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Flavanoni e antocianidine: polifenoli che abbassano il rischio di tumore intestinale agendo sul microbiota

I flavonoidi, presenti negli alimenti a base vegetale, sono un gruppo di polifenoli suddivisi in sei sottoclassi: isoflavoni, flavanoli, flavoni, antociani, flavanoni e flavonoli. I flavonoidi agiscono in percorsi che coinvolgono la trasformazione cellulare, la proliferazione e l’apoptosi. Diversi studi epidemiologici hanno riportato una relazione inversa tra il rischio di CRC e i flavonoidi alimentari. In un recente studio pubblicato su Nutrients, i ricercatori hanno valutato il rischio di cancro del colon-retto (CRC) con l’assunzione di flavonoidi. Nel presente studio, i ricercatori hanno analizzato l’associazione dell’assunzione di flavonoidi con il rischio di CRC e il DNA batterico circolante. Hanno utilizzato i dati di uno studio caso-controllo italiano condotto in due ospedali nel periodo 2017-19. I soggetti di età compresa tra 20 e 85 anni in programma per la colonscopia erano idonei per l’inclusione. Gli individui esclusi erano quelli con immunodeficienza, cancro pregresso, colonscopia o ricoveri in ospedale recenti, cambiamenti nella dieta nell’ultimo mese, insufficienza epatica / cardiaca / renale o malattie infiammatorie selezionate.

Sono stati inclusi cento casi di CRC incidente e 200 controlli. Dei controlli, 100 presentavano adenoma intestinale, mentre i restanti erano soggetti sani. I controlli sono stati abbinati in frequenza ai casi di CRC per età, sesso e centro di studio. Gli intervistatori in cieco hanno somministrato questionari per ottenere dati educativi, caratteristiche sociodemografiche e antropometriche e abitudini di vita. Per ottenere dati sulla dieta regolare di ciascun paziente prima della colonscopia è stato utilizzato un questionario sulla frequenza degli alimenti (FFQ), che comprendeva 75 voci su alimenti, gruppi di alimenti e ricette tipiche italiane e sei voci sul consumo di alcol. I partecipanti hanno indicato la loro frequenza media settimanale di consumo di ogni articolo dietetico. È stato sviluppato un database ad hoc sulla composizione degli alimenti utilizzando le informazioni disponibili sul contenuto di flavonoidi dei prodotti alimentari. L’assunzione media giornaliera di flavonoidi è stata stimata utilizzando le informazioni dietetiche del FFQ.

L’assunzione totale di energia è stata misurata in modo simile utilizzando un database italiano sulla composizione degli alimenti. I campioni di sangue sono stati ottenuti prima della colonscopia e utilizzati per analisi metagenomiche. L’abbondanza di 16S rRNA è stata stimata utilizzando la reazione a catena della polimerasi quantitativa (qPCR). Sono stati calcolati i terzili di assunzione di flavonoidi totali e ciascuna classe di flavonoidi. La maggior parte (62%) dei 300 partecipanti erano maschi; l’età media era di 67 anni per i soggetti CRC e 66 per i controlli. L’assunzione totale di flavonoidi non era correlata al rischio di CRC. Tuttavia, c’era una relazione inversa significativa con il rischio di CRC per l’assunzione di flavanoni e antocianidine. Non ci sono state differenze significative nelle copie del gene 16S rRNA tra terzili di flavanone e assunzione di antocianidine. I partecipanti al terzile più alto di assunzione di polifenoli avevano una prevalenza e una relativa abbondanza di OTU di specie Flavobacterium e Legionella inferiori rispetto a quelli dei primi due terzili.

I soggetti nel terzile di assunzione di antocianidine più elevati avevano un’abbondanza relativa inferiore di OTU del gruppo tassonomico Escherichia-Shigella. Quelli nel terzo terzile di assunzione di flavanone hanno mostrato una minore prevalenza di OTU della famiglia Diplorickettsiaceae, genere Pelomonas, e una maggiore prevalenza di OTU del genere Brevundimonas. I risultati suggeriscono che l’aumento di flavanoni e antocianidine nella dieta riduce il rischio di CRC. Queste sottoclassi di flavonoidi erano associate a diverse composizioni di batteri. In particolare, erano inversamente associati con OTU di Legionella e specie Flavobacterium e positivamente correlati con OTU del genere Brevundimonas. I risultati confermano l’effetto dell’assunzione di antocianidine nella prevenzione del CRC e chiariscono che anche i flavanoni riducono il rischio di CRC. Sebbene non abbiano condotto studi al riguardo, gli scienziati speculano che questi composti naturali ripristinino la barriera intestinale dallo stato infiammatorio (leaky gut), impedendo l’espressione di citochine infiammatorie dentro la parete intestinale.

A parte l’effetto anti-mutagenico dei polifenoli trattati, il ripristino dell’integrità intestinale spiegherebbe anche il minor passaggio di DNA batterico circolante nel sangue come biomarker di permeabilità intestinale. Questa è una ulteriore prova che la comparsa del tumore cel colon o del colon-retto non sia da imputare solamente a composti cancerogeni della dieta, ma anche allo sbilanciamento della flora batterica intestinale in caso di mancata assunzione di certe sostanze chemiopreventive in grado di regolarla.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Speciani MC, Cintolo M et al. Nutrients 2022; 14(21):4516.

Mutignani M et al. Cancers (Basel). 2021; 13(24):6363.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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