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I rivolti della nostalgia: quella sensazione di “agrodolce” mentale che nasconde contenuti molto profondi

Il termine “nostalgia” ha origine dal greco antico attraverso il nuovo latino, ed è un composto delle parole radice “nostos” che significa “casa” e “algos” che significa “dolore”. In sostanza, si riferisce al dolore della lontananza da casa. La prima volta che la “nostalgia” entrò in uso fu nella Svizzera del XVII secolo, quando il medico Johannes Hofer la identificò come una condizione specifica dei soldati mercenari svizzeri. Hofer ha identificato la nostalgia come una malattia della mente e ne ha descritto il meccanismo come segue: “La nostalgia è simpatica di un’immaginazione afflitta. Quindi, dagli spiriti viventi interamente con il proprio slancio lungo percorsi insoliti attraverso i percorsi intatti dei canali del cervello al corpo, e rivisitando i tubi ovali del cervello centrale, è originato suscitando specialmente l’insolito e sempre- presente nella mente l’idea della patria richiamata. Alcuni dei sintomi che accompagnavano questa “afflizione” includevano “attacchi di pianto, ansia, battito cardiaco irregolare, anoressia, insonnia e persino sensazioni di soffocamento”.

Questo è secondo un articolo pubblicato nel 2006 dai professori Tim Wildschut e Constantine Sedikides, dell’Università di Southampton nel Regno Unito, e dai loro colleghi. Il medico J. J. Scheuchzer, che visse e lavorò nello stesso periodo di Hofer, aveva una visione simile della nostalgia. Tuttavia, ha sostenuto che non era il risultato di uno squilibrio interno della mente, ma una condizione influenzata da fattori esterni. Secondo lui, la nostalgia era causata da “un forte differenziale di pressione atmosferica che causava un’eccessiva pressurizzazione corporea, che a sua volta spingeva il sangue dal cuore al cervello, producendo così l’osservata afflizione del sentimento”. Per molti secoli i medici si sono ostinati a intendere la nostalgia come uno stato di cattiva salute che richiedeva cure. Tuttavia, le opinioni sui suoi meccanismi e sulla tipologia hanno continuato a cambiare nel corso degli anni. Nel 2008, i professori Wildschut, Sedikides e i loro colleghi hanno notato che, nel corso del XVII e XVIII secolo, i medici pensavano che la nostalgia colpisse solo gli svizzeri.

Questo perché lo osservavano soprattutto nei mercenari svizzeri che prestavano i loro servigi ad eserciti stranieri, che venivano curati o trattati con sanguisughe, emulsioni ipnotiche calde, oppio e tornavano a casa, sulle Alpi. All’inizio del XIX secolo, tuttavia, i medici avevano iniziato a riconoscerla come una condizione diffusa che vedevano come una forma di malinconia o depressione. Per tutto il XX secolo, i medici hanno continuato a cambiare idea sulla natura della nostalgia, anche se per lo più l’hanno associata alla nostalgia di casa, un meccanismo psicologico inutile vissuto da studenti e migranti incapaci di adattarsi a una nuova vita lontano da casa. Nel loro articolo del 2008, i professori Wildschut, Sedikides e i loro colleghi spiegano: “All’inizio del 20° secolo, la nostalgia era considerata un disturbo psichiatrico. I sintomi includevano ansia, tristezza e insonnia. Entro la metà del XX secolo, gli approcci psicodinamici consideravano la nostalgia un desiderio inconscio di tornare a uno stadio di vita precedente, ed era etichettata come un disturbo repressivo compulsivo”.

Subito dopo, la nostalgia è stata declassata a una variante della depressione, segnata dalla perdita e dal dolore, sebbene ancora equiparata alla nostalgia di casa. Inoltre, per gran parte del XX secolo, alcuni psicologi hanno visto la nostalgia come una “psicosi dell’immigrato”, un “disturbo compulsivo mentalmente repressivo” o “una manifestazione regressiva strettamente correlata al problema della perdita, del dolore, del lutto incompleto e, infine, depressione”. Alla fine del XX secolo, medici e ricercatori iniziarono a distinguere tra nostalgia e nostalgia di casa. Suggerirono che la nostalgia di casa si è fusa con problemi di salute mentale, come l’ansia da separazione, mentre la nostalgia ha cominciato ad essere associata a immagini idealizzate dell’infanzia o di tempi felici del passato. Nuova vita, nuovo ambiente o realtà della vita adulta? O gioca anche un ruolo positivo nella psiche umana? I medici non trattano più la nostalgia come un disturbo, ma il fenomeno continua a interessare i ricercatori.

I professori Wildschut e Sedikides hanno cercato di saperne di più su questo stato mentale in una serie di studi condotti nel 2006. Uno studio, basato sulle esperienze auto-riferite dei partecipanti, ha indicato che la nostalgia è, nel complesso, “una emozione positivamente tonica e rilevante per sé, che è spesso associata al ricordo di esperienze che coinvolgono interazioni con altri importanti o di eventi importanti della vita”. I ricordi nostalgici, hanno scoperto i ricercatori, spesso contenevano un misto di felicità e tristezza che alla fine si univano per formare una narrazione costruttiva: “Sebbene la maggior parte delle narrazioni contenesse elementi negativi e positivi, questi elementi erano spesso giustapposti in modo da formare una sequenza di redenzione, uno schema narrativo che progredisce da una scena di vita negativa a una positiva o trionfante”. Un secondo studio ha confermato che la nostalgia aiuta a formare una narrazione costruttiva di eventi significativi del passato, ma ha anche identificato alcuni dei fattori scatenanti più comuni della nostalgia.

Secondo i ricercatori, la maggior parte dei partecipanti ha provato nostalgia di fronte a situazioni di vita difficili, come preoccupazioni e ansie presenti. Ciò ha suggerito che riportare la mente a un momento più felice o più significativo ha aiutato i partecipanti a far fronte alle incertezze presenti. Ulteriori ricerche rivelano altri modi in cui la nostalgia può essere utile. Ad esempio, un documento del 2012 riporta che questo stato mentale può aiutare ad aumentare la disponibilità di una persona ad aiutare gli altri, grazie al fatto che rafforza il senso di connessione sociale. Secondo la dottoressa Krystine Batcho, professoressa di psicologia al LeMoyne College di Syracuse, New York, la nostalgia aiuta anche a rafforzare l’identità di una persona, il suo senso di sé. In un’intervista per l’American Psychological Association, afferma che “la nostalgia è un’esperienza emotiva che unifica, che aiuta a unire il nostro senso di chi siamo, il nostro sé, la nostra identità nel tempo e ci dà un senso di chi vogliamo essere in il futuro”.

Più di recente, nel giugno 2020, il team del dottor Andrew Abeyta, della State University of New Jersey a Camden, hanno dimostrato che indulgere nel pensiero nostalgico può aiutare a ridurre l’impatto psicologico negativo della solitudine. Quindi, quando le nostre menti ricadono su cari ricordi del passato, potrebbe essere meglio concederci questa esperienza “agrodolce”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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