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Diagnosi di SLA dalle analisi del sangue: le ultime speranze dalla ricerca

La SLA è una sindrome neurodegenerativa che porta alla perdita di cellule nervose sia nel cervello che nel midollo spinale, con conseguente debolezza muscolare e atrofia. La maggior parte di questi pazienti muore entro due o quattro anni dall’esordio dei sintomi, ma circa uno su dieci sopravvive più di dieci anni dopo la comparsa dei sintomi. Diverse mutazioni genetiche sono state associate alla SLA. Al momento, non esiste un trattamento curativo. Tuttavia, è stato dimostrato che l’attuale farmaco disponibile prolunga la sopravvivenza in alcuni pazienti con SLA se somministrato in tempo. Attualmente, è anche difficile diagnosticare la malattia stessa. Anche dopo un’indagine prolungata, esiste il rischio di diagnosi errate a causa di altre malattie che possono assomigliare alla SLA nelle fasi iniziali. Molto si guadagnerebbe da una diagnosi corretta e precoce e, secondo i ricercatori, i risultati attuali sembrano promettenti.

I neurofilamenti  (NFL) all’interno delle strutture neuronali sono le sostanze di interesse. Quando il sistema nervoso è danneggiato, i neurofilamenti perdono nel liquido cerebrospinale (CSF) e in concentrazioni più basse nel sangue rispetto al liquido cerebrospinale. Gli esami del sangue possono consentire una diagnosi più accurata della SLA in una fase precoce della malattia. Come descritto in uno studio dei ricercatori dell’Università di Göteborg e dell’Università di Umeå, si tratta di misurare il livello ematico di una sostanza che, come hanno anche dimostrato, varia in concentrazione a seconda della variante di SLA del paziente. Nel loro studio, gli scienziati dell’Università di Umeå, nonché dell’Università di Göteborg e del Sahlgrenska University Hospital di Göteborg, hanno dimostrato che il liquido cerebrospinale e i livelli ematici dei neurofilamenti possono differenziare la SLA da altre malattie che possono assomigliare alla SLA precoce.

 Rispetto a molte altre malattie neurologiche, studi precedenti hanno mostrato concentrazioni più elevate di neurofilamenti nel liquido cerebrospinale nella SLA. La misurazione dei livelli di neurofilamenti nel sangue è stata in precedenza difficile poiché si verificano a concentrazioni molto più basse rispetto al liquido cerebrospinale. Negli ultimi anni, tuttavia, metodi analitici nuovi e più sensibili hanno generato nuove possibilità per farlo. La ricerca ha mostrato una forte associazione, nei pazienti con SLA, tra la quantità di neurofilamenti nel sangue e nel liquido cerebrospinale. Lo studio si basa su campioni di sangue e liquido cerebrospinale raccolti da 287 pazienti che erano stati indirizzati al Dipartimento di Neurologia dell’Ospedale Universitario di Umeå per l’indagine su una possibile malattia del motoneurone. Dopo un’indagine approfondita, a 234 di questi pazienti è stata diagnosticata la SLA.

Questi avevano livelli significativamente più alti di neurofilamenti nel liquido cerebrospinale e nel sangue rispetto ai pazienti a cui non era stata diagnosticata la SLA. Sono state anche studiate e rilevate le differenze tra i vari sottogruppi di SLA. I pazienti con SLA a esordio bulbare avevano livelli plasmatici di NFL significativamente più elevati rispetto ai pazienti con SLA a esordio spinale. I pazienti con SLA con mutazioni C9orf72HRE avevano livelli plasmatici di NFL significativamente più elevati rispetto ai pazienti con mutazioni SOD1. La sopravvivenza era correlata negativamente con tutti e tre i biomarcatori. In parole semplici, pazienti i cui sintomi patologici sono iniziati nella regione della testa e del collo avevano concentrazioni di neurofilamenti più elevate nel sangue e una sopravvivenza peggiore. rispetto ai pazienti la cui malattia è iniziata in un braccio o in una gamba.

Lo studio è anche riuscito a quantificare le differenze nei livelli ematici dei neurofilamenti e la sopravvivenza per le due mutazioni più comuni associate alla SLA. Una certa limitazione della ricerca corrente è la media dimensione del campione, che potrebbe non rappresentare la popolazione generale. Sarebbero necessari dati più solidi da coorti prospettiche longitudinali più ampie per supportare l’applicazione di siero e neurofilamenti del liquor spinale come biomarkers affidabili nella pratica clinica. E’ quello su cui stanno lavorando i ricercatori per arrivare ad un test diagnostico pratico e sensibile.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci

Medico Chirurgo, Specialista; PhD. a CoFood s.r.l.
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento enzimaticamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (Leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di articoli su informazione medica e salute sul sito www.medicomunicare.it (Medical/health information on website) - Autore di corsi ECM FAD pubblicizzati sul sito www.salutesicilia.it
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