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Dieta a base vegetale contro il tumore del colon-retto: la prevenzione con lo stile di vita è la soluzione a tavola

Il cancro del colon-retto è il terzo tumore più comunemente diagnosticato e il secondo più mortale negli Stati Uniti; e una condizione di salute pubblica con un onere sanitario rilevante in tutto il mondo. La maggior parte delle persone che ricevono una diagnosi di cancro del colon-retto ha più di 50 anni, sebbene possa colpire anche i più giovani. Negli ultimi anni, i casi nelle persone anziane hanno iniziato a diminuire, ma l’incidenza tra i giovani è in aumento. Tuttavia, questi cambiamenti potrebbero essere dovuti a uno screening del cancro più efficace. Il rischio di cancro colorettale aumenta con l’età. Altri fattori di rischio che le persone non possono influenzare sono una storia familiare di cancro del colon-retto, malattie infiammatorie intestinali e alcune sindromi genetiche. Ci sono, tuttavia, molti fattori dello stile di vita che influenzano anche il rischio di cancro del colon-retto di una persona. I fattori che possono aumentare il rischio includono una dieta povera di fibre, frutta e verdura ma ricca di grassi e carne rossa o trasformata, mancanza di attività fisica, obesità, uso di tabacco e forte consumo di alcol.

Diversi studi hanno indagato la relazione tra dieta e cancro del colon-retto, scoprendo che la tipica dieta occidentale ad alto contenuto di grassi, carne rossa e carne lavorata aumenta il rischio. Gli alimenti a base vegetale tendono ad essere ricchi di fibre alimentari, ma solo allo stato non trasformato. Ora, un’indagine pubblicata sulla rivista BMC Medicine ha confermato che una dieta ricca di cibi sani a base vegetale (cereali integrali, frutta fresca e verdura) è associata a un minor rischio di cancro del colon-retto negli uomini. I cibi malsani a base vegetale (cereali raffinati, succhi di frutta e zuccheri aggiunti) non hanno avuto effetti benefici sul rischio di cancro. Il gruppo di studio comprendeva 79.952 uomini e 93.475 donne che sono stati seguiti per una media di 19,2 anni. Tutti i partecipanti provenivano dalle Hawaii o dall’area di Los Angeles e avevano un’età compresa tra i 45 ei 75 anni. All’inizio dello studio, i ricercatori hanno valutato la dieta abituale dei partecipanti con un questionario auto-riportato, per segnalare quanto spesso e quanto hanno mangiato tra 180 cibi e bevande diversi.

Hanno scelto tra quattro opzioni di dimensioni delle porzioni e frequenze che vanno da mai a quattro volte al giorno. Dalle risposte, i ricercatori hanno calcolato l’assunzione giornaliera di energia e nutrienti, quindi hanno calcolato tre indici dietetici a base vegetale: generale (PDI), salutare (hPDI) e non salutare (uPDI). I ricercatori hanno definito cereali integrali, frutta, verdura, oli vegetali, noci, legumi, tè e caffè come alimenti vegetali sani. Gli alimenti vegetali meno sani includevano cereali raffinati, succhi di frutta, patate e zuccheri aggiunti. Per ottenere un punteggio hPDI elevato, i partecipanti dovevano consumare un’elevata assunzione di cibi sani a base vegetale e una bassa assunzione di cibi meno sani a base vegetale. Nel complesso, le diete sane a base vegetale sono state associate a un ridotto rischio di cancro del colon-retto negli uomini, ma non nelle donne. Le diete malsane a base vegetale non sembrano ridurre il rischio. Per diete sane a base vegetale, l’associazione era più forte nei giapponesi americani, nei nativi hawaiani e negli uomini bianchi rispetto a quelli di altri gruppi.

I ricercatori suggeriscono che “i benefici delle diete a base vegetale possono variare in base al sesso, alla razza, all’etnia e alla sottosede anatomica del tumore. Lo studio ha avuto un campione di grandi dimensioni, un lungo tempo di follow-up e diversità razziale ed etnica nella popolazione dello studio. Tuttavia, gli autori riconoscono alcuni limiti dello studio, tra cui possibili bias di selezione in chi ha risposto ai questionari e il punteggio negativo di tutti gli alimenti di origine animale. Questo studio si aggiunge alla crescente evidenza che la dieta e lo stile di vita svolgono un ruolo chiave nel rischio di cancro. Diversi altri studi hanno dimostrato che alcuni alimenti di origine animale possono effettivamente essere utili. Due revisioni hanno rilevato che sia il pesce che i latticini possono ridurre il rischio di cancro del colon-retto. In questo sito è possibile trovare molto altor materiale riguardo al tumore del colon o del colon-retto, fra gli articoli dell’archivio; in modo più diretto si consultino “consigliati in questo sito” alla fine dell’articolo.

La dottoressa Beth Vincent ha sostenuto che, sebbene a sostegno, i risultati dello studio dovrebbero essere considerati con cautela: “La ricerca ha cercato di confrontare cibi vegetali “sani” e cibi vegetali “malsani” e ha trovato un legame con il cancro intestinale negli uomini. Ma a causa della tipologia di disegno dello studio, riconosciamo che non possiamo leggere troppo nei risultati. Lo studio si basava su persone che ricordavano ciò che avevano mangiato fino a un anno prima. Abbiamo anche ipotizzato che le diete dei partecipanti siano rimaste le stesse per molti anni e che tutta la carne e i prodotti animali fossero malsani, il che non è quasi sicuramente vero. Mangiare una dieta ben bilanciata può aiutare a mantenere un peso sano, che riduce il rischio di cancro. E la carne animale non è totalmente da escludere nella dieta. Ma non fumare ed evitare di abusare di alcolici sono altri modi importanti per ridurre il rischio di ammalarsi di tumore”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Kim J, Boushey CJ et al. BMC Med. 2022 Nov 29; 20(1):430.

Wu B et al. Food Funct. 2022 Oct 17; 13(20):10790-10801.

Wang F, Ugai T et al. Clin Transl Med. 2022 Aug; 12(8):e893.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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