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Come viene regolata la gravidanza dagli acidi grassi omega: gestendo la bilancia fra infiammazione normale e patologica a tavola

Il ruolo dell’infiammazione in gravidanza

L’infiammazione è un’importante attività biologica necessaria per difendere il corpo dalle infezioni. È stato documentato che l’infiammazione sopprime e previene l’infezione. Inoltre, è coinvolto nella risoluzione del danno tissutale e nella promozione della riparazione e rigenerazione dei tessuti. Una risposta infiammatoria è regolata da molecole pro- e anti-infiammatorie. È stato osservato che le molecole antinfiammatorie vengono sintetizzate simultaneamente per alleviare l’infiammazione. Durante la gravidanza normale, l’infiammazione è associata alla placentazione, all’impianto e al parto. L’infiammazione incontrollata potrebbe portare a gravi effetti avversi sulla madre e sul bambino. Pertanto, è essenziale comprendere le interazioni molecolari che si verificano nel suo contesto. Gli acidi grassi omega-3 e -6 ingeriti attraverso la dieta vengono metabolizzati in composti bioattivi che influenzano l’infiammazione. In un recente studio della rivista Biomedicines, gli scienziati hanno esaminato la letteratura esistente e riassunto le loro scoperte relative al ruolo dei metaboliti omega-3 e omega-6 durante la gravidanza.

I ruoli degli acidi grassi Omega-3 e -6 durante la gravidanza

Una grande quantità di prove ha indicato l’importanza degli omega-4 durante la gravidanza. Ad esempio, il DHA è fondamentale per lo sviluppo corretto del sistema nervoso fetale e della retina. L’acido arachidonico (Ara), un tipo di omega-6, si accumula nel cervello fetale ed è vitale per il suo sviluppo. Tuttavia, uno squilibrio nell’assunzione potrebbe influenzare l’equilibrio omeostatico all’interno del corpo materno e infantile. Come detto sopra, gli omega-6 e -3 sono associati alla cascata infiammatoria. Gli omega-6 e gli omega-3 competono per gli enzimi cicloossigenasi (COX), lipossigenasi (LOX) o citocromo P450 (CYP450), per creare gli eicosanoidi. La funzione primaria degli eicosanoidi è quella di aumentare l’ambiente pro-infiammatorio o di indurre il processo di riparazione e risoluzione dei tessuti.

Tipicamente, gli omega-6 sintetizzano eicosanoidi pro-infiammatori, mentre i metaboliti omega-3 sono antinfiammatori. Inoltre, questi metaboliti regolano l’infiammazione durante la gravidanza. L’acido arachidonico produce un’ampia gamma di intermedi tramite varie reazioni enzimatiche. Ad esempio, il percorso COX sintetizza i prostanoidi della serie 2 (ad es. prostaglandine), che influenzano l’aggregazione piastrinica, la differenziazione delle cellule T e le citochine infiammatorie. Inoltre, la via LOX è associata alla produzione di leucotrieni bioattivi nelle allergie e nell’asma, e acidi idrossi-eicosatetraenoici 5-12 (HETE) dall’acido idroperossi-eicosatetraenoico (HpETE), che inducono e risposte chemiotattiche negli globuli bianchi neutrofili ed eosinofili. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere la funzione degli eicosanoidi durante la normalità, cioè in assenza di gravidanza.

Associazione tra infiammazione e nutrizione durante la gravidanza

Il corpo fa molto affidamento sull’infiammazione in tre fasi distinte della gravidanza. In primo luogo, durante la prima fase della gravidanza (il primo e il secondo trimestre), quando si verificano l’impianto e la placentazione. In questa fase, l’infiammazione consente alle cellule placentari di stabilire il flusso sanguigno materno-fetale. In secondo luogo, durante la metà della gravidanza, quando il feto cresce a un ritmo rapido all’interno di un ambiente antinfiammatorio. Infine, la gravidanza tardiva è infiammatoria poiché le madri iniziano a prepararsi per il parto. Gli acidi grassi omega-3 e gli omega-6 sono coinvolti in diverse importanti funzioni corporee, inclusa la regolazione del sistema infiammatorio Il loro ruolo nei diversi stadi dell’infiammazione è stato chiarito da tempo. La dieta può aiutare a risolvere l’infiammazione; ecco perché è fondamentale ottenere gli acidi grassi essenziali, come l’acido linoleico (LA) e l’acido alfa-linolenico (ALA) dalla dieta.

L’acido LA è la principale fonte di acido diomo γ-linolenico (DGLA) e acido arachidonico (AA). Allo stesso modo, l’ALA è il nutriente progenitore da cui vengono sintetizzati l’acido eicosapentaenoico (EPA) e il docosaesaenoico (DHA), gli omega-3 superiori. Nella maggior parte dei casi è stata osservata una conversione inefficiente di ALA in EPA o DHA, ovvero l’8-10% di ALA è stato convertito in EPA, mentre meno dell’1% in DHA. Pertanto, è importante consumare DHA ed EPA attraverso la dieta per raggiungere il livello raccomandato. Mancano linee guida coerenti per quanto riguarda la quantità ottimale di assunzione giornaliera di omega-3 durante la gravidanza. Tuttavia, sono stati raccomandati circa 2g di EPA e DHA al giorno. In molte nazioni, la dieta delle donne in gravidanza è spesso ricca di omega-6 e povera di omega-3, il che aumenta il rischio di esiti materno-infantili scarsi a causa di un’infiammazione disregolata.

In che modo gli esiti della gravidanza sono correlati all’infiammazione?

Diversi meccanismi sono stati associati al travaglio pretermine. Le chemochine e le citochine sono tra i fattori più importanti, compreso il travaglio pretermine indotto da infiammazione/infezione. Inoltre, questi migliorano anche la permeabilità della membrana placentare durante le infezioni batteriche (ad es. corioamnionite, funicolite), che aumenta il rischio di rottura prematura della membrana. Anche le ossilipine, derivate da Ara, sono state collegate alla prematurità. Rispetto ai bambini nati pretermine senza esposizione infiammatoria, i bambini esposti a infiammazione intrauterina avevano un rischio più elevato di sviluppare emorragia o leucomalacia (rammollimento) dei ventricoli cerebrali, malattia polmonare cronica ed enterocolite necrotizzante. La pre-eclampsia, infine, è una condizione clinica caratterizzata da proteinuria, infiammazione, difetti placentari e disfunzione endoteliale nel secondo trimestre di gravidanza. I metaboliti degli omega-6 sono stati trovati sempre nei campioni di plasma e placenta di donne con pre-eclampsia.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Thompson M et al. Biomedicines. 2023; 11(1):171.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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