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Il pericolo dell’amianto in ambito navale: una indagine anglo-australiana

Il problema dell’amianto non è solo confinato al campo edilizio. Uno studio dell’Università di Adelaide e dell’Università di Oxford ha scoperto che l’esposizione all’amianto ha portato a una maggiore incidenza di tumori polmonari correlati all’amianto nel personale navale britannico e australiano, rispetto ad altre forze armate. I dati sono stati raccolti da 30.085 membri del personale britannico e australiano che prestarono servizio negli anni ’50 e ’60, periodo in cui materiali contenenti amianto erano presenti nelle navi militari britanniche e australiane. Tre dei quattro gruppi erano stati precedentemente studiati dall’Università di Adelaide e dalla Health Security Agency del Regno Unito per identificare gli effetti dell’esposizione alle radiazioni derivanti dai test nucleari britannici; tuttavia, nel personale navale di tutti i gruppi è stata osservata una maggiore incidenza di mesotelioma, un tumore fortemente legato all’esposizione all’amianto.

Questa scoperta ha spinto il dottor Richie Gun e il dottor Gerry Kendall a esaminare i dati relativi alla comparsa di tumori ai polmoni, che possono derivare anche dall’esposizione all’amianto. I ricercatori hanno stimato che la percentuale di tumori ai polmoni legati all’esposizione all’amianto a bordo era dell’ordine del 27% tra i marinai australiani e del 12% tra i marinai britannici. Sebbene in Australia esista un divieto di importazione e un rigido controllo normativo sui materiali contenenti amianto, essi rappresentano comunque un rischio per i lavoratori e alcune famiglie. Sono stati segnalati 142 casi di asbestosi e 111 decessi per asbestosi nel 2021-2022 nel Registro delle malattie della polvere del New South Wales. La scoperta di un legame tra l’esposizione all’amianto e una maggiore incidenza di cancro ai polmoni ricorda tempestivamente la necessità di protezioni contro l’esposizione ad altre polveri dannose presenti nell’aria.

Il dottor Richie Gun, dell’Università di Adelaide, ha affermato che gli effetti dell’esposizione all’amianto vengono probabilmente sottostimati a meno che il cancro ai polmoni non venga considerato insieme al mesotelioma e all’asbestosi. Abbiamo riscontrato che il tasso di cancro ai polmoni era complessivamente più elevato nel personale navale rispetto agli altri servizi armati e, sebbene il fumo rimanga la causa principale di cancro ai polmoni, è improbabile che l’eccesso possa essere spiegato da un tasso di fumo più elevato nella marina. Sebbene le misurazioni effettive dei livelli di amianto nell’aria non fossero disponibili e le stime siano difficili, abbiamo concluso che il tasso più elevato di cancro ai polmoni nei marinai era molto probabilmente causato dall’esposizione all’amianto a bordo. Questa conclusione è stata rafforzata dal verificarsi di decessi tra i marinai dovuti all’asbestosi, una condizione non cancerosa ma tuttavia invalidante e potenzialmente fatale. Sebbene sia vero che il fumo causa la maggior parte dei tumori ai polmoni, altri agenti come l’amianto possono contribuire all’incidenza del cancro in una popolazione esposta. Inoltre, sappiamo da altri studi che la combinazione di fumo ed esposizione all’amianto ha un’influenza maggiore sul rischio di cancro ai polmoni; questo effetto interattivo avrebbe contribuito all’eccesso di cancro polmonare osservato. Sono necessarie rigorose misure di controllo per proteggere i lavoratori potenzialmente esposti non solo all’amianto ma ad altre polveri pericolose, come la polvere di pietra artificiale ora installata in molte cucine”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Pubblicazioni scientifiche

Gun RT, Kendall GM. Sci Reports 2023 Nov 14; 13(1):18842.

Strand LA, Martinsen JI et al. Amer J Ind Med. 2010; 53(1):64–71.

Rafnsson V, Sulem P. Cancer Causes Control. 2003; 14(1):29–35.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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