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Settimana Mondiale 2022 della Consapevolezza sugli Antibiotici: il nemico è in “escalation”

Dopo la pandemia, l’attenzione della scienza è ritornata sul tema scottante della resistenza agli antibiotici. Questa settimana è dedicata alla Consapevolezza sugli Antibiotici a livello mondiale. Il presente articolo non viene volutamente inserito nella sezione “MALATTIE INFETTIVE” ma nella sezione ATTUALITA’, allo scopo di sensibilizzare e diffondere informazione attiva sullo stato delle cose.

Il tema della resistenza agli antibiotici

La resistenza agli antibiotici è una delle maggiori minacce alla salute umana globale e allo sviluppo. La resistenza agli antibiotici è quindi una caratteristica dei ceppi batterici piuttosto che dei soggetti umani o animali. Quando i batteri resistenti agli antibiotici causano infezioni, sono più difficili da trattare, richiedono periodi di trattamento prolungati e possono portare a malattie più gravi o complicate a causa di questi fattori. Inoltre, tali infezioni aumentano i tassi e i costi di ospedalizzazione, aumentando l’onere finanziario. La resistenza agli antibiotici sta aumentando in tutto il mondo, attraversando linee pericolose e mostrando nuovi meccanismi di resistenza. Di conseguenza, la rivoluzione degli antibiotici potrebbe esaurirsi. Per questi motivi, la resistenza agli antibiotici deve essere frenata rapidamente e completamente. Molte malattie batteriche comuni e facilmente curabili, come la polmonite, la tubercolosi, la setticemia e le malattie di origine alimentare, stanno diventando molto più difficili da trattare.

In particolare, alcuni sono diventati impossibili da trattare con i farmaci già a portata di mano. Questo è il caso della tubercolosi estesa multifarmaco-resistente. Questa tendenza sta peggiorando in molti paesi in cui gli antibiotici possono essere acquistati senza prescrizione medica o dove i protocolli standard non si sono evoluti per gestire le malattie infettive. Ciò ha portato all’uso eccessivo di antibiotici sia da parte del pubblico che degli operatori sanitari. Per invertire questa tendenza è necessario aumentare la consapevolezza tra entrambi i settori della società. Gli operatori sanitari devono frenare consapevolmente il loro uso empirico di antibiotici, utilizzandoli solo quando indicato dalle circostanze cliniche e supportato da una precedente coltura e test di sensibilità ai farmaci nella maggior parte dei casi. I pazienti devono lasciare l’uso di antibiotici al giudizio dell’operatore sanitario e seguire meticolosamente le linee guida sull’uso.

La situazione dell’UE

Comprendere le differenze nella conoscenza, negli atteggiamenti e nei comportamenti del pubblico riguardo all’uso di antibiotici è fondamentale per elaborare politiche efficaci dell’Unione europea (UE) sull’uso di antibiotici. La Commissione UE ha avviato a questo scopo una serie di indagini, condotte dalla Direzione Generale Salute e Consumatori, a partire dal 2009. L’attuale indagine è la quarta e riguarda aree come l’uso di antibiotici nell’ultimo anno tra il pubblico, con le motivazioni e le modalità di ottenimento dei farmaci; uso di antibiotici e consapevolezza del rischio; uso di antibiotici negli animali; e uso di antibiotici correlato a COVID-19; informazioni aggiornate e desiderio di saperne di più.

All’interno dell’UE, il recente rapporto dell’Eurobarometro mostra che l’uso di antibiotici nel 2021 è stato il più basso degli ultimi 12 anni, con l’ultimo sondaggio che mostra un uso di antibiotici del 32% nel 2018. Si suggerisce che il forte calo sia dovuto alla pandemia di COVID-19, che ha portato a un forte calo delle infezioni respiratorie e di altro tipo a causa dell’isolamento sociale forzato. Gli antibiotici orali sono stati utilizzati da meno di un europeo su quattro durante l’anno. Tuttavia, questa riduzione non ha seguito un andamento uniforme. Ad esempio, Malta ha visto l’uso di antibiotici tra il 42% della sua popolazione, rispetto a solo il 15% in Germania e Svezia. Italia, Irlanda, Portogallo e Cipro hanno registrato le maggiori diminuzioni.

