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Bambini e ragazzi nel loro mondo dei “social media”: lasciarli soli ad imparare o aiutarli nelle scelte giuste?

Continuano a crescere le preoccupazioni circa l’impatto che l’uso dei social media ha sulla salute mentale e sul benessere di bambini e adolescenti. Nella parte settentrionale dell’Europa e negli Stati Uniti è stato osservato un aumento dei tassi di disturbi della salute fisica e mentale tra gli adolescenti. Una volta rilevati, identificare i determinanti di queste tendenze è importante per informare gli interventi di sanità pubblica. Tuttavia, le cause di queste tendenze sono ancora poco conosciute. I disturbi della salute fisica (PHC) potrebbero essere un indicatore del benessere degli adolescenti, probabilmente a causa dell’uso eccessivo dei social media. Disturbi fisici come mal di testa e dolori al collo, alle spalle, mal di pancia e alla schiena sono comuni nell’adolescenza. Le femmine riportano più PHC rispetto ai maschi, un modello trovato coerente tra nazioni e continenti.

Il dolore muscoloscheletrico e il mal di testa sono tra le principali cause di anni vissuti con disabilità nell’adolescenza e nella prima età adulta. Utilizzando i dati che coprono il periodo dal 1991 al 2018, la ricerca di uno studio trans-nazionale dei paesi europei, suggerisce che il dolore addominale ricorrente, il mal di schiena, il dolore al collo e il mal di testa sono diventati tutti più diffusi negli ultimi anni nella popolazione adolescenziale. Inoltre, questi fastidi sono associati a risultati scolastici più scarsi e sono prognostici di contatti ospedalieri durante l’adolescenza e diagnosi psichiatriche in età adulta. Ciò potrebbe essere dedotto come una proporzione diretta delle ore trascorse sugli “schermi” rispetto che sui “libri”, o a modelli intrinseci sviluppati sui social media, come le relazioni, la formazione di gruppi o da esperienze negative come il cyberbullismo o delusioni.

Secondo un nuovo sondaggio nazionale americano condotto da On Our Sleeves, la metà (50%) dei genitori di bambini di età inferiore ai 18 anni ritiene che la salute mentale dei propri figli abbia sofferto negli ultimi 12 mesi a causa dell’uso dei social media. Per comprendere meglio in che modo i social media stanno influenzando la salute mentale dei propri figli, gli esperti incoraggiano i genitori e gli operatori sanitari a sedersi e conversare regolarmente con i propri figli su come l’utilizzo di determinate piattaforme di social media può farli sentire. La protezione della salute mentale dei bambini online è diventata anche una conversazione fuori casa ea livello nazionale. Tra aprile 2022 e aprile 2023, piattaforme come TikTok hanno introdotto nuove misure di sicurezza e i legislatori hanno discusso progetti di legge che limiterebbero l’accesso degli utenti ai social media.

In un mondo sempre più digitale, è importante che genitori e tutori comprendano i pro e i contro dell’uso dei social media e lavorino per mantenere una comunicazione aperta su ciò che i bambini stanno vivendo online. Sfortunatamente, meno genitori affermano di sentirsi a proprio agio nel conversare con i propri figli sulla salute mentale, un calo di 5 punti percentuali dal 91% nel 2022 all’86% nel 2023. Per facilitare queste conversazioni, è essenziale una comunicazione coerente e aperta. On Our Sleeves fornisce a genitori e tutori guide e strumenti gratuiti e facili da seguire per avviare conversazioni su ciò che sta accadendo sui social media e strategie su come stabilire limiti e tenerli al sicuro. L’equilibrio tra consentire ai bambini di esplorare i social media evitando aspetti potenzialmente pericolosi può essere difficile.

La Dr.ssa Ariana Hoet, direttrice clinica di On Our Sleeves e psicologa pediatrica presso il Nationwide Children’s Hospital, ha commentato: “Questo è un passo positivo, ma i genitori non possono credere che sia sufficiente. I social media hanno la capacità di aumentare l’ansia e la depressione nei bambini se usati in modo inappropriato, oltre a aprirli potenzialmente a condivisioni inappropriate, linguaggio offensivo, bullismo e altro ancora. Certo, non tutti i social media sono cattivi. Può aiutare a costruire un senso di comunità, relazioni e comprensione di sé. Tuttavia, nell’ultimo anno, il sondaggio mostra che il numero di americani che affermano che l’uso dei social media da parte dei bambini ha un’influenza positiva sulla loro salute mentale è sceso a poco più di un terzo (35%), in calo rispetto al 43% nel 2022. Sii curioso di sapere cosa sta facendo tuo figlio sui social media. Assumere un ruolo attivo nel loro impegno sui social, invece di limitare semplicemente la loro esposizione, può aiutarli a sentirsi a proprio agio nel porre domande, segnalare dubbi e cercare aiuto quando ne hanno bisogno”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Nilsen SA et al. SSM Popul Health 2023 Apr 11; 22:101394.

Holstein B et al. European J Pediatr. 2022; 181(2):691–699.

Halkjelsvik T et al. Drug Alcohol Rev, 2021; 40(5):808–816.

De Looze M et al.  J Youth Adolesc. 2020; 49(10):2124–2135.

Ghekiere A et al. Internat J Pub Health. 2019; 64(4):487–498.

Dey M et al. Soc Psych Psychiatr Epidemiol. 2015; 50(8):1189.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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