HomePSICHE & SALUTEGioco d'azzardo patologico: il vero problema è cosa sta dietro

Gioco d’azzardo patologico: il vero problema è cosa sta dietro

Gli uomini con dipendenza da gioco d’azzardo problematico e patologico hanno più probabilità di aver sofferto traumi infantili, tra cui abusi fisici o violenza testimoniale in casa, secondo una nuova ricerca. Gli psicologi hanno esaminato le risposte in un sondaggio di più di 3.000 uomini su una varietà di fattori di vita, e hanno scoperto che poco più di un quarto che aveva probabili problemi patologici di gioco aveva assistito alla violenza in casa da bambino. Il dieci per cento ha anche riferito di essere stato fisicamente maltrattato durante l’infanzia, e un ulteriore sette per cento ha dichiarato di aver subito un infortunio potenzialmente letale. I giocatori d’azzardo problematici – quelli che non hanno ancora escalation a un problema patologico, ma che hanno una dipendenza più seria rispetto ai giocatori non problematici – hanno anche riportato più alti tassi di traumi infantili, con poco meno del 23% che hanno assistito alla violenza a casa, e il 9% subisce abusi fisici. In confronto, solo l’8% dei giocatori non problematici ha assistito alla violenza domestica quando erano bambini e meno del 4% aveva subito abusi.

La dottoressa Amanda