Uso ingiustificato degli antibiotici

In modo inquietante, quasi un caso su 11 di uso di antibiotici era senza prescrizione medica, leggermente di più tra quelli senza un reddito adeguato e stabile. Ancor di più, una larga parte della popolazione usa gli antibiotici quando non erano indicati dal punto di vista medico, come per le infezioni virali dove gli antibiotici sono inutili. Allo stesso modo, per selezionare l’antibiotico giusto, in genere sono necessari una coltura e un test di sensibilità ai farmaci per la polmonite e la bronchite, evitando così la crescita eccessiva di ceppi resistenti con un trattamento empirico inefficace. Circa il 12% degli intervistati ha riferito di aver assunto antibiotici empirici per la bronchite.

E oltre la metà di loro (53%) ha affermato di non aver eseguito tale test prima di iniziare il ciclo di antibiotici. Quasi il 30% degli intervistati ha affermato di aver assunto antibiotici per raffreddore, influenza o malattia da coronavirus (COVID-19). Questa frazione è stata suddivisa tra i tre rispettivamente all’11%, 12% e 9%. Sorprendentemente, solo sei intervistati su dieci sapevano che gli antibiotici non erano utili nel trattamento del raffreddore. Gli scenari più comuni in cui sono stati utilizzati gli antibiotici includevano l’infezione del tratto urinario, al 15%; mal di gola e bronchite, rispettivamente al 13% e al 12%; raffreddore, febbre, influenza e COVID-19, tra il 9% e l’11%.

Il grado di consapevolezza sugli antibiotici

Delle quattro domande relative alla conoscenza degli antibiotici, solo il 28% ha risposto correttamente a tutte. In effetti, solo la metà degli intervistati nel sondaggio su cui si basava il documento sapeva che gli antibiotici sono inattivi contro i virus, sebbene ciò rifletta anche un aumento rispetto alla percentuale precedente del 43% nel 2018. In particolare, oltre l’80% sapeva che l’uso non necessario di antibiotici riduce l’efficacia di questi farmaci e l’85% sapeva che avrebbero dovuto completare un ciclo prescritto di antibiotici. Oltre i due terzi sapevano che l’uso di antibiotici è associato a effetti avversi, inclusa la diarrea. La Finlandia e la Romania si trovavano all’estremità superiore e inferiore dello spettro delle conoscenze relative agli antibiotici. Circa un quarto degli intervistati ha ricordato di essere stato informato sui mali dell’uso non necessario di antibiotici, in calo del 10% rispetto al 2018.

Sebbene la maggior parte degli intervistati finlandesi abbia riferito di aver ricevuto tali informazioni, solo il 10% degli intervistati danesi lo ha fatto. Circa il 45% ha ottenuto tali informazioni da un medico, mentre un quarto ha citato i media pubblici. È interessante notare che uno su tre ha affermato che tali informazioni hanno cambiato la loro prospettiva sull’uso di antibiotici, in aumento del 5% rispetto al 2018. Oltre un terzo di questo gruppo ha affermato di aver utilizzato misure più forti per prevenire l’infezione e quindi ha richiesto meno cicli di antibiotici, rispetto al 27% di quelli le cui opinioni non sono state modificate. Due terzi del primo segmento hanno anche affermato che avrebbero chiesto a un medico se ritenevano di aver bisogno di antibiotici. Di coloro che hanno risposto correttamente a tutte e quattro le domande, il 33% ha affermato di essersi protetto in modo efficace, contro 1 su 5 di coloro che hanno risposto a tutte le domande in modo errato.

