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La tiroidite di
Hashimoto è una malattia che colpisce la tiroide, una piccola ghiandola
alla base del collo, sotto il pomo di Adamo. La ghiandola tiroide è
parte del sistema endocrino, che produce ormoni che coordinano molte
delle attività del corpo.
Nella tiroidite di Hashimoto, nota
anche come tiroidite linfocitica cronica, il sistema immunitario attacca
la tiroide. L’infiammazione conseguente spesso porta ad ipotiroidismo.
La tiroidite di Hashimoto è la causa più comune di ipotiroidismo. Essa
colpisce soprattutto donne di mezza età, ma può verificarsi anche in
uomini e donne di ogni età e bambini.
Il trattamento della malattia di Hashimoto si basa sulla sostituzione dell’ormone tiroideo e di solito è semplice ed efficace.

Sintomi

La
tiroidite di Hashimoto non ha segni e sintomi unici. La malattia
progredisce in genere lentamente in un certo numero di anni e provoca
danni cronici alla tiroide, portando ad una diminuzione dei livelli di
ormone tiroideo nel sangue. I segni ed i sintomi sono principalmente
quelle dell’ipotiroidismo.

I segni e sintomi di ipotiroidismo
variano ampiamente, a seconda della gravità della carenza ormonale. In
un primo momento, si può a malapena notare qualche sintomo, come fatica e
lentezza mentale o fisica. Ma con il progredire della malattia, si
possono sviluppare evidenti-segni e sintomi.

Segni e sintomi di ipotiroidismo sono:

  • Affaticamento inspiegabile
  • Aumento della sensibilità al freddo
  • Costipazione
  • Pallore, pelle secca
  • Un volto gonfio
  • Voce rauca
  • Un elevato livello di colesterolo nel sangue
  • Aumento di peso, la maggior parte dei quali è fluido
  • Dolori muscolari e rigidità, soprattutto in spalle e fianchi
  • Dolore e rigidità delle articolazioni e gonfiore alle ginocchia o le piccole articolazioni nelle mani e piedi
  • Debolezza muscolare, specialmente nelle estremità inferiori
  • Eccessivo o prolungato sanguinamento mestruale (menorragia)
  • Depressione

Senza trattamento, i segni ed i sintomi
diventano via via più gravi e la ghiandola tiroide può diventare
allargata (gozzo). Inoltre, si può diventare più smemorati, sentirsi
depressi e avere un rallentamento cognitivo.

Consultare il medico se si sviluppano questi segni e sintomi:

  • Stanchezza senza motivo apparente
  • Pelle secca
  • Viso gonfio con pallore anomalo
  • Costipazione
  • Voce rauca

Si dovrà vedere il medico ed effettuare controlli periodici della funzione tiroidea se:

  • Si ha avuto un intervento chirurgico alla tiroide
  • Si ha avuto il trattamento con iodio radioattivo o farmaci per la tiroide
  • Ci si è sottoposti a radioterapia alla testa, collo o parte superiore del petto

Se si ha il colesterolo alto nel sangue,
l’ipotiroidismo può essere una delle cause. Se si sta ricevendo la
terapia ormonale per l’ipotiroidismo causato da tiroidite di Hashimoto,
programmare visite regolari con il medico.

Cause

La tiroidite di Hashimoto è una malattia
autoimmune in cui il sistema immunitario crea anticorpi che danneggiano
la ghiandola tiroide. I medici non sanno che cosa spinga il sistema
immunitario ad attaccare la ghiandola tiroide. Alcuni scienziati pensano
che un virus o un batterio possano innescare la risposta immunitaria,
mentre altri credono che un difetto genetico possa essere coinvolto.

Una
combinazione di fattori, tra cui l’ereditarietà, sesso ed età, può
determinare la probabilità di sviluppare la malattia. La malattia di
Hashimoto è più comune nelle donne di mezza età e tende a tramandarsi
all’interno delle famiglie.

