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La fatica dei pazienti con sclerosi multipla: il neuroimaging per capirne le facce, il caffè per “tirarle sù”

Ciò che è noto finora è che la SM è molto probabilmente una malattia autoimmune con processi demielinizzanti, che si verificano nella materia bianca e grigia del SNC. Queste lesioni, che sono visibili sulla risonanza magnetica nucleare (NMR), portano a una ridotta conduttività nervosa nel corso della malattia. Si presume che i linfociti T auto-reattivi e specifici per la mielina vengano attivati ​​nella periferia a causa di uno sviluppo di tolleranza difettoso. Entrano nel cervello e innescano una risposta immunitaria legandosi al “loro” antigene, che porta a un processo infiammatorio. La SM non è una malattia curabile, ma il suo decorso può essere influenzato in modo molto positivo dai farmaci. La SM può manifestarsi in una varietà di decorsi della malattia. Circa l’85% dei pazienti sviluppa prima la SM recidivante-remittente (SMRR), che può evolvere in SM secondaria progressiva (SPMS) per un periodo più lungo. L’altro 15% dei pazienti sviluppa inizialmente la SM primaria progressiva (SMPP).

Tra i sintomi clinici, l’affaticamento è molto comune. Più del 70% delle persone con SM riporta sintomi di affaticamento. Diversi studi hanno dimostrato che il 14% dei pazienti percepisce la fatica come il sintomo peggiore, il 55% dei pazienti lo segnala come uno dei sintomi che li colpisce di più. Utilizzando la tecnologia avanzata di neuroimaging a diffusione, i ricercatori della Kessler Foundation hanno studiato la relazione tra il tasso di affaticamento cognitivo e i cambiamenti microstrutturali nel cervello nelle persone con sclerosi multipla. Le loro scoperte aiutano a colmare una lacuna nell’attuale comprensione di come la patologia cerebrale influenza lo sviluppo della fatica nel tempo. Lo studio è stato condotto presso il Neuroimaging Center della Kessler Foundation, dedicato esclusivamente alla ricerca riabilitativa. I partecipanti erano 62 individui con SM recidivante-remittente. Tutti i questionari compilati misuravano la depressione, l’ansia e l’affaticamento.

Mentre erano nello scanner, i partecipanti sono stati sottoposti a un compito cognitivamente faticoso. Oltre a misurare il tasso di affaticamento cognitivo, i ricercatori hanno misurato il volume e le prestazioni della lesione dell’intero cervello durante l’attività che induce l’affaticamento. Gli scienziati hanno scoperto che il tasso cognitivo è correlato ai tratti di sostanza bianca, molti con associazioni con i gangli della base o ciò che è stato da loro proposto come la “rete della fatica”. Questi risultati avvicinano alla comprensione di come la patologia cerebrale influisca sull’esperienza del momento. Ciò è ritenuto fondamentale per lo sviluppo di interventi efficaci per la gestione della fatica invalidante della SM e di altre condizioni neurologiche. Nel frattempo, la stanchezza necessita di un intervento farmacologico per consentire ai pazienti di avere una certa qualità di vita. Come terapia, alcune sostanze sono state testate per la loro efficacia.

Tuttavia, anche una meta-analisi di molti approcci farmacoterapeutici non ha potuto definire chiare raccomandazioni terapeutiche. Di conseguenza, la terapia fisica e l’educazione su uno stile di vita sano, come l’impatto dello sport e dell’attività fisica regolare come misura preventiva stanno diventando importanti. Pertanto, va considerato se e in che misura approcci terapeutici semplici, come il caffè o soprattutto la caffeina, possano essere un argomento interessante per ulteriori ricerche. L’effetto della caffeina non si limita ad una stimolazione cerebrale; un miglioramento a breve termine dell’attenzione, nonché un effetto positivo sulla cognizione e sulla memoria è ben noto agli studenti ed è stato anche confermato scientificamente. Poiché il caffè e la caffeina hanno già mostrato un effetto positivo sulla sonnolenza diurna nel morbo di Parkinson, la domanda è se questo effetto possa anche alleviare la fatica nei pazienti con SM.

Una ricerca retrospettiva molto recente ha indagato gli effetti del caffè sulla fatica nei pazienti con SM. I risultati di questo studio hanno indicato che la fatica non è correlata all’età, al tipo di diagnosi o alla durata della malattia. Questo è diverso dagli studi precedenti in cui l’affaticamento era più comune nelle forme progressive di SM. La fatica ha avuto un impatto significativo sulla capacità dei pazienti di lavorare con il 56,5% di tutti i pazienti che soffrono di affaticamento affermando che attualmente non erano in grado di lavorare. Il 67,4% di questi non lavorava più a causa della malattia. Osservando la qualità del sonno, il 27,4% di tutti i pazienti ha segnalato problemi nell’addormentarsi. Un sonno obiettivo migliore non era correlato ai punteggi auto-riferiti di respirazione e affaticamento con disturbi del sonno. Nella pubblicazione, i ricercatori hanno studiato quali criteri avevano un’influenza sul fatto che i pazienti si sentissero in forma al mattino.

È interessante notare che nella coorte non è stato possibile osservare che il consumo di caffè avesse alcun effetto. Inoltre, il consumo di caffè, indipendentemente dalla quantità consumata, non ha influito negativamente sulla qualità del sonno. Un riscontro importante, al contrario, è stato che sono state osservate differenze significative negli effetti percepiti del consumo di caffè a seconda della gravità della malattia. Soprattutto nei pazienti con un questionario di disabilità (EDSS) superiore a 0, ma inferiore a 4, potrebbero essere identificati effetti positivi sulla vita quotidiana. Questi effetti benefici includevano una maggiore capacità di concentrazione per svolgere compiti, un’attenzione più focalizzata e una migliore struttura nella vita di tutti i giorni. Quindi assumere caffè per i pazienti con SM può non essere di beneficio, almeno nella totalità dei casi e in dipendenza dalla gravità della loro condizione. Ma sarebbe possibile identificare delle sub-coorti di pazienti nei quali gli effetti del caffè è evidente, ed utilizzarlo come mezzo quotidiano semplice ed economico di supporto psico-fisico per la qualità della vita dei pazienti affetti da SM.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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