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Funzione sessuale dell’uomo nella sclerosi multipla: come condiziona la qualità di vita?

La sclerosi multipla (SM) è una malattia cronica, infiammatoria e demielinizzante del sistema nervoso centrale. I suoi sintomi sono generalmente complessi e influenzano considerevolmente la qualità della vita dei pazienti. Secondo quanto riferito, la SM è una delle cause più comuni di disabilità neurologica progressiva nei giovani adulti. La sclerosi multipla è comunemente associata a spasticità, tremore, debolezza muscolare, disturbi sensoriali, depressione, problemi cognitivi, disfunzione della vescica e dell’intestino e disfunzione sessuale (DIS), che influenzano gravemente la qualità della vita. Le malattie croniche sono spesso collegate a disfunzione sessuale, una complicazione associata alla SM e una condizione cronica che è ancora trascurata e non segnalata. Tuttavia, fino ad oggi, molti pazienti con SM considerano i loro problemi sessuali un tabù da discutere. Allo stesso modo, la DIS nei pazienti con SM è di solito trascurata e non sufficientemente messa in discussione dagli operatori sanitari. La SM, invero, ha un effetto negativo sulla sessualità sia negli uomini che nelle donne.

In studi precedenti, il tasso di DIS nei pazienti con SM era mediamente del 75% negli uomini e del 66% nelle donne. Sebbene la DIS sia frequentemente osservata in pazienti con SM e abbia un grave impatto sulla qualità della vita, di solito non è stata esaminata. Pertanto, è essenziale avere una buona comprensione della disfunzione sessuale secondaria alla SM. Qualche anno fa, un team di ricercatori clinici neurologi della Meram Medical Faculty di Konya, in Turchia, ha eseguito un’indagine clinica di paragone su una coorte di 64 uomini con SM accertata e 60 soggetti sani. Per essere sicuri che la sintomatologia depressiva si potesse attribuire unicamente alla malattia in sé e alla qualità di vita che producesse, i ricercatori hanno escluso dall’arruolamento clinico tutti coloro che avessero storia di depressione altre gravi patologie psichiatriche, uso di antidepressivi o ansiolitici o alcolismo, presenza di artrite reumatoide ed altre gravi spondilo- o artropatie. I fattori psicologici, infatti, costituiscono un’altra importante causa di SD nei pazienti con sclerosi multipla.

Secondo quanto riferito, la depressione è il disturbo psichiatrico più comune nei pazienti con SM, con un’incidenza superiore a qualsiasi altro disturbo cronico. In questo studio, l’incidenza della depressione nello studio è stata del 62,5%, che è significativamente più alta di quella nel gruppo di controllo. Il dolore potrebbe innescare un altro fattore eziologico che interferisce con il desiderio sessuale. Secondo quanto riferito, il 42% dei pazienti con SM sviluppa un forte dolore, con conseguenti notevoli limitazioni, mentre il 20% soffre di lievi disturbi. Il dolore nelle malattie croniche può provocare riduzione del desiderio sessuale, soddisfazione sessuale e numero e durata del rapporto sessuale. Le ricerche hanno già dimostrato che alti livelli di dolore nell’artrite reumatoide influenzano negativamente le funzioni sessuali. È altrettanto probabile che sia la componente dolorosa che quella depressiva, siano responsabile della maggiore presenza di disfunzioni sessuali nei pazienti in esame.

Per questo motivo, i pazienti maschi con sclerosi multipla dovrebbero essere ulteriormente valutati in termini di sindrome depressiva durante le visite di follow-up. Se si riscontra che soffrono di disfunzione erettile, le sue cause dovrebbero essere identificate, seguite da un trattamento adeguato. Bisogna tenere conto che la sclerosi multipla può sia causare depressione perché è causa di invalidità, sia perché il danno alla mielina può effettivamente danneggiare aree cerebrali critiche per il desiderio sessuale ed il piacere. E questo può succedere anche in strutture nervose periferiche. La disfunzione eiaculatoria può assumere diverse forme, tra cui l’eiaculazione precoce, l’eiaculazione retrograda, l’aneiaculazione e l’eiaculazione ritardata. Queste ultime tre sono associate a difetti neurologici. Nell’eiaculazione retrograda, tutto o parte dell’eiaculato raggiunge la vescica invece di essere espulso attraverso il meato uretrale. Questa condizione è causata da un malfunzionamento nella chiusura del collo vescicale secondario a una disfunzione dei nervi ortosimpatici.

Se vi è un danneggiamento della mielina a livello midollare sacrale, che è l’area spinale che controlla l’eiaculazione, allora vi potrebbe essere effettivamente un problema neurologico indipendente da una depressione secondaria alla malattia. Ma la depressione nei soggetti maschili potrebbe dipendere dalle loro difficoltà nelle normali prestazioni di coppia. Quindi, i pazienti e i loro coniugi devono essere informati sul disturbo e sui possibili problemi sessuali che accompagnano la malattia. Per il trattamento della condizione esistono delle soluzioni. Un trial clinico pubblicato nel 2017 ha dimostrato che il tadalafil (Cialis) ha un certo beneficio nei pazienti SM maschi con disfunzione erettile e desiderio sessuale compromesso. Nel caso ci sia una depressione, considerando l’attività ortosimpatica danneggiata dalla malattia nel midollo spinale, gli inibitori della ricaptazione della noradrenalina come venlafaxina e duloxetina possono di riflesso migliorare la funzione e/o il desiderio sessuali.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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