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Freddo e patologie reumatiche: la gestione per artrosi ed artrite reumatoide

Artrite e metereologia

Dato che il freddo invernale è inevitabile per natura, milioni di persone affette da patologie croniche e autoimmuni come l’artrite reumatoide possono rivolgersi al proprio operatore sanitario per gestire il dolore o la riacutizzazione dei sintomi. La buona notizia è che se i pazienti e i fornitori lavorano insieme per sviluppare un piano di gestione dell’artrite meteorologica invernale, c’è un modo per rendere questi mesi freddi molto più confortevoli. Gli operatori sanitari possono discutere in modo proattivo argomenti utili con i loro pazienti: precauzioni di sicurezza, attrezzatura invernale essenziale e attività fisica dentro e fuori dalle intemperie. La giuria scientifica non ha chiarito se la diminuzione della pressione barometrica o altri cambiamenti meteorologici siano una delle ragioni principali per il dolore alle articolazioni accentuato. Ad esempio, uno studio completato presso la Tufts University nel 2007 ha riferito che è stato riportato un aumento dello spessore articolare con ogni calo di temperatura di 10 gradi, in particolare se combinato con bassa pressione barometrica e precipitazioni. Diversi studi aggiuntivi supportano questa valutazione, in particolare nei pazienti più anziani.

Sfortunatamente, la ricerca non ha confermato il percorso del dolore meteorologico, quindi questo fenomeno è ancora considerato teorico. Se è stato chiaramente stabilito che un tipo specifico di clima invernale era associato ad un aumento del dolore da artrite, allora ci si potrebbe aspettare di vedere le persone che vivono con condizioni croniche migrare verso climi più caldi. Tuttavia, la ricerca mostra che non è un clima specifico che causa dolore, ma piuttosto cambiamenti nel clima locale. Le persone si abituano al loro ambiente e alla fine diventeranno sensibili a prescindere da dove vivono, se sono sensibili alle variazioni meteorologiche. Un altro motivo per un aumento del dolore e del gonfiore durante il clima freddo e umido è che l’aria fredda può causare un aumento della quantità di spasmi muscolari e ridurre la circolazione sanguigna, aggravando la sensazione di dolore. Pertanto, mentre la scienza non capisce ancora perché alcune persone possano provare più dolore quando il tempo cambia, i fornitori di assistenza sanitaria devono aiutare i pazienti a modificare lo stile di vita e / o i farmaci in base alle loro esigenze individuali durante tutto l’anno.

Presidi articolari

L’applicazione di calore alle articolazioni coperte da radi tessuti molli (ad es. Mani e piedi) può apportare notevoli benefici ai pazienti con artrite. Tuttavia, il curarsi da soli le articolazioni e i muscoli con calore (o freddo) deve essere eseguito con cautela e con la guida di un medico. Vestirsi durante i periodi di ricadute può essere una lotta estenuante. Durante i freddi mesi invernali, indossare abiti più voluminosi e resistenti all’acqua può aggiungere stress. I pazienti con artrite possono essere meglio vestirsi a strati che sono più facili da indossare (e da togliere) e possono fornire tanto calore quanto un singolo maglione pesante. Inoltre, nella scelta di capispalla, i pazienti dovrebbero pensare sia alla funzionalità (ad es. Facilità di apertura e chiusura) sia alla durata (protezione dagli agenti atmosferici).

Nonostante mantengano caldo e asciutto, oggetti voluminosi o pesanti possono ostacolare la facilità di movimento e persino compromettere l’equilibrio. Oltre all’abbigliamento a strati, un altro suggerimento invernale utile per i pazienti con artrite è indossare guanti caldi a compressione. Secondo uno studio del 2014, i sintomi della mano come dolore, rigidità e gonfiore migliorano sostanzialmente quando si usano i guanti terapeutici, sebbene il miglioramento della funzione della mano (ad eccezione della forza di presa) sia minimo. I guanti a compressione variano in stile e tecnologia. Alcuni hanno le dita aperte, altri emettono calore a infrarossi. Si noti inoltre che i guanti per terapia sono generalmente pensati per fornire supporto piuttosto che calore, il che è utile tutto l’anno.

Attività fisica dedicata

L’esercizio fisico è cruciale per le persone che vivono con l’artrite, ma i mesi più freddi, più umidi e i giorni più brevi possono rendere più difficile adattarsi a un allenamento. Un buon consiglio per tutto l’anno è di rimanere idratato e riscaldarsi per cinque minuti prima di iniziare qualsiasi tipo di esercizio per prevenire i crampi muscolari. In inverno, se i marciapiedi sono liberi dal ghiaccio e il sole è fuori, le persone che vivono con l’artrite possono essere incoraggiate a camminare fuori per assorbire un po’ di vitamina D. La vitamina D è importante per i pazienti con artrite reumatoide poiché gli studi hanno dimostrato che i livelli di vitamina D più bassi correlarsi con manifestazioni cliniche più gravi di AR e altre malattie reumatiche. Bassi livelli di vitamina D sono anche associati alla sensibilità al dolore e mettono a rischio maggiore l’osteoporosi. Se un paziente non è in grado di uscire, sono adatti integratori di vitamina D e una dieta sana ricca di vitamina D. Per quanto riguarda i lavori, usa le tue risorse. Come per tutti gli esercizi e le attività, i pazienti devono verificare con il proprio medico prima di iniziare. In cambio, gli operatori sanitari dovrebbero essere preparati con modifiche da suggerire ai loro pazienti.

Ambienti non sicuri

Se il ghiaccio ha reso le strade e i marciapiedi troppo rischiosi, un abbonamento alla palestra potrebbe rivelarsi prudente, soprattutto se la palestra include una piscina coperta per consentire un’opzione di esercizio a basso impatto. Prima di iniziare un programma di esercizi, i malati di artrite dovrebbero trascorrere un po’ di tempo con il direttore del fitness, per spiegare i loro obiettivi e le sfide e determinare se sono disponibili lezioni di esercizi di gruppo a basso impatto. Per ottenere e rimanere motivati, i pazienti con artrite potrebbero trovare un compagno di esercizio, forse un’altra persona nella loro comunità che affronta preoccupazioni simili riguardo alle loro condizioni di salute. Ciò può facilitare un partner di allenamento ben coordinato e la responsabilità per entrambi. Generalmente, le persone sono più propense a provare una nuova forma di esercizio, come lo yoga o l’aerobica in acqua, se frequentano un amico. Come con qualsiasi programma di esercizi, i pazienti con artrite devono consultare il proprio medico prima di iniziare. Li si deve incoraggiare ad iniziare lentamente e lasciare che il loro corpo si adegui al cambiamento, aumentando il tempo di allenamento e l’intensità in base a come si sente il loro corpo e al modo in cui si adattano alla routine.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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