Oltre l’80% vorrebbe ottenere, infine, maggiori informazioni (principalmente dai propri medici) come fonte di informazioni affidabili. Una maggiore consapevolezza potrebbe evitare l’espansione delle sepsi o setticemie, che generalmente sono letali. L’uso di antibiotici è una delle prime linee di difesa quando si tratta un paziente con sepsi. Ma più tempo ci vuole per contrastare l’infezione, più è probabile che la risposta infiammatoria continui, mettendo in moto gli effetti negativi sui tessuti e sugli organi del paziente e portando a conseguenze anche mortali. Basti pensare che la sepsi è la prima causa di morte prevenibile a livello globale e fa perdere circa 11 milioni di vite ogni anno in tutto il mondo. Questa è la Settimana Mondiale 2022 della Consapevolezza sugli Antibiotici e l’OMS ritiene che almeno il 50% delle sepsi globali possa essere prevenuto, se solo si avessero maggiori conoscenze e si impiegassero gli antibiotici nel modo più corretto.

Come aggiunta a questo articolo, un team di ricercatori inglesi ha investigato sulla Klebsiella pneumoniae, una delle minacce ospedaliere più significative. La K. pneumoniae è la specie più conosciuta di questa famiglia, che può causare polmonite, meningite, infezioni del tratto urinario e setticemie. Questi batteri sono ora altamente resistenti agli antibiotici, con alcuni ceppi resistenti anche ai carbapenemi (simili alle cefalosporine, grande famiglia delle neo-penicilline”), una delle cosiddette classi di antibiotici “di ultima istanza” che viene utilizzata solo quando nessun altro trattamento antibiotico funziona. Klebsiella ha superato lo stafilococco MRSA come problema di salute nel Regno Unito, con tassi in costante aumento. Oltre ad essere stato trovato negli ospedali, il microbo è stato precedentemente rilevato anche nell’ambiente, compresi bestiame e acque reflue, ma fino ad ora non era chiaro se i batteri fossero passati tra ambienti clinici e non clinici.

Nello studio su scala più ampia mai condotto, il team di clinici ha raccolto 6.548 campioni in un periodo di 15 mesi da diverse località dentro e intorno alla città italiana di Pavia, dove questo patogeno è un grave problema negli ospedali, e li ha analizzati utilizzando tecniche di sequenziamento dell’intero genoma per rilevare e identificare eventuali batteri Klebsiella presenti. Il team ha sottoposto a tampone pazienti negli ospedali e “portatori” sani nella comunità, ha prelevato campioni da fattorie, pozzanghere, animali domestici e persino mosche domestiche e altri insetti per rilevare dove era presente il batterio. Da questo, hanno trovato 3.482 isolati tra cui 15 diverse specie di Klebsiella, con metà dei campioni positivi contenenti K. pneumoniae. Quando il team ha sequenziato geneticamente i batteri per scoprire quali ceppi erano presenti, hanno scoperto che c’era una minima sovrapposizione tra quelli trovati negli ospedali e quelli trovati nell’ambiente. Una notizia che toglie il sorriso dalla faccia di chi è sul campo.

Infezioni fungine in espansione: la Candida auris

Ma non sono solo i batteri ad essere sul trampolino di lancio dell’invasione in campo clinico. Anche le infezioni miotiche (fungine) stanno andando alla ribalta. È il caso della Candida auris, un ceppo di Candida che diventa particolarmente virulento ed aggressivo anche in presenza di un buono stato immunitario. In un recente studio pubblicato su Eurosurveillance, i ricercatori hanno valutato le tendenze delle infezioni da C. auris tra i paesi dell’Unione europea/Spazio economico europeo (UE/EUA) tra il 2020 e il 2021. L’ECDC ha precedentemente intervistato i paesi dell’UE due volte per ottenere dati sull’epidemiologia, le capacità di laboratorio e il livello di preparazione contro Candida auris nelle nazioni europee tra il 2013 e il 2017 e tra gennaio 2018 e maggio 2019. Tuttavia, i dati dovevano essere aggiornati dopo l’inizio della pandemia.

La massiccia epidemia di funghi nei centri sanitari di due regioni italiane ha portato a un’altra indagine sulla Candida auris condotta il 4 aprile 2022 per aggiornare i dati sull’epidemiologia della Candida auris e gli sforzi di mitigazione tra le nazioni dell’UE/SEE. Tutte le 30 nazioni UE/SEE invitate hanno risposto al terzo sondaggio. I dati aggregati delle tre indagini da Candida auris hanno mostrato che 1.812 casi di infezioni da Candida auris sono stati documentati da 15 nazioni tra il 2013 e il 2021. Entro un anno, i conteggi dei casi di infezione da C. auris sono quasi raddoppiati (335 infezioni documentate da otto nazioni nel 2020, aumentando a 655 casi documentati da 13 nazioni), e i conteggi erano notevolmente superiori a quelli riportati in precedenza.

Cosa è stato riscontrato?

La maggior parte dei casi (1.146 casi; 63%) si è diffusa per trasporto, mentre il 15% (n=277) e il 10% (n=186) delle infezioni si sono verificate rispettivamente attraverso il sangue o per altre vie. I dati sul trasporto o sull’infezione non erano disponibili per l’11% (n=203) dei casi. Nessun caso di Candida auris è stata rilevata in 11 nazioni UE/SEE prima del 2021 e i dati a livello nazionale sulle infezioni da Candida auris non erano disponibili per quattro nazioni. Il conteggio dei casi e le nazioni che documentano infezioni da Candida auris sono aumentati, con 13 nazioni che hanno documentato infezioni da C. auris nel 2021. In particolare, un caso di trasferimento di infezione oltre confine è stato documentato come infezione da Candida auris originaria della Spagna.

Tra il 2019 e il 2021, cinque nazioni (Francia, Danimarca, Grecia, Italia e Germania) hanno documentato 14 focolai di Candida auris descritti come ≥2 casi con collegamenti epidemiologici, con un totale di 327 individui colpiti. Il numero di individui affetti per focolaio di Candida auris variava tra due e 214 individui. Sei nazioni hanno documentato solo casi importati di Candida auris (prima fase), quattro nazioni hanno avuto casi sporadici acquisiti localmente o la loro origine era sconosciuta (seconda fase), tre nazioni hanno avuto focolai sporadici con o senza diffusione limitata tra le strutture (terza fase), due nazioni hanno avuto focolai con diffusione plausibile o confermata tra strutture (quarto stadio) e una nazione aveva C. auris endemica in alcune regioni (quinto stadio).

Nel complesso, i risultati dello studio hanno mostrato che un tempestivo controllo a livello locale della Candida auris prima che il microrganismo si stabilisca nelle strutture sanitarie potrebbe beneficiare a livello nazionale, riducendo in futuro le infezioni da C. auris correlate all’assistenza sanitaria. Il quadro diventerebbe disastroso, infatti, se le strutture ospedaliere si colonizzassero con tale specie fungina. Tutto andrebbe a scapito delle categorie di pazienti più fragili come trapiantati, immunosoppressi, oncologici e cardiopatici gravi, per menzionare i più a rischio. Pertanto, i laboratori delle nazioni UE necessitano di capacità sufficienti e sono necessari continui sforzi di sorveglianza a livello nazionale per l’identificazione precoce della Candida auris e la rapida attuazione delle misure di controllo e prevenzione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Eurobarometer, EU. Antimicrobial Resistance 2022.

Kohlenberg A et al. Euro Surveill. 2022 Nov; 27(46).

Salm J et al. Euro Surveill. 2022 Jul; 27(30):2101012.

Najem S et al. Euro Surveill. 2022 Apr; 27(15):2001567.

Selb R et al. Euro Surveill. 2021 Aug; 26(31):2100616.

Sharp A et al. Euro Surveill. 2021 Feb; 26(8):1900730.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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