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Caffè e salute cardiaca al centro delle revisioni scientifiche: troppe le evidenze per dubitare dei benefici

Il caffè viene consumato ovunque nella maggior parte delle società. Storicamente, gli operatori sanitari hanno raccomandato ai pazienti con malattie cardiovascolari di evitare il caffè. Tuttavia, recenti evidenze da studi osservazionali indicano la sicurezza e gli effetti benefici del consumo di caffè sulla prevenzione delle malattie cardiovascolari e sull’incidenza dell’aritmia. Non c’è bisogno di dire che è la dose che fa gli effetti: in perfetta salute, se si superano i 3-4 espresso al giorno si può correre il rischio di andare incontro a tachicardia ed agitazione. Nel caso dei cardiopatici è altamente improbabile che il consumo del caffè della colazione possa indurre alterazioni significative sia pressorie che sulla funzionalità cardiaca. Al contrario, onde evitare contraddizioni e dispute, è possibile per loro consumare caffè decaffeinato evitando così che la caffeina possa divenire motivo di preoccupazione. Nonostante l’evidenza portata dalle più recenti revisioni della letteratura, vi è una generale mancanza di ricerca dedicata sull’impatto dell’assunzione di caffè su importanti esiti clinici come cardiovasculopatie e mortalità.

In uno studio presentato alla 71a sessione scientifica annuale dell’American College of Cardiology, Peter Kistler, professore e capo della Ricerca sull’Aritmia presso l’Alfred Hospital e Baker Heart Institute di Melbourne, in Australia, ha dichiarato: “Poiché il caffè può accelerare la frequenza cardiaca, alcune persone e medici inclusi temono che berlo possa innescare o peggiorare determinati problemi cardiaci. È da qui che possono venire i consigli medici generali per smettere di bere caffè. Ma i nostri dati suggeriscono che l’assunzione giornaliera di caffè non dovrebbe essere scoraggiata, ma piuttosto inclusa come parte di una dieta sana per le persone con e senza malattie cardiache. Abbiamo scoperto che bere caffè aveva un effetto neutro, il che significa che non faceva male, o era associato a benefici per la salute del cuore. Esiste tutta una serie di meccanismi attraverso i quali il caffè può ridurre la mortalità e avere questi effetti favorevoli sulle malattie cardiovascolari. I bevitori di caffè dovrebbero sentirsi rassicurati sul fatto che possono continuare a gustare il caffè anche se hanno malattie cardiache”.

In un recente studio pubblicato sull’European Journal of Preventive Cardiology, i ricercatori hanno valutato l’impatto del consumo di caffè sull’incidenza di malattie cardiovascolari (CVD), aritmie e mortalità. Il presente studio ha valutato le associazioni tra i sottotipi di caffè e gli esiti degli incidenti utilizzando la biobanca del Regno Unito. I partecipanti di età compresa tra 40 e 69 anni sono stati reclutati dal 2006 al 2010. Sondaggi e questionari sui fattori di rischio dello stile di vita sono stati somministrati al basale. Il set di dati della biobanca britannica comprendeva oltre mezzo milione di partecipanti. I soggetti sono stati esclusi se le informazioni sull’etnia non erano disponibili o se si sono ritirati dalla biobanca britannica. Inoltre, gli individui sono stati esclusi se avevano CVD al momento dell’iscrizione o non hanno fornito informazioni sul consumo di caffè, sul tipo, sull’indice di massa corporea (BMI), sul consumo di tè e sullo stato di alcol/fumatore. Le associazioni tra esiti cardiovascolari incidenti e sottotipi di caffè sono state valutate tra i partecipanti che avevano una diagnosi cardiovascolare durante il follow-up e quelli che non l’avevano.

L’esito primario dello studio era la relazione dei sottotipi di caffè con l’incidenza di CVD, aritmie e mortalità. I sottotipi di caffè includevano caffè con caffeina (macinato/istantaneo) e caffè decaffeinato. Le malattie cardiovascolari includevano insufficienza cardiaca congestizia (CCF), malattia coronarica (CHD) e ictus ischemico. Le aritmie includevano tachicardia ventricolare (TV), sovra-TV (SVT), fibrillazione ventricolare (VF) e fibrillazione atriale (FA). Gli esiti di mortalità erano decessi per tutte le cause, morte cardiaca improvvisa e mortalità cardiovascolare. È stata utilizzata un’assunzione di caffè di riferimento di zero tazze al giorno per confrontare con altri livelli di consumo. Il campione analitico finale comprendeva 449.563 partecipanti, il 55% maschi, con un’età mediana di 58 anni. Il tempo mediano di follow-up era di 12,5 anni. Più di 100.000 partecipanti erano non bevitori di caffè (controlli). Durante il follow-up sono state diagnosticate aritmie in 30.100 partecipanti. Dopo l’aggiustamento, il rischio più basso di sviluppare aritmie è stato osservato in coloro che consumavano due-tre tazze di caffè al giorno.

Più di 43.100 partecipanti hanno sviluppato CVD durante il follow-up. Di questi, 34.677 hanno sviluppato CHD, 12.966 avevano CCF e 6767 hanno sviluppato ictus ischemico. Gli autori hanno osservato riduzioni significative dell’incidenza di malattie cardiovascolari con un’assunzione di caffè fino a cinque tazze al giorno. Il rischio più basso di CHD incidente era associato all’assunzione di due-tre tazze di caffè al giorno. Il rischio più basso di CCF e ictus ischemico è stato osservato nelle persone che hanno consumato due-tre tazze di caffè al giorno. Più di 27.800 partecipanti sono morti durante il follow-up, che includeva 4402 decessi per cause cardiovascolari. Una diminuzione significativa dei decessi per tutte le cause è stata associata a un’assunzione di caffè fino a cinque tazze al giorno. Non c’era alcuna associazione tra il consumo di caffè e il rischio di morte cardiaca improvvisa. Il tipo di caffè dei partecipanti era prevalentemente istantaneo (44,1%), seguito da macinato (18,4%) e decaffeinato (15,2%). L’assunzione di caffè solubile di 2-3 tazze al giorno era associata al rischio più basso di qualsiasi mortalità cardiovascolare.

L’assunzione di caffè macinato a tutti i livelli di consumo era associata a una significativa diminuzione dell’incidenza di qualsiasi aritmia e rischio di mortalità cardiovascolare e per tutte le cause. Il consumo di 2-3 tazze di caffè decaffeinato ha ridotto significativamente il rischio di cardiopatia, CCF e CHD. Anche il rischio di mortalità cardiovascolare e per tutte le cause era significativamente più basso con l’assunzione di due-tre tazze/die di caffè decaffeinato. Presi insieme, il consumo di caffè con caffeina e decaffeinato a due-tre tazze al giorno è stato associato a una significativa diminuzione dell’incidenza di malattie cardiovascolari e della mortalità. I risultati suggeriscono che il consumo moderato di caffè dovrebbe essere considerato parte di uno stile di vita sano. D’altronde, sono oramai troppe le evidenze portate dagli studi decennali e dalla raccolta di informazioni cliniche nelle biobanche disponibili. Come ogni cosa, ovviamente, è la moderazione che rende la “ricetta della salute” perfetta per un buon stile di vita.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Chieng D et al. Eur J Prevent Cardiol 2022 Sep 27:zwac189.

Zheng H, Lin F, Xin N et al. Front Nutr. 2022 Jun; 9:842856.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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