Complicazioni

Se non curato, l’ipotiroidismo causato dalla malattia di Hashimoto può portare a una serie di problemi di salute:

  • Gozzo tiroideo. La stimolazione costante della tiroide a rilasciare
    più ormoni può causare una condizione nota come gozzo. L’ipotiroidismo è
    una delle più comuni cause di gozzo. Anche se generalmente non è
    scomodo, un gozzo di grandi dimensioni può influenzare l’aspetto e
    interferire con la deglutizione o la respirazione.
  • Problemi di cuore. La tiroidite di Hashimoto può anche essere
    associata ad un aumentato rischio di malattie del cuore, soprattutto a
    causa elevati livelli di lipoproteine ​​a bassa densità (LDL),il
    colesterolo “cattivo”. Se non trattato, l’ipotiroidismo può portare ad
    un ingrossamento del cuore e, in rari casi, insufficienza cardiaca.
  • Problemi di salute mentale. La depressione può verificarsi nelle
    prime fasi della malattia di Hashimoto e diventare più grave nel corso
    del tempo. La tiroidite di Hashimoto può anche causare un calo della
    libido in uomini e donne, e portare ad un rallentato funzionamento
    mentale.
  • Mixedema. Questa rara e pericolosa condizione può svilupparsi a
    causa di ipotiroidismo non trattato a lungo termine. I segni e sintomi
    includono intolleranza al freddo e sonnolenza seguito da una profonda
    letargia e perdita di coscienza. Un coma da mixedema può essere
    innescato da sedativi, infezioni o stress. Il mixedema richiede un
    immediato trattamento medico di emergenza.
  • Difetti alla nascita. Bambini nati da donne con ipotiroidismo non
    trattato a causa della malattia di Hashimoto possono avere un rischio
    più elevato di difetti alla nascita di quanto non facciano i bambini
    nati da madri sane. I medici sanno da tempo che questi bambini sono più
    inclini a problemi intellettuali e di sviluppo.
Diagnosi

In
generale, il medico può richiedere degli esami per la malattia di
Hashimoto, se ci si sente sempre più stanchi o lenti, si ha la pelle
secca, stipsi e una voce rauca, o pregressi problemi di tiroide o gozzo.

La
diagnosi di malattia di Hashimoto si basa sui segni e sintomi ed i
risultati delle analisi del sangue che misurano i livelli di ormone
tiroideo e di ormone stimolante la tiroide (TSH). Questi possono
includere:

  • Un test ormonale. Gli esami del sangue sono in grado di determinare
    la quantità di ormoni prodotti dalla tiroide e dall’ipofisi. Se la
    tiroide è poco attiva, il livello di ormone tiroideo è basso. Allo
    stesso tempo, il livello di TSH è elevato, perché la ghiandola
    pituitaria cerca di stimolare la tiroide a produrre più ormoni tiroidei.
  • Un test degli anticorpi. Poiché la malattia di Hashimoto è una
    malattia autoimmune, la causa implica la produzione di anticorpi
    anomali. Un esame del sangue può confermare la presenza di anticorpi
    contro la perossidasi tiroidea, un enzima normalmente nella tiroide che
    svolge un ruolo importante nella produzione di ormoni tiroidei.

In passato, i medici non erano in grado
di rilevare la tiroidite di Hashimoto, fino a quando i sintomi non erano
abbastanza avanzati. Ma utilizzando il test sensibile del TSH, i medici
possono diagnosticare disturbi della tiroide prima che si verifichino i
sintomi. Il TSH può anche svolgere un ruolo importante nella gestione
dell’ipotiroidismo. Questi test aiutano il medico a determinare il
giusto dosaggio di farmaci, sia inizialmente che nel corso del tempo.

Trattamenti e cure
Il
trattamento per la malattia di Hashimoto, può comprendere
l’osservazione e l’uso di farmaci. Se non c’è alcuna evidenza di deficit
di ormoni e la tiroide funziona normalmente, il medico può suggerire di
attendere e semplicemente monitorare la condizione. Se si ha bisogno di
farmaci, questi dovranno essere utilizzati per tutta la vita.

Ormoni sintetici

Se la malattia di Hashimoto provoca
deficit dell’ormone della tiroide, potrebbe essere necessaria una
terapia sostitutiva. Questo di solito comporta l’uso quotidiano della
levotiroxina (Levothroid, Levoxyl, Synthroid). La levotiroxina sintetica
è identica alla tiroxina, la versione naturale di questo ormone
prodotto dalla tiroide. Il farmaco per via orale ripristina i livelli
ormonali adeguati e inverte tutti i sintomi dell’ipotiroidismo.

Poco
dopo l’inizio del trattamento, si noterà che la stanchezza diminuisce.
Il farmaco inoltre abbassa gradualmente i livelli di colesterolo elevati
e può invertire qualsiasi aumento di peso. Il trattamento con
levotiroxina è di solito tutta la vita, ma il dosaggio può cambiare nel
corso del tempo.

Monitoraggio e dosaggio

Per determinare il giusto dosaggio di
levotiroxina, inizialmente il medico controlla in generale il livello di
TSH dopo poche settimane di trattamento. Una quantità eccessiva di
ormone può accelerare la perdita di tessuto osseo, che può innescare
l’osteoporosi. Un trattamento eccessivo con levotiroxina può anche
causare disturbi del ritmo cardiaco (aritmie).

In presenza di una
malattia coronarica o di ipotiroidismo grave, il medico può iniziare il
trattamento con una minore quantità di farmaci e aumentare gradualmente
il dosaggio. La terapia ormonale sostitutiva progressiva permette al
cuore di adeguarsi all’aumento del metabolismo.

La Levotiroxina
provoca effetti collaterali se non usato nella dose appropriata. Non
saltare le dosi o interrompere l’assunzione del farmaco.

Effetti di altre sostanze

Alcuni farmaci, integratori e anche
alcuni cibi possono influenzare la capacità di assorbire la
levotiroxina. Parlare con il medico se si mangiano grandi quantità di
prodotti di soia, una dieta ricca di fibre, o se si prendono uno dei
seguenti:

  • Integratori di ferro, tra cui multivitaminici che contengono ferro
  • Colestiramina (Questran), un farmaco usato per abbassare i livelli ematici di colesterolo
  • Idrossido di alluminio, che si trova in alcuni antiacidi
  • Polistirene sulfonato di sodio, usato per prevenire alti livelli di potassio nel sangue
  • Sucralfato, un farmaco contro l’ulcera
  • Integratori di calcio

Medicina alternativa

La
maggior parte dei medici raccomandano levotiroxina, la forma sintetica
della tiroxina (T-4). Tuttavia, esistono estratti naturali che
contengono ormone tiroideo che deriva dalla ghiandola tiroidea dei
suini. Questi prodotti contengono sia levotiroxina che triiodotironina
(T-3).

I medici hanno una serie di preoccupazioni circa gli estratti naturali degli ormoni tiroidei, perchè:

  • L’equilibrio di T-4 e T-3 negli animali non è come nell’uomo.
  • L’importo esatto del T-4 e T-3 in un prodotto naturale può variare,
    portando a livelli imprevedibili di questi ormoni nel sangue.
  • Tuttavia, i ricercatori hanno studiato se la regolazione del
    trattamento standard dell’ipotiroidismo può sostituire il T-4 con il
    T-3. La maggior parte degli studi hanno determinato che l’aggiunta di
    T-3 non offre alcun vantaggio rispetto al trattamento con solo il T-4.

Tuttavia, vi sono alcune prove che il
T-3 possa offrire benefici per alcuni sottoinsiemi di persone, come ad
esempio le persone che hanno avuto la rimozione chirurgica della tiroide
(tiroidectomia).

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