL-6 ricombinante, hanno cominciato ad esprimere più psoriasina, confermando l’interrelazione tra IL-6 e psoriasina anche durante l’iperglicemia. L’urotelio dei pazienti diabetici o comunque esposto all’iperglicemia ha anche livelli ridotti di occludina, una proteina delle giunzioni inter-cellulari che fa da “super-colla” fra le cellule delle barriere epiteliali. Inoltre, ha livelli alterati di MRC1, un recettore proteico (Mannose-like receptor) che condiziona l’adesione batterica alle pareti della vescica. Ciò potrebbe ulteriormente fa sì che le giunture cellulari si indeboliscano permettendo la permeazione batterica durante il diabete e favorire l’adesione batterica all’urotelio. Questo potrebbe anche essere il motivo per cui l’integrazione ricorrente con D-mannosio serva da protettiva contro le UTI: questo zucchero semplice ostacolo l’adesione batterica alle pareti vescicali ed in più ha il pregio di non condizionare la glicemia.

Il team degli scienziati è stato guidato dal professor Brauner, che in precedenza ha dimostrato che il trattamento con gli estrogeni ripristina la funzione protettiva delle cellule della vescica nell’uomo e nei topi, e quindi aiuta a regolare la risposta immunitaria ad un’infezione urinaria. I ricercatori hanno quindi testato come il trattamento con estrogeni influisce sulle cellule infette esposte ad alte concentrazioni di glucosio. Hanno scoperto che il trattamento ormonale ha aumentato i livelli di psoriasina e ridotto le popolazioni batteriche, indicando che il trattamento può avere un effetto anche tra i pazienti con diabete. L’ormone estrogeno non ha condizionato i livelli di IL1-beta, ma quelli della IL-6 e questa poi è quella che ha condizionato l’espressione della psoriasina. È stato anche dimostrato che il segnale del recettore degli estrogeni influenza l’espressione della psoriasina stessa.

Pertanto, gli scienziati ritengono che l’estradiolo abbia un impatto sulla regolazione della risposta immunitaria vescicale locale. Il prossimo passo del team di ricerca è sondare più a fondo nei meccanismi sottostanti delle infezioni negli individui con diabete: l’obiettivo finale è applicare queste conoscenze per ridurre il rischio di infezione nella popolazione diabetica.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Mohanty S et al. Nature Commun 2022; 13(1):4893.

Islam MJ et al. mSphere. 2022 Jun; 7(3):e0000422.

Paudel S et al. J Diabetes Res. 2022; 2022:3588297.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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