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Prevenzione con l’avocado per la salute del cuore: il punto fatto dalle recensioni scientifiche più recenti

L’avocado nella prevenzione delle cardiopatie

L’eccesso di peso e la cattiva alimentazione sono fattori di rischio comuni per le malattie non trasmissibili. Le malattie cardiovascolari (CVD) sono tra le malattie più diffuse al mondo. La maggior parte delle persone consuma diete non in linea con le linee guida sanitarie; pertanto, è necessario modificare il comportamento e ridurre il rischio di malattie tra le persone. Una possibile scelta per potenziare la prevenzione è il consumo di alimenti specifici, tra i quali sono in fase di ricerca gli avocado. Gli avocado sono ricchi di grassi insaturi e il loro consumo potrebbe influenzare i fattori di rischio modificabili per le cardiovasculopatie

I rapporti suggeriscono che i consumatori di avocado in Australia e negli Stati Uniti avevano un maggiore apporto di acidi grassi mono-insaturi e poli-insaturi, fibre, frutta, verdura, potassio e magnesio, e un minore apporto di cibi malsani. Gli avocado sono inoltre arricchiti con vitamina E, residui non-saponificabili ed altri composti bioattivi con proprietà antibiotiche e antinfiammatorie già dimostrate a livello articolare (caso di osteoartrosi). Finora, due revisioni sistematiche hanno esaminato l’impatto del consumo di avocado sui lipidi nel sangue, ma hanno ottenuto risultati contrastanti.

Cosa ha riportato l’indagine?

Un’ultima review del Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, Adelaide, South Australia, ha fatto il punto degli studi scientifici finora pubblicati al riguardo. Dei 674 record identificati dalle ricerche nei database, 494 sono stati sottoposti a screening iniziale. Sono stati esaminati i testi completi di 69 studi e 10 sono stati selezionati per l’analisi, incluso uno studio prospettico di coorte e nove studi di intervento (studi randomizzati controllati). Gli studi comprendevano 503 partecipanti e riportavano gli effetti del consumo di avocado su diversi risultati. Tre studi includevano solo donne; quattro avevano soggetti in sovrappeso/obesi, due avevano reclutato persone con ipercolesterolemia e due soggetti diabetici reclutati con ipertrigliceridemia. Le dosi/quantità di avocado variavano da 100 a 330 g/giorno.

Oltre alle diete di intervento e di controllo, altre diete includevano diete a contenuto moderato di grassi, diete normali, ad alto contenuto di MUFA e a restrizione energetica. Lo studio prospettico di coorte ha incluso oltre 55.000 partecipanti che sono stati seguiti per un periodo compreso tra 4 e 11 anni. Non sono state riscontrate differenze significative nel colesterolo LDL tra il gruppo di avocado e quello di controllo. Tuttavia, sono state osservate differenze significative tra i sottogruppi. Ad esempio, il colesterolo LDL era diminuito nel gruppo dell’avocado rispetto ai controlli negli studi con soggetti ipercolesterolemici. Inoltre, il colesterolo totale era significativamente più basso nei consumatori di avocado rispetto ai controlli, principalmente negli studi con soggetti ipercolesterolemici o in quelli con intervento <8 settimane.

Non sono state osservate differenze significative nei trigliceridi o nel HDL-C tra i gruppi ed una riduzione significativa del rapporto colesterolo totale-HDL è stata osservata nei gruppi di avocado rispetto ai controlli. Inoltre, la dose di avocado ha mostrato una significativa relazione inversa con colesterolo totale-LDL e una relazione positiva con trigliceridi e HDL. Nel complesso, il consumo di avocado non ha avuto alcun impatto sui livelli di LDL, trigliceridi o HDL rispetto al consumo basso o nullo; tuttavia, si è verificato un leggero calo del colesterolo totale e questo effetto è stato principalmente determinato da studi condotti su persone con ipercolesterolemia. Anche se non stati analizzati meccanismi per i quali i componenti lipidici dell’avocado possono prevenire la comparsa dei processi biologici alla base delle cardiovasculopatie, l’azione antinfiammatoria ed antiossidante sui vasi sanguigni potrebbe rappresentare un meccanismo potenziale.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

James-Martin G et al. J Acad Nutr Diet 2024; 124(2):233.

Belobrajdic DP et al. Nutrients. 2023 Apr 19; 15(8):1959.

Ford NA, Spagnuolo P et al. Foods. 2023 Jun; 12(13):2516. 

Mahmassani HA et al. Am J Clin Nutr. 2018; 107(4):523-36. 

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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