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La Disfunzione Erettile 

La disfunzione erettile è definita come l’incapacità a
raggiungere o mantenere un’erezione adeguata per
un soddisfacente rapporto sessuale. Si tratta di un
problema di salute comune. Pertanto non vi è alcun
motivo per essere imbarazzati se si manifestano
problemi di erezione.
Le Cause
I fattori di rischio che predispongono alla DE sono gli
stessi che favoriscono l’insorgenza delle malattie
cardiovascolari (es. infarto miocardico, ictus):

  • Età;
  • Vita sedentaria;
  • Fumo;
  • Obesità;
  • Ipertensione;
  • Dislipidemia;
  • Aterosclerosi;
  • Diabete;

Questi fattori agiscono nel
tempo deteriorando la parete
delle arterie, i vasi sanguigni che
determinano l’irrorazione di tutti
gli organi. L’erezione avviene
grazie alla vasodilatazione di
specifiche arterie del pene che,
se ostruite o meno capaci di
dilatarsi, non possono sostenere questo delicato
meccanismo neuro-vascolare. A favorire l’insorgenza
della DE molto spesso sono implicati fattori di natura
psicogena: stress, responsabilità sul lavoro, mancanza
di tempo libero, problemi di coppia (conflittualità, divorzio,
vedovanza, una nuova relazione), l’età (sentirsi
vedovanza, una nuova relazione), l’età (sentirsi vecchi, paura della morte), preoccupazioni per la salute,
ansia, depressione. Inoltre sono da elencare altre
importanti cause organiche quali: interventi di chirurgia
pelvica, radioterapia, insufficienza renale, malattie
neurologiche, traumi spinali, farmaci. La DE avvia un
circolo vizioso che genera ansia da prestazione nei
soggetti che ne soffrono. Questo contribuisce ad aggravare
progressivamente la DE creando ulteriore frustrazione
sia in chi ne soffre che nella partner.

La Diagnosi

Quando si manifesta il problema è importante affidarsi ad
un medico con le competenze specifiche. Il suo compito è
quello di porre attenzione a tutti gli aspetti psicologici,
emotivi, relazionali che possono essere alla base della DE.
Attraverso l’anamnesi, la visita e la verifica di alcuni
semplici esami si deve escludere la presenza di condizioni
patologiche che causano o favoriscono la DE. Non dimentichiamo
i problemi di erezione sono frequentemente il
primo sintomo di malattie importanti come la cardiopatia
ischemica o il diabete. Per questo motivo è importante
non sottovalutare la DE e sottoporsi a valutazione medica.
Esistono poi esami diagnostici di secondo livello (es.
ecocolordoppler penieno, rigidometria notturna, cavernosometria,
ecc) che si utilizzano in casi particolari a discrezione
dello specialista.

Il Trattamento

Counselling Psicosessuologico

Nei casi in cui gli aspetti psicologici, emotivi, relazioni
siano i principali fattori implicati nella DE è molto importante
il supporto di una figura professionale (medici e
soprattutto psico-sessuologi) che si prenda cura di questi
aspetti, sia in fase diagnostica che terapeutica.

Stile di vita

Il primo passo per affrontare la DE è quello di migliorare
il proprio stile di vita: ridurre le fonti di stress,
praticare regolare attività fisica, seguire una alimentazione
sana, smettere di fumare, perdere peso, ecc.
Seguire queste regole non solo migliora la funzionalità
erettile e previene il suo aggravamento, ma agisce
come ottimo intervento di prevenzione primaria per
gli eventi cardiovascolari.

Terapia orale

I farmaci più noti legati alla terapia della DE sono gli
inibitori dell’enzima fosfodiesterasi-5. Essi agiscono
favorendo il rilassamento della muscolatura liscia dei
vasi sanguigni del pene in presenza di uno stimolo
erettile. Ciò si traduce in una amplificazione del
meccanismo naturale di erezione, promossa da stimoli
psicofisici di natura erogena.
Questa terapia è solitamente molto efficace e ben
tollerata. Gli effetti collaterali più comuni sono
cefalea, vampate di calore, “flush” cutanei (rossore al
volto), sensazione di naso chiuso, intolleranza
gastrointestinale. La controindicazione più importante
all’assunzione di questa categoria di farmaci è la
concomitante assunzione “cronica o al bisogno” di
nitrati o nitroderivati (vasodilatatori utilizzati nella
terapia della cardiopatia ischemica).
 

Terapia Iniettiva

Viene proposta ai pazienti che non rispondono ai farmaci
orali, o che non possono farne uso. Il farmaco utilizzato è
una prostaglandina che viene iniettata tramite apposito
ago (autosomministrazione) direttamente all’interno dei
corpi cavernosi dove agisce come vasodilatatore. In
alternativa lo stesso principio attivo viene utilizzato
sottoforma di gel ad applicazione intrauretrale.

Terapia Vacuum Device

Un’alternativa all’utilizzo dell’iniezione di prostaglandine
laddove i PDE5i non trovino efficacia è l’utilizzo del
vacuum device. Si tratta di un meccanismo che crea una
depressione intorno al pene, favorendo quindi il suo
riempimento di sangue, seguito dall’applicazione di un
elastico alla radice del pene, con lo scopo di mantenere
la rigidità ottenuta.

Terapia Chirurgica

Escludendo rarissimi casi di DE post-traumatica che
possono beneficiare di una rivascolarizzazione arteriosa,
la terapia chirurgica prevede l’impianto di una
protesti peniena. Le protesi sono delle strutture
variamente costituite (semirigide, bicomponenti,
tricomponenti) il cui scopo è quello di sostituire fisicamente
e meccanicamente l’azione erettile dei corpi
cavernosi che per varie motivazioni non sono più
funzionanti.

Materiale informativo a cura della Società Italiana di Urologia

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