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Tumore mammario: l’effetto preventivo dell’aglio sotto indagine

Il cancro al seno è il secondo tumore più comune in generale, che rappresenta circa il 12% di tutti i nuovi casi di cancro nel solo 2012. È anche il tumore più frequentemente diagnosticato nelle donne di tutto il mondo. Cipolla e aglio sono spezie di base per molte cucine in tutto il mondo. Esistono numerose ricette che richiedono questi due elementi e ora possono essere ingredienti chiave per ridurre il rischio di cancro al seno. Cipolle e aglio sono ricchi di composti organosulfurei e flavonoidi, che sono noti per avere proprietà antiossidanti. L’aglio, ad esempio, contiene composti potenti come diallil-disolfuro, diallil-trisolfuro e S-allilcisteina. Le cipolle contengono sulfossidi e derivati alchenil-cisteina. Tutti questi composti mostrano proprietà antitumorali nell’uomo. I flavonoidi hanno acquisito immensa importanza e attenzione come agenti anti-cancro. In effetti, hanno mostrato un grandepotenziale come composti anticancro citotossici che possono scatenare l’apoptosi o la morte programmata delle cellule tumorali.

Come altri fitonutrienti, i flavonoidi sono potenti antiossidanti con benefici del sistema immunitario e proprietà antinfiammatorie. Le diete ricche di flavonoidi sono legate alla prevenzione del cancro, delle malattie cardiovascolari e delle condizioni neurodegenerative. I composti organosulfurei nell’aglio hanno effetti benefici per molti tipi di tumori, come il cancro al seno, allo stomaco e al colon-retto. Mostrano effetti protettivi e possono inibire la carcinogenesi di stomaco, colon, esofago, ghiandole mammarie e polmoni. Un team di ricercatori dell’Università di Buffalo e dell’Università di Puerto Rico hanno scoperto che mangiare quotidianamente aglio e cipolle può ridurre drasticamente il rischio di sviluppare il cancro al seno, uno dei tipi di cancro più aggressivi in tutto il mondo. Pubblicato sulla rivista Nutrition and Cancer, lo studio evidenzia l’uso di alimenti a basevegetale nella lotta contro il cancro, in particolare il cancro al seno.

È il primo studio basato sulla popolazione a esplorare la correlazione tra l’assunzione di cipolla e aglio e il cancro al seno a Puerto Rico. Il paese è un luogo perfetto per lo studio poiché la maggior parte delle donne a mangiare molte cipolle e aglio, rispetto alle donne negli Stati Uniti e in Europa. Nel paese, un condimento popolare è il sofrito, in cui cipolle e aglio sono ingredienti chiave. Oltre al sofrito, le donne consumano cipolle e agli omangiando guisos o stufati e altri piatti a base di fagioli o riso. È interessante notare che il Porto Rico ha tassi di cancro al seno più bassi rispetto agli Stati Uniti e questo studio evidenzia un possibile motivo per cui. Lo studio fornirà una migliore comprensione dei motivi per cui i tassi di cancro al seno sono più bassi a Puerto Rico che negli Stati Uniti continentali. I ricercatori hanno scoperto che tra le donne nel paese, il consumo combinato di cipolla e aglio, così come il sofrito, è legato a un minor rischio di cancro al seno.

Coloro che consumavano più di una volta al giorno il suddetto condimento avevano un rischio ridotto del 67% rispetto a quelli che non lo consumavano mai. Per arrivare alle loro scoperte, i ricercatori hanno identificato casi di carcinoma mammario primario tra donne di età compresa tra 30 e 79 anni. Hanno raccolto i dati dalle cartelle cliniche e ospedaliere. Inoltre, sono stati reclutati controlli e non avevano precedenti di cancro. Il team ha stimato l’assunzione di cibo attraverso un questionario sulla frequenza alimentare, in cui è stata presa in considerazione l’assunzione totale di cipolla e aglio. Il periodo di studio è durato tra il 2008 e il 2014, includendo un totale di 314 donne con carcinoma mammario e 346 controlli sani. I risultati dello studio mostrano che l’elevato consumo di cipolla e aglio ha proprietà protettive contro la comparsa di cancro al seno. Effettivamente, i composti organo-solforati di questi due alimenti non sono solo antitumorali diretti, ma possono uccidere le cellule pre-cancerose prima che degenerino.

Jo Freudenheim, PhD, cattedra di Epidemiologia e Salute ambientale presso l’Università di Buffalo, e co-autore dello studio, ha commentato in una dichiarazione: “Esistono pochissime ricerche sul cancro al seno a Puerto Rico. Questo studio è stato una collaborazione tra i miei colleghi qui alla UB e all’Università di Puerto Rico, per aiutarci a capire perché i tassi di questo tumore sono più bassi rispetto al resto degli Stati Uniti; e perché i tassi continuano ad aumentare mentre diminuiscono in America”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Desai G, Schelske-Santos M et al. Nutr Cancer 2019 Aug 12:1-10.

Cho SJ, Ryu JH, Surh YJ. J Cancer Prev. 2019 Jun; 24(2):112-122.

Liu Y, Zhao Y et al. Cell Physiol Biochem. 2018; 50(5):1945-1963.

Muhammad A et al. Anticancer Agents Med Chem. 2018; 18(2):182.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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