venerdì, Maggio 31, 2024

Il benessere mentale nella malattia infiammatoria intestinale: un focus sulle terapie psicologiche dedicate

La malattia infiammatoria intestinale (IBD), comprendente il morbo di...

Stile alimentare sano e dieta low-carb: la necessità di cambiare la visione culturale per non rimanere sugli stereotipi

Alimentazione, cultura e stile di vita Nonostante decenni di ricerche,...

Sclerosi multipla: i solventi come fattore di rischio lavorativo ad impatto elevato

La sclerosi multipla (SM) è una malattia infiammatoria cronica che si pensa affligga circa 400.000 persone negli Stati Uniti e 2,1 milioni di persone in tutto il mondo. I principali fattori di rischio confermati per la malattia sono sesso, etnia e geni. Le donne tendono ad essere più colpite dagli Stati membri rispetto agli uomini, così come le persone di origine europea e quelle con una predisposizione genetica. Mentre questi sono fattori al di fuori del nostro controllo, alcuni studi hanno anche indicato altri fattori di rischio “mutevoli”, come l’esposizione a sostanze tossiche nell’ambiente. I più incriminati finora sono metalli pesanti come piombo, mercurio, cadmio e manganese. Per quanto riguarda la dieta, è stata osservata un’associazione positiva con un consumo eccessivo di sale da tavola o una carenza di vitamina D. Queste sono cose che tutti possiamo cambiare o evitare. Una nuova ricerca aggiunge l’evidenza che l’esposizione ai solventi è davvero un fattore di rischio significativo per lo sviluppo di SM, e che il fumo – un altro fattore modificabile – amplifica considerevolmente questo rischio. La dott.ssa Anna Hedström – del Karolinska Institutet di Stoccolma, in Svezia – è l’autore principale del nuovo studio.

Con il suo team, ha iniziato dal presupposto che l’irritazione polmonare causata da diverse fonti potrebbe scatenare una risposta immunitaria che alla fine porterebbe alla SM in persone che erano già geneticamente predisposte. Per verificare se questo fosse vero, i ricercatori hanno esaminato un campione di 2.042 persone svedesi che avevano ricevuto una diagnosi di SM e le hanno confrontate con un campione di controllo di 2.947 persone di sesso ed età. Gli esami del sangue hanno rivelato che i partecipanti erano geneticamente predisposti allo sviluppo della SM, ovvero se avessero una cosiddetta variante del gene dell’antigene leucocitario umano (HLA). Inoltre, ai partecipanti è stato chiesto se fumavano o erano abituati a fumare e se erano stati esposti a vernice, vernice o solventi organici. Lo studio ha trovato 139 persone con SM e 525 partecipanti senza MS nel gruppo che non aveva i geni della SM, non fumava e non era stato esposto ai solventi. Nel gruppo che aveva persone con predisposizione genetica alla SM e all’esposizione a solventi ma che non avevano persone tabagiste, 34 avevano la SM e 19 erano senza. E, nel gruppo che aveva tutti e tre i fattori di rischio, 40 persone sono state diagnosticate con SM e cinque non lo erano.

Complessivamente, sulla base di quanto sopra, il Dr. Hedström e il team hanno concluso che i geni della SM combinati con l’esposizione al solvente rappresentavano circa il 60% del rischio di sviluppare la condizione. Più specificamente, l’esposizione ai solventi mette le persone a un rischio maggiore del 50% di SM rispetto alle persone che non sono state esposte a tali sostanze – e se aggiungiamo la predisposizione genetica a questo, la probabilità diventa sette volte più alta. È importante sottolineare che l’aggiunta di fumo di sigaretta a questo “cocktail” già pericoloso aumenta il rischio. Rispetto alle persone che non hanno nessuno dei tre fattori di rischio, avere tutti e tre mette una persona a un rischio 30 volte maggiore di sviluppare la SM. Queste sono interazioni significative in cui i fattori hanno un effetto molto più grande in combinazione di quanto non facciano da soli. Sono necessarie ulteriori ricerche per capire come questi fattori interagiscono per creare questo rischio. È possibile che l’esposizione ai solventi e il fumo possano entrambi comportare l‘infiammazione e l’irritazione dei polmoni che portano a una reazione immunitaria nei polmoni. In che modo questo cocktail di geni della SM, solventi organici e fumo contribuisce in modo così significativo alle indagini sui rischi giustificati dalla SM.

Classicamente, la tipologia di solventi più a rischio di provocare SM sono quelli organo-clorurati. Esempi sono la trielina (smacchiatori a secco), il tricloro-etano (presente nei bianchetti correttori) e i dicloro-benzeni (presenti nei deodoranti per il water). Questi sono riconosciute tossine per organi come fegato, reni, midollo osseo e cervello. Non a caso, la trielina è stata associate alla comparsa di leucemie e autoimmunità come il lupus sistemico. Invece, il tricloro-etano è tossico per i reni e, assieme al’esacloro-butadiene, può causare insufficienza renale cronica. I dicloro-benzeni ed il cloroformio (che tutti ricordano per essere un anestetico), invece, hanno tossicità per il fegato e per i polmoni. Se il meccanismo della tossicità ai polmoni centri con la comparsa di SM, è ancora un mistero. Nel frattempo, evitare il fumo di sigaretta e l’esposizione non necessaria ai solventi organici, in particolare in combinazione tra loro, sembrerebbe un ragionevole cambiamento dello stile di vita che le persone possono adottare per ridurre il rischio di SM, specialmente nelle persone con una storia familiare di malattia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Hedström AK, Hössjer O et al. Neurology. 2018 Jul 3. 

Hedström AK et al.  Eur J Epidemiol. 2017 Oct; 32(10):909-19.

Rhead B et al.  Neurol Genet. 2016 Sep 13; 2(5):e97.

Hedström AK et al. Curr Opin Neurol. 2016 Jun; 29(3):293-98.

Latest

Il benessere mentale nella malattia infiammatoria intestinale: un focus sulle terapie psicologiche dedicate

La malattia infiammatoria intestinale (IBD), comprendente il morbo di...

Il rischio genetico di diabete a tavola: si può intervenire e personalizzare?

Nel 2021 oltre al 7% della popolazione mondiale è...

Newsletter

Don't miss

Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

Riparato un gene per l’Alzheimer: il fattore di rischio APOE4

Il complesso ruolo del gene dell'apolipoproteina (APOE) nello sviluppo dell'Alzheimer è stato studiato approfonditamente. Ad esempio, i ricercatori sanno che avere una copia della...

Diabete: gestire bene prima evita complicanze e problematiche in futuro

Le statistiche sono ormai da tempo concordi nel rilevare come le nuove diagnosi di diabete tipo 1 o tipo 2 negli Stati Uniti siano...

“Sette secondi” di distanza: non abbastanza per colmare il potenziale dei biomarkers tumorali fino a sette anni di anticipo

Le proteine sono centrali per i processi biologici, compreso lo sviluppo dei tumori e alcune fungono da noti biomarkers. Mentre studi precedenti hanno identificato...

Questo si chiuderà in 20 secondi