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La melatonina può essere utile nel long-COVID? Cosa sa la scienza e cosa potrebbe essere fatto al riguardo?

Una preoccupazione emergente associata alla pandemia di COVID-19 è il COVID lungo, sequele cliniche costituite da affaticamento cronico, perdita di memoria, debolezza muscolare, ridotta capacità polmonare durante lo sforzo, febbre persistente, mialgia e complicazioni cardiovascolari. I pazienti che si sono ripresi da COVID-19 grave sperimentano questi sintomi debilitanti per mesi dopo il recupero. Inoltre, gli studi che hanno esaminato gli individui vaccinati che hanno sperimentato infezioni di ritorno da SARS-CoV2 hanno rilevato un’elevata incidenza di sintomi long-COVID come fatica muscoloscheletrica, neurologica e mentale tra questi individui dopo il recupero. Ciò indica che la vaccinazione fornisce solo una protezione limitata contro il COVID lungo. Una recente recensione pubblicata sulla rivista Biomolecules ha discusso i potenziali usi della melatonina nel trattamento della “nebbia cerebrale” (brain fog) e dei sintomi della fatica cronica associati al long-COVID.

La melatonina è un ormone protettivo che mostra attività antinfiammatoria, antiossidante e immunoregolatrice; ed è stato visto che altera le infezioni virali, svolge un ruolo nel mantenimento del ritmo circadiano ed è efficace contro il diabete mellito e le malattie cardiovascolari. È inoltre in grado di attivare la produzione di enzimi sintetizzatori del glutatione. Riduce la risposta pro-infiammatoria dei macrofagi, attiva il fattore di trascrizione Nrf-2 (difese antiossidanti) e sopprime l’attivazione del fattore nucleare NF-κB (stato infiammatorio). La melatonina è anche nota per bilanciare le risposte infiammatorie diminuendo i livelli di citochine pro-infiammatorie come le interleuchine (IL)-1β, -6 e -8 e il fattore TNF-α e aumentando la citochina antinfiammatoria IL- 10. Gli studi hanno indicato che il 45% dei pazienti COVID-19 che sono stati ricoverati in ospedale e hanno richiesto il ricovero in unità di terapia intensiva, hanno mostrato sintomi simili alla sindrome da stanchezza cronica fino a 6 mesi dopo il recupero.

L’effetto di Warburg durante le infezioni virali provoca un passaggio dalla fosforilazione ossidativa mitocondriale alla glicolisi che si verifica nel citoplasma. Ciò è accompagnato da meccanismi che promuovono l’infiammazione come un aumento delle proteine ​​​​nucleari NF-κB e HIF-1α. Di conseguenza, i macrofagi M2 anti-infiammatori vengono convertiti in macrofagi M1 pro-infiammatori. Gli effetti della melatonina nella prevenzione dei profili pro-infiammatori o dei macrofagi e nella soppressione del fattore NF-κB possono aiutare a invertire l’effetto di Warburg nei lunghi pazienti con COVID. Gli studi hanno dimostrato che la melatonina è più efficace nel ridurre i marcatori infiammatori COVID-19 rispetto agli antivirali SARS-CoV2 comunemente usati. Gli effetti antinfiammatori della melatonina sui profili pro-infiammatori o dei macrofagi possono aiutare a invertire l’effetto di Warburg nei pazienti con COVID lungo. Nel complesso, la revisione ha riportato il potenziale significativo per l’uso della melatonina nella terapia del COVID lungo.

Gli autori ritengono che, sebbene la melatonina mostri proprietà antinfiammatorie e immunostimolanti che molti studi hanno riportato essere efficaci contro COVID-19, non sia stata promossa come opzione terapeutica, probabilmente a causa della sua facile disponibilità e non brevettabilità, che la rende un obiettivo poco attraente per le industrie farmaceutiche. Raccomandano però che vengano condotti studi clinici per esplorare l’uso della melatonina come trattamento per la gestione dei sintomi di long-COVID.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Cardinali DP et al. Biomolecules 2022 Nov; 12(11):1646.

Begum R et al. Molecules. 2022 Oct 16; 27(20):6934.

Catalano A, Iacopetta D et al. Foods 2022; 11(18):2884.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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