Caffeina in gravidanza? Il bimbo è a rischio futuro di sovrappeso

L’esposizione a livelli da moderati ad alti di caffeina durante l’utero è legata all’aumento di peso in eccesso nella prima infanzia, suggerisce un ampio studio osservazionale pubblicato sulla rivista online BMJ Open. I risultati, che confermano i consigli generali per limitare l’assunzione di caffeina durante la gravidanza, spingono i ricercatori a chiedere se le future mamme debbano ritagliare del tutto lo stimolante del sistema nervoso centrale più consumato al mondo. Essendo di natura idrofobica, la caffeina passa rapidamente attraverso i tessuti, compresa la placenta, e porta il corpo più a lungo per liberarsi durante la gravidanza. È stato collegata a un maggiore rischio di aborto spontaneo e ad una limitata crescita fetale. I ricercatori hanno voluto provare e scoprire se l’assunzione di caffeina durante la gravidanza potrebbe anche essere associata ad un aumento di peso eccessivo nei primi anni del bambino. Hanno quindi attirato poco meno di 51.000 coppie materne e infantili, tutte facenti parte del Norwegian Mother and Child Cohort Study fra il 2002 e il 2008.

Alle 22 settimane di gravidanza, alle future mamme è stato chiesto di quantificare l’assunzione di cibo e bevande tra 255 articoli, inclusa la caffeina, utilizzando un questionario sulla frequenza degli alimenti appositamente adattato. Le fonti di caffeina comprendevano caffè, tè nero, bevande gassate o caffeinate, cioccolato, latte al cioccolato, panini; e dessert, torte e dolci. L’assunzione giornaliera è stata raggruppata in: 0-49 mg (bassa); 50-199 mg (media); 200-299 mg (alta); e +300 mg (molto alta). Il peso, l’altezza e la lunghezza del corpo dei loro figli furono successivamente misurati in 11 punti temporali: quando avevano 6 settimane; a 3, 6, 8 e 12 mesi; e poi a 1,5, 2, 3, 5, 7 e 8 anni. L’aumento di peso in eccesso è stato valutato utilizzando i criteri dell’Organizzazione mondiale della sanità, mentre il sovrappeso e l’obesità sono stati valutati in base ai criteri della Task Force Internazionale per l’Obesità. Le traiettorie di crescita per peso e lunghezza / altezza sono state calcolate dall’età di 1 mese a 8 anni utilizzando la curva di crescita convalidata di Jenss-Bayley.

Poco meno della metà delle future mamme (46%) sono state classificate come a basso apporto di caffeina; il 44% come consumo medio; 7% più alto; e il 3% come molto alto. Maggiore era l’assunzione, maggiore era la probabilità che la madre avesse più di 30 anni, avesse avuto più di un figlio, consumato più calorie giornaliere e fumato durante la gravidanza. E le donne con un’assunzione molto elevata di caffeina durante la gravidanza avevano più probabilità di essere scarsamente istruite e di essere state obese prima di rimanere incinte. Assunzione di caffeina media, alta e molto alta durante la gravidanza sono stati associati ad un aumento del rischio – 15, 30 e 66%, rispettivamente – di crescita più rapida in eccesso durante l’infanzia del bambino rispetto all’assunzione bassa, dopo aver preso in considerazione fattori potenzialmente influenti. E l’esposizione a qualsiasi livello di caffeina mentre era nel grembo materno era associata ad un aumentato rischio di sovrappeso all’età di 3 e 5 anni, anche se questo persisteva solo per quegli 8 anni le cui mamme avevano avuto un’assunzione molto elevata di caffeina durante la gravidanza.

I bambini esposti a livelli molto elevati di caffeina prima della nascita pesavano 67-83 g in più nell’infanzia (3-12 mesi); 110-136 g in più come bambini piccoli; 213-320 g in più come bambini in età pre-scolare (3-5 anni); e 480 g in più all’età di 8 anni rispetto ai bambini che erano stati esposti a bassi livelli. Questo è uno studio osservazionale, quindi non può confermare la causalità, mentre i questionari possono solo fornire un’istantanea nel tempo del comportamento alimentare. Ciononostante, i ricercatori indicano la grande dimensione del campione, la consistenza delle loro scoperte e una spiegazione biologica plausibile – programmazione fetale. “L’assunzione di caffeina materna può modificare la traiettoria di crescita del peso corporeo del bambino dalla nascita agli 8 anni. I risultati aggiungono prove a supporto dell’attuale consiglio per ridurre l’assunzione di caffeina durante la gravidanza e indicano che evitarla completamente potrebbe essere effettivamente consigliabile”.

Pur essendo uno studio osservazionale, si concorda con il limitare molto l’assunzione di caffeina in gravidanza. Se proprio piace bere tanto caffè, l’alternativa del dècaf è disponibilissima, ma si rimarca come consiglio medico “nessuna tolleranza per le bibite gassate”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Papadopoulou E et al. BMJ Open. 2018 Apr 23; 8(3):e018895. 

Milne E et al. Cancer Causes Control. 2018 Jun; 29(6):539-550.

Miyake Y, Tanaka K et al. Nutr Neurosci. 2018 Mar 13:1-8. 

Peacock A, Hutchinson D et al. Nutrients. 2018 Mar 7;10(3).

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it