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Kiwira: il nuovo hantavirus dei pipistrelli scoperto in Africa

Gli hantavirus appartenenti alla famiglia Hantaviridae hanno genomi di RNA a tre segmenti. Il segmento genomico piccolo (S) codifica per la proteina nucleocapside (N), mentre il segmento medio (M) codifica per le glicoproteine ​​dell’involucro e il segmento genomico grande (L) codifica per la RNA polimerasi RNA-dipendente. Diversi piccoli mammiferi possono ospitare hantavirus, il più notevole dei quali include roditori, seguiti da toporagni, pipistrelli e talpe. Diversi hantavirus sono in grado di infettare l’uomo, tutti originati da roditori e appartenenti al genere Orthohantavirus. Dopo l’infezione negli esseri umani, gli hantavirus causano febbre, seguita da compromissione renale e respiratoria che possono anche portare a insufficienza d’organo e morte. Gli hantavirus trasmessi dai pipistrelli, appartenenti ai generi Mobatvirus o Loanvirus, sono stati segnalati in 14 specie di pipistrelli in Asia, Europa e Africa. Tuttavia, questi virus devono ancora essere isolati e coltivati; pertanto, il loro potenziale di infettare gli esseri umani non è completamente compreso.

Ora, un articolo pubblicato sulla rivista specializzata Viruses riporta la scoperta del virus Kiwira nei pipistrelli africani, che appartiene alla famiglia Hantaviridae dei virus a RNA. Nel presente studio, i pipistrelli sono stati catturati nella Repubblica Democratica del Congo e nel sud-ovest della Tanzania nel 2017. I loro intestini, reni, polmoni, milza e fegato sono stati raccolti per l’estrazione e l’analisi dell’RNA virale mediante il test della reazione a catena della polimerasi inversa (RT-PCR). Inoltre, sono state eseguite anche analisi filogenetiche. L’analisi PCR ha rivelato la presenza di sequenze di hantavirus in sei dei 334 pipistrelli della Tanzania e uno dei 49 pipistrelli ottenuti dal Congo. In particolare, i virus isolati dai pipistrelli della Tanzania e del Congo condividevano un’identità del 98,6%. Le più alte identità a coppie sono state osservate tra i virus Quezon e Robinia, rispettivamente fino all’82,9% e all’81,4%. Tutti i pipistrelli Hantavirus-positivi ottenuti dalla Tanzania erano pipistrelli angolani dalla coda libera, noti come Mops condylurus, che appartengono alla famiglia Molossidae.

I pipistrelli Hantavirus-negativi appartenevano alle famiglie Molossidae (89), Pteropodidae (226), Hipposideridae (1), Rhinolophidae (3) e Vespertilionidae (39), mentre le restanti 18 specie di pipistrelli non potevano essere identificate. Tutti i tessuti raccolti dai pipistrelli positivi all’Hantavirus della Tanzania erano positivi per l’RNA virale, ad eccezione di un pipistrello in cui i polmoni erano l’unico organo positivo per questo virus. In particolare, due pipistrelli hanno mostrato le più alte cariche virali nelle loro milze. È stata osservata una nuova sequenza virale dai pipistrelli della Tanzania che sono stati successivamente indicati come virus “Kiwira” all’interno del genere Mobatavirus. Questa scoperta rende il virus Kiwira il quarto hantavirus trasmesso dai pipistrelli identificato in Africa. Non è stato possibile ottenere le sequenze complete di aminoacidi precursori del nucleocapside e della glicoproteina del nuovo virus Kiwira per ulteriori analisi. I parenti più stretti del virus Kiwira includono i virus Robina e Quezon.

I pipistrelli M. condylurus circolano in tutta l’Africa, spesso trovati in edifici e alberi cavi e in varie parti delle regioni tropicali e della savana, che vanno dai paesi dell’Africa occidentale a quella orientale. I pipistrelli infettati dal virus Kiwira hanno mostrato un’infezione sistemica, compreso il coinvolgimento nei reni e nell’intestino. Pertanto, è probabile che l’hantavirus possa essere escreto sia attraverso l’urina che le feci. Oltre all’ampia distribuzione di questi pipistrelli in tutta l’Africa, la vicinanza dei pipistrelli catturati in questo studio agli insediamenti umani fa temere che il virus Kiwira possa potenzialmente diffondersi agli esseri umani. Sebbene gli hantavirus non sembrino causare malattie negli esseri umani, la loro capacità di causare malattie febbrili, un sintomo comune condiviso con altre infezioni, può consentire che la loro infezione passi inosservata. Gli scienziati dovranno indagare se questi ceppi virali possano rappresentare un pericolo come gli altri coronavirus scoperti nei pipistrelli asiatici.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Weiss S, Sudi LE, Düx A et al. Viruses 2022; 14(11):2368.

Ciuoderis KA et al. Emerg Microb Infect. 2022; 11(1):1-49.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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