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Le infezioni respiratorie da RSV: cosa c’è dietro la ripresa dei casi stagionali? La terapia cortisonica è utile?

Nel 2022, negli Stati Uniti è stata osservata un’impennata insolitamente prematura ed estrema delle infezioni da virus respiratorio sinciziale (RSV), che ha aumentato il carico sanitario delle infezioni da RSV per ospedali e centri sanitari. Tuttavia, nonostante l’aumento delle visite mediche e dei ricoveri ospedalieri dovuti a infezioni da RSV, i fattori causali dell’aumento sono rimasti sconosciuti. In un recente studio, i ricercatori hanno esaminato se l’aumento delle infezioni da virus respiratorio sinciziale RSV durante la stagione autunnale del 2022 si sia verificato a causa dell’emergere di un nuovo ceppo RSV altamente trasmissibile o se più ceppi preesistenti di RSV fossero responsabili dell’aumento di Il caso RSV conta durante il periodo. L’analisi dell’intero genoma di 105 campioni ha generato 77 genomi di RSV, di cui 23 genomi parziali (copertura superiore al 5,0%) e 54 genomi quasi completi (con copertura superiore all’80,0%), ottenuti da campioni con elevata carica virale.

Inoltre, i dati sequenziati hanno mostrato nove e una co-infezione con organismi virali respiratori come enterovirus o rhinovirus e metapneumovirus, rispettivamente. I risultati dell’analisi filogenetica hanno indicato che l’aumento si è verificato a causa di più ceppi RSV-A (70 genomi su 77, 91%) e ceppi di RSV-B (sette genomi su 77, 9%). La divergenza genomica esibita dai ceppi genomici del virus respiratorio sinciziale di tipo A del 2022 e dai ceppi genomici del virus respiratorio sinciziale del 2022 di tipo B era concordante con i tassi di clock previsti derivati dall’albero filogenetico di 11 sostituzioni annuali e 12 sostituzioni annuali. Nel complesso, i risultati dello studio hanno mostrato che l’aumento delle infezioni da RSV verificatosi negli Stati Uniti nella stagione autunnale del 2022 si è verificato a causa di diversi ceppi di RSV pre-esistenti, molti dei quali erano comuni in diverse aree geografiche. È probabile, quindi, che il trasporto intercontinentale o interstatale possa essere stato responsabile di ciò.

Le infezioni da RSV acquisite nosocomialmente causano seri problemi nei pazienti ospedalizzati. Solitamente oltre alla polmonite, l’RSV è causa anche di bronchiolite che spesso è più comune nei bambini che nei giovani adulti. I bambini ad alto rischio da ricoverare in ospedale includono quelli di età inferiore ai 3 mesi e quelli pretermine, malattia cardiopolmonare, immunodeficienza, difficoltà respiratoria o ossigenazione inadeguata. I broncodilatatori beta2-agonisti per via inalatoria, l’ipratropio bromuro e l’epinefrina nebulizzata non si sono dimostrati efficaci. L’ipratropio bromuro nebulizzato potrebbe essere efficace per il broncospasmo infiammatorio, mentre l’uso appropriato dei corticosteroidi è rimasto controverso per alcuni decenni. Possono fornire qualche beneficio, ma le meta-analisi dei risultati degli studi clinici sono incoerenti. Una nuova revisione sulla rivista Acta Materia Medica ha valutato l’efficacia clinica dell’uso complementare dei corticosteroidi nella polmonite acquisita in comunità (PAC).

Gli autori hanno cercato tutti i documenti pertinenti in cinque database scientifici dall’inizio fino a giugno 2022 per raccogliere studi clinici (prove controllate randomizzate e studi controllati) che riportassero l’uso aggiuntivo di corticosteroidi nel trattamento della PAC. L’esito primario era la mortalità e gli esiti secondari includevano il tempo alla stabilità clinica, l’efficacia terapeutica, la durata del trattamento antibiotico e la durata della degenza ospedaliera/in terapia intensiva. L’efficacia terapeutica è stata definita come il tasso di recupero clinico senza febbre, miglioramento o scomparsa della tosse. La stabilità clinica è stata definita dai miglioramenti nei valori di laboratorio. I ricercatori hanno esaminato in modo indipendente la letteratura in base ai criteri di inclusione ed esclusione, hanno estratto i dati e valutato la qualità della letteratura. Nove studi randomizzati controllati comprendenti 2673 partecipanti con PAC (1335 nel gruppo dei corticosteroidi e 1338 nel gruppo di controllo) sono stati identificati e inclusi in questo studio.

Il trattamento con corticosteroidi non è stato associato a una riduzione significativa della mortalità. Questo potrebbe essere dipendente dai dosaggi di steroidi utilizzati o dal principio che essi non sono efficaci direttamente sulla replicazione virale. Piuttosto possono ridurre la componente infiammatoria immunitaria, che potrebbe causare un deficit di funzionalità polmonare come nella polmonite da COVID, o quella interstiziale pure o un distress respiratorio (ARDS) grave. I corticosteroidi supportano la funzionalità pleurica e respiratoria; tolgono l’infiammazione bronchiale che potrebbe essere importante nel caso dei bambini pretermine, asmatici e con altre condizioni mediche a rischio. A causa del basso numero di pazienti inclusi nello studio, perciò, per confermare i risultati sono necessari più studi con campioni di dimensioni maggiori e studi randomizzati controllati in doppio cieco di alta qualità.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubbilcazioni scientifiche

Gordan Adams BA et al. medRxiv 2023 Jan 4:23284195.

Mukanhaire L et al. Acta Materia Med 2023 Jan; in press.

Martínez-Sanz J et al. J Med Virol. 2019; 91(9):1679-1683.

González de Dios J et al. An Pediatr (Barc). 2010; 72(5):353.

Steiner RW. Amer Fam Physician. 2004 Jan; 69(2):325-30.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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