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Come impatta lo stress sociale su infarto ed ictus: le analisi sulle varie forme, dal lavoro alla solitudine

L’ictus è la causa più comune di disabilità degli adulti a livello globale. La prevenzione dell’ictus è fondamentale e più comprendiamo la malattia, meglio saranno i medici e il pubblico per mitigare i rischi. Fattori di rischio dimostrati per la comparsa di ictus cerebrale sono quasi sovrapponibili con quelli responsabili delle cardiovasculopatie, ovvero l’ipertensione (specie se inosservata non malcurata), il fumo di sigaretta, l’abuso di alcolici e l’introito calorico associato all’obesità franca. Ma a parte i classici fattori di rischio, prove scientifiche sempre più convincenti indicano che i fattori emotivi sono parte importante del rischio cardio-cerebro-vascolare. Tensione eccessiva, stress emotivo per regioni personali, lavorative e di altra natura si possono ripercuotere a livello del circolo sanguigno, possibilmente in modo primario attraverso i rialzi pressori. Secondo una nuova ricerca condotta dall’Università di Galway e pubblicata sul Journal of the American Medical Association Network Open (JAMA Network Open), anche lo stress psicosociale è associato ad un aumentato rischio di ictus.

La ricerca ha rilevato che il verificarsi di qualsiasi evento di vita stressante aumenta il rischio di ictus del 17%, con il verificarsi di due o più eventi di vita stressanti che aumentano il rischio di ictus del 31%. La ricerca è stata condotta dalla dottoressa Catriona Reddin, presso il College of Medicine, Nursing and Health Sciences dell’Università di Galway, esaminando i livelli di stress di oltre 26.000 persone in svariati continenti, Europa inclusa. La ricerca ha rilevato che l’aumento dello stress a casa, lo stress sul lavoro e i recenti eventi stressanti della vita (ad es. separazione, divorzio coniugale, grave conflitto intrafamiliare) erano associati a un aumento del rischio di ictus ischemico (dovuto a un coagulo) e di ictus emorragico (da sanguinamento all’interno del tessuto cerebrale). Coloro che hanno riportato un grave stress da lavoro avevano più del doppio delle probabilità di avere un ictus ischemico e più di 5 volte più probabilità di avere un ictus emorragico rispetto a coloro che non avevano riportato stress da lavoro. L’aumento del rischio era inferiore nelle persone che riferivano di sentirsi più in controllo.

Diversi studi hanno dimostrato che il basso controllo sul posto di lavoro è un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. Esistono anche prove del fatto che la tensione lavorativa (alte richieste e basso controllo) è associata ad un aumentato rischio di ictus ischemico. Il tema ha riportato una significativa interazione tra locus of control e stress a casa e al lavoro, che è coerente con i risultati dello studio INTERHEART. Si ipotizza che lo stress cronico causi disregolazione del sistema simpatico che conduce all’ipertensione, disfunzione endoteliale e aterosclerosi. Lo stress può anche indirettamente aumentare il rischio di ictus promuovendo comportamenti malsani, come quello dell’abuso di alcolici. Ma anche fattori di salute sociale come la solitudine e l’isolamento hanno guadagnato una notevole attenzione di recente e sono davvero importanti da considerare nel contesto della salute cardiovascolare. Una nuova ricerca dell’Università di Limerick in Irlanda ha rivelato che la solitudine, l’isolamento sociale e il vivere da soli sono associati alla morte prematura per le persone con malattie cardiovascolari.

I risultati del nuovo studio internazionale, appena pubblicato sulla rivista Psychosomatic Medicine, hanno rilevato che le persone con malattie cardiovascolari che hanno livelli più elevati di solitudine, isolamento sociale e che vivono da sole tendono a morire prematuramente. La ricerca, che comprende studi provenienti da tutto il mondo, getta nuova luce sull’impatto negativo sulla salute della solitudine, dell’isolamento sociale e del vivere da soli per le persone con malattie cardiovascolari, che è tra le principali cause di morte e disabilità un po’ in ogni angolo del globo. Lavorando con un team di collaboratori del Dipartimento di Psicologia, del College of Medicine della Florida State University e del Dipartimento di Psicologia dell’Università Humboldt di Berlino, i ricercatori volevano indagare se la solitudine, l’isolamento sociale e lo stato di vita da soli avrebbero predetto rischio di mortalità a lungo termine nelle persone affette da malattie cardiovascolari. La revisione ha incluso studi che hanno seguito le persone per decenni in più regioni tra cui Europa, Nord America e Asia.

Ciascun fattore è risultato essere predittivo del rischio di mortalità. È interessante notare che gli effetti del vivere da soli sono apparsi più forti nei paesi europei, forse riflettendo il gran numero di coloro che vivono da soli in alcune parti d’Europa. Róisín Long, psicologo clinico, ha spiegato il significato: “Fattori come la solitudine e l’isolamento sociale hanno guadagnato una notevole quantità di attenzione di recente ed è davvero importante pensarci nel contesto della salute cardiovascolare. Ciò che non era chiaro è in che misura influiscono sulla durata della vita delle persone quando sono state diagnosticate malattie cardiovascolari. La nostra revisione ha rilevato che ciascuno di questi fattori è di fondamentale importanza da considerare nel trattamento delle cardiopatie, come l’aumento dei livelli di solitudine, isolamento sociale e vivere da soli sembra portare a una morte prematura. Ci sono probabilmente diverse ragioni per questo che vanno dal sostegno di un altro individuo a come un individuo risponde biologicamente allo stress. Pur sostenendo le preoccupazioni di salute pubblica che circondano la solitudine e l’isolamento sociale, lo studio sottolinea la necessità di una ricerca rigorosa in quest’area attraverso una gamma più ampia di regioni geografiche”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Long RM, Terracciano A et al. Psychosom Med. 2023; 85(1):8-17.

Reddin C et al. JAMA Netw Open. 2022; 5(12):e2244836.

Yao BC, Meng LB et al. J Int Med Res. 2019; 47(4):1429-40.

Lightbody CE, Clegg A et al. Semin Neurol. 2017;37(3):294.

O’Donnell MJ et al. Lancet. 2016; 388(10046):761-775.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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