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Ipertensione: sotto i “riflettori” curativi della luce blu

L’ipertensione è diffusa negli Stati Uniti e in molti altri paesi occidentali. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’ipertensione arteriosa è una causa primaria o contributiva di quasi 1.000 decessi ogni giorno negli Stati Uniti. L’ipertensione è anche un fattore di rischio per condizioni più gravi, come infarto, ictus e malattie renali. Per questi motivi, la gestione efficace della pressione arteriosa è una priorità elevata. Attualmente, i medici prescrivono di solito farmaci come inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE inibitori) e bloccanti dei canali del calcio per aiutare a gestire l’ipertensione. Anche se questi possono essere efficaci, gli effetti collaterali sono comuni e includono una tosse secca persistente e vertigini. Poiché l’ipertensione è così diffusa, una grande quantità di ricerche ne ha indagato le cause. L’importanza dello stile di vita, compresa la dieta e l’esercizio fisico, non può essere sopravvalutata, mentre altri fattori di rischio giocano ruoli minori. Ad esempio, studi hanno dimostrato che l’esposizione alla luce solare influenza l’ipertensione. La pressione sanguigna è, in media, più bassa durante i mesi estivi, e alcune ricerche hanno collegato alti livelli di esposizione solare a lungo termine a un ridotto rischio di morte per malattie cardiovascolari.

L’esposizione a livelli eccessivi di luce solare danneggia la pelle, causando un invecchiamento precoce. La ricerca ha anche stabilito che la luce ultravioletta (UV) è cancerogena: un’esposizione eccessiva aumenta il rischio di sviluppare il cancro della pelle. D’altra parte, quando la luce del sole colpisce la nostra pelle, guida una reazione chimica che produce vitamina D, che svolge una serie di ruoli essenziali nel corpo. La luce UV influenza anche i livelli di ossido nitrico (NO) e NO è un’importante molecola di segnalazione negli esseri umani e praticamente in tutti gli altri organismi. Il rivestimento interno dei vasi sanguigni – chiamato endotelio – rilascia NO. Questo fa sì che i muscoli lisci attorno ai vasi sanguigni si rilassino, riducendo così la pressione sanguigna. Quando la luce solare colpisce la pelle, composti come i nitriti si degradano per produrre NO, che poi si diffonde nei tessuti più profondi e, infine, entra nei vasi sanguigni. L’interazione tra la luce solare, NO e la muscolatura liscia dei vasi sanguigni può spiegare perché la luce solare ha un effetto di minimizzazione dell’ipertensione. Trovare un modo per sfruttare i benefici della luce UV mentre si rimuovono gli effetti negativi sarebbe una scoperta significativa.

L’esposizione alla luce blu può aiutare a combattere l’ipertensione, secondo uno studio recente. Se i risultati vengono replicati in un campione più ampio, la luce blu potrebbe fornire un intervento a costi contenuti e privo di effetti collaterali. I risultati di un’indagine sugli effetti della luce blu sull’ipertensione sono stati pubblicati sull’European Journal of Preventative Cardiology. Recentemente, ricercatori dell’università del Surrey nel Regno Unito e Heinrich Heine University di Dusseldorf in Germania hanno unito le loro forze per indagare se la luce blu senza lunghezze d’onda UV ha il potenziale per alleviare l’ipertensione. Studi precedenti hanno dimostrato che la luce blu visibile, in un intervallo di 420-453 nanometri in lunghezza d’onda, può indurre la produzione di NO senza danneggiare il DNA. L’ultimo studio fa un passo avanti. Per la prima volta, i ricercatori hanno valutato se l’esposizione alla luce blu potesse produrre abbastanza NO per ridurre significativamente l’ipertensione. Il loro studio di proof-of-concept ha coinvolto 14 partecipanti maschi di età compresa tra 30 e 60 anni, nessuno dei quali aveva problemi cardiovascolari preesistenti, ipertensione o diabete. Ogni partecipante ha visitato la struttura di test due volte, con una settimana tra le sessioni. Durante una visita, sono stati esposti a 30 minuti di luce blu di tutto il corpo. All’altro, hanno ricevuto 30 minuti di “control light”.

Soprattutto, gli scienziati hanno cercato cambiamenti nella pressione sanguigna. Hanno anche valutato altri parametri, tra cui la frequenza cardiaca, il flusso sanguigno nell’avambraccio, i livelli circolanti di NO e la velocità dell’onda del polso, una misura di quanto rigide sono le arterie. I membri del team hanno preso le misure prima, durante e dopo l’esposizione alla luce. Hanno scoperto che 30 minuti di luce blu del corpo intero abbassavano significativamente la pressione sanguigna sistolica di 8 mm di mercurio. Secondo gli autori, questa riduzione era equivalente, o più significativa di, “alle dimensioni dell’effetto che abbassano la pressione del sangue osservate dai tipici farmaci che abbassano la pressione del sangue”. Anche gli altri parametri sono migliorati in modo significativo sotto la luce blu, inclusa la velocità dell’onda dell’impulso. Come previsto, anche i livelli sierici di NO sono aumentati. Naturalmente, questo studio pilota ha incluso un numero molto limitato di partecipanti e dovrà essere replicato su una scala molto più ampia. Se i risultati sono duplicati, tuttavia, questo potrebbe essere un punto di svolta per la gestione dell’ipertensione in alcune popolazioni. Sebbene la terapia con luce blu non possa mai sostituire i cambiamenti nella dieta e nello stile di vita, può fornire ulteriori benefici. Ad esempio, sarebbe particolarmente utile per coloro la cui pressione arteriosa non è facilmente controllabile con farmaci, come gli anziani.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Stern M et al., Heiss C. Eur J Prev Cardiol. 2018 Nov; 25(17):1875-1883.

Barreto Ortiz S et al. Am J Physiol Lung Cell Mol Physiol. 2018 Jan 1;314(1).

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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