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Il mal di testa come forma o sintomo di COVID-19: cosa si conosce ad oggi

Sintomatologie del COVID-19

Il COVID-19 è una malattia respiratoria caratterizzata principalmente da sintomi di tosse, febbre e difficoltà respiratorie. Tuttavia, ci sono sintomi notevoli che sono molto comuni nel COVID-19 inclusa la perdita del senso del gusto / olfatto e dolore / dolori fisici, incluso il mal di testa. Dall’inizio del 2020, i dati epidemiologici e sui casi hanno notevolmente migliorato la nostra conoscenza e comprensione dei sintomi, del decorso della malattia e delle strategie di trattamento per COVID-19. I principali sintomi del COVID-19 che lo distinguono da altre malattie respiratorie come l’influenza (influenza) e il raffreddore sono la perdita del senso del gusto o dell’olfatto. A parte questo, c’è una grande sovrapposizione nei sintomi dell’influenza e del COVID-19, inclusi febbre / brividi, dolori, stanchezza, mal di gola, naso chiuso / che cola e mal di testa.

La prevalenza della cefalea nei pazienti COVID-19 varia dal 10-30% in quelli ospedalizzati con COVID-19 e circa il 6-10% di tutti i pazienti sintomatici. Sebbene il mal di testa da solo non sia probabilmente correlato al COVID-19, il mal di testa che si manifesta insieme a febbre o tosse e sicuramente la perdita del gusto / dell’olfatto può essere un buon indicatore di infezione. Il tipo di mal di testa può anche essere un indicatore di COVID-19. Anche la gravità del mal di testa in COVID-19 varia da moderata a grave e potrebbe essere correlata alla gravità dell’infezione. Quelli con forti mal di testa possono presentare sintomi simili all’emicrania, comprese sensazioni pulsanti e aggravamento con i movimenti laterali della testa e del collo.

La causa del mal di testa in COVID-19 può essere attribuita al legame di SARS-CoV-2 ad ACE2 sulle terminazioni nervose trigeminali all’interno della cavità nasale e all’attivazione trigemino-vascolare, oltre all’infiammazione sistemica (aumento delle citochine). Questa è molto probabilmente la causa della perdita del senso del gusto e dell’olfatto. Lo sviluppo o meno di questi sintomi può essere correlato alla carica virale all’interno della cavità nasale e all’infezione attiva in questo sito vicino ai nervi cranici, nonché alla risposta immunitaria differenziale che si verifica.

Cefalea come fattore predittivo della presentazione e della gravità di COVID-19

Un recente studio pubblicato su The Journal of Headache and Pain, mirava a caratterizzare la presentazione clinica del mal di testa nelle persone con cefalee esistenti o nuove e in quelle con o senza COVID-19. I pazienti con COVID-19 che in precedenza soffrivano di mal di testa, hanno riferito che i loro nuovi mal di testa erano diversi dai loro precedenti mal di testa (80%), con ben il 50% di quelli che riferivano presentazioni di cefalea completamente diverse / nuove. Ciò era in contrasto con quelli con una storia di cefalea senza infezione da COVID-19 che in gran parte hanno riportato mal di testa simili durante il periodo pandemico fino a prima della pandemia. Dei pazienti COVID-19 che avevano nuovi mal di testa, la gravità più frequente era quella di cefalea da lieve a moderata (48%) con le cefalee più gravi (2%) limitate a quelle ricoverate in ospedale.

Sebbene la metà di tutti i pazienti COVID-19 in questo studio presentasse i sintomi tipici di febbre e tosse, la diarrea e il mal di stomaco erano presenti nel 58% e la perdita del gusto / olfatto fino al 60%. È interessante notare che il fattore scatenante principale per il mal di testa nei pazienti positivi aCOVID-19 era l’infezione stessa e i farmaci usati per trattare i sintomi, mentre il fattore scatenante principale per il mal di testa nelle persone negative a COVID-19 con mal di testa era lo stress e l’isolamento sociale. La maggiore prevalenza di cefalea nei pazienti COVID era associata a coloro che avevano una storia di cefalee bilaterali, quelli con cefalee resistenti agli analgesici, essendo maschi (anche se le cefalee generalmente erano più frequenti nelle femmine rispetto ai maschi), e la presenza di altri sintomi neurologici e gastrointestinali che erano tutti associati ad un aumentato rischio di avere un nuovo mal di testa con infezione da COVID.

Un altro studio pubblicato sulla rivista Cephalagia, ha rispecchiato molti dei risultati descritti nello studio precedente confermando la maggiore prevalenza di mal di testa nei pazienti con perdita di gusto / olfatto (54% vs 16%). Inoltre, il mal di testa è stato segnalato in modo elevato nei pazienti più giovani rispetto ai pazienti più anziani (soprattutto maschi anziani). È interessante notare che la presenza di mal di testa in COVID-19 era effettivamente associata a una durata della malattia più breve rispetto a quelli senza mal di testa. Inoltre, i livelli di citochine specifiche come IL-6 (erano inferiori in quelli con mal di testa rispetto a quelli senza e più stabili se ricoverati in ospedale. Infine, ben il 37% (su 130 pazienti) ha avuto mal di testa persistente 6 settimane dopo i sintomi iniziali e il 21% dei pazienti con mal di testa persistente ha riferito di mal di testa come primo sintomo di COVID-19.

Pertanto, il mal di testa in questo sottogruppo di coorte era sia il sintomo prodromico che persistente relativo al COVID-19. In sintesi, il mal di testa è un sintomo comune di COVID-19 dopo i sintomi di febbre, tosse e perdita del gusto / olfatto. Esiste una correlazione positiva tra avere altri sintomi neurologici e quello del mal di testa. Alcune prove hanno suggerito che avere un mal di testa può essere associato a un decorso della malattia leggermente più breve e livelli più bassi di citochine specifiche. Tuttavia, alcuni pazienti che segnalano mal di testa all’inizio della loro infezione possono anche soffrire di mal di testa persistente diverse settimane dopo. In questa fase sono necessarie ulteriori prove per concludere definitivamente alcune di queste associazioni, oltre a sondare i meccanismi alla base di ciò.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Gonzalez-Martinez et al. Eur J Neurol. 2021 Jan 8.

Caronna E et al. Cephalagia. 40(13):1410-1421.

Cebriàn J et al. Neurology. 2020; 95(6):266-268.

UygunO et al. J Headache Pain 2020; 21(1):121.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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