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Psicologia e aderenza alle cure nei pazienti con artrite reumatoide: “voglio o non voglio star bene”?

Le malattie reumatiche richiedono una terapia spesso complessa e a lungo termine per prevenire le riacutizzazioni, controllare il dolore e migliorare la qualità della vita dei pazienti. Come in altre malattie croniche, è estremamente impegnativo ottenere la compliance al trattamento farmacologico al fine di prevenire la progressione della malattia e i ricoveri. La compliance può essere influenzata da diversi fattori come il dolore, la durata della malattia, le comorbilità, la disabilità e le convinzioni individuali sulla malattia e sui farmaci. Le convinzioni sui farmaci hanno formato un atteggiamento nei confronti dei farmaci che può riflettere dubbi sulla necessità personale di cure e preoccupazioni sui potenziali effetti avversi. Diversi studi hanno indicato che le persone che avevano una convinzione più forte nella necessità di assumere medicine erano più inclini ad aderire alla prescrizione. Al contrario, coloro che erano più preoccupati per gli effetti collaterali o la responsabilità della dipendenza, avevano maggiori probabilità di avere una non aderenza intenzionale.

Pertanto, l’identificazione di fattori clinici, psicologici e personali che influenzano le convinzioni e i comportamenti problematici dell’individuo può essere utile per i medici per migliorare l’aderenza dei pazienti. Nell’artrite reumatoide (RA), le convinzioni negative sui farmaci sono un predittore di non conformità e altri fattori come l’età più giovane, il sesso femminile e il livello di istruzione contribuiscono a diminuire l’aderenza. Infatti, fattori clinici come il numero di farmaci, il dolore, l’affaticamento, la disabilità fisica, la durata della malattia aumentano il livello di necessità e riguardano le convinzioni. In un’indagine pubblicata di recente, i medici hanno scoperto che, secondo il Necessity-Concerns Framework, i pazienti mostravano un punteggio di Necessità più alto rispetto al punteggio di Preoccupazione e più di tre quarti di loro avevano convinzioni positive sulla necessità dei loro farmaci. Questo risultato indicava un campione che credeva nella necessità dei propri farmaci per il mantenimento della salute.

Tuttavia, quasi la metà dei partecipanti ha anche espresso forti preoccupazioni sui potenziali effetti avversi e sulla dipendenza. Si è scoperto che, mentre le convinzioni sulla necessità riguardavano l’importanza per il mantenimento della salute attuale e per quella futura (“Le mie medicine mi proteggono dal peggioramento”, “Senza le mie medicine mi ammalerei gravemente”), le convinzioni sulla preoccupazione riguardavano il effetti negativi a lungo termine e diventare dipendente dai farmaci (“a volte mi preoccupo degli effetti a lungo termine dei miei farmaci”; “a volte mi preoccupo di diventare troppo dipendente dai miei farmaci”). La presenza di una maggiore necessità rispetto alle convinzioni di preoccupazione sembrava in linea con i risultati precedenti trovati in un campione di pazienti affetti da AR, dimostrando che una lunga storia di malattia può aver portato allo sviluppo delle convinzioni di trattamenti di necessità, insieme alle preoccupazioni sugli effetti collaterali.

Questo atteggiamento non è così utile poiché era un potente predittore di minore aderenza alle cure. Questa redazione scientifica, nella sua esperienza di lavoro in casa di cura, ha incontrato almeno una ventina di casi clinici di pazienti con riabilitazione ortopedica che erano affetti da artrite reumatoide. Per la maggior parte di essi non può ricordare con distinzione l’esperienza del singolo paziente. Riporta, tuttavia, che tre pazienti (tutte donne) avessero un elevato indice di dipendenza dalle cure, riferendo proprio che per poter stare bene avessero bisogno di seguire la loro terapia steroidea o con sulfasalazina o leflunomide, per avere una discreta qualità di vita. Una di esse è stata ricoverata per frattura patologica del femore data proprio dall’osteoporosi indotta dalla terapia steroidea assunta per curare la sua malattia. La paziente non accettava questa correlazione, ed imputava la frattura alla carenza di calcio legata all’età. Una quarta paziente di cui si ricordano momenti di reparto, invece, era molto restìa alle cure.

Aveva assecondato lo specialista reumatologo, assumendo metotrexato e sulfasalazina (con salvataggio di Folina per l’anemia secondaria), perché gli permetteva di stare discretamente bene per poter badare a casa al figlio disabile che viveva con lei. Aveva una profonda fede e riteneva che l’etica, lo stile di vita alimentare sano e la preghiera avessero potuto fare di meglio rispetto alle medicine. Coincidentemente, la signora era anche affetta da sindrome del colon irritabile con un atteggiamento palesemente apprensivo. Considerando i dati della letteratura e la limitata esperienza medica riportata qui, non è sbagliato considerare che la componente personale e psicologica possono fare perno o condizionare l’evoluzione del quadro di artrite reumatoide, variando da caso a caso. Questa connessione non è sconosciuta alla scienza: eventi traumatici di varia sorta, esperienze emotive negative e persino abusi ricevuti in passato, possono avere un impatto negativo sull’evoluzione della malattia o sulla frequenza e la gravità delle ricadute.

Questi risultati suggeriscono che le convinzioni sui farmaci e diversi fattori, che a loro volta influenzano l’aderenza e l’assorbimento dei farmaci, possono riflettere le preoccupazioni generali e la sfiducia nei confronti delle terapie mediche. Considerato l’impatto che la psicologia può avere sul decorso clinico di svariate patologie, artrite reumatoide inclusa, sarebbe opportuno che oltre alla farmacoterapia i pazienti con AR possano disporre di un supporto psicologico dedicato. Questo può essere ottenuto in seno alla famiglia, anche se spesso le direttive di educazione clinica possono essere erogate solo da specialisti. Non bisogna, inoltre, dimenticare che, a causa della loro condizione, questa categoria di pazienti sviluppa una sindrome depressiva secondaria. Quindi, oltre alla componente psicologica originaria che può stare dietro alla malattia, c’è il fardello derivato dalla consapevolezza della propria condizione. Si può immaginare l’impatto negativo, sia fisico che mentale, che esso ha sulla qualità di vita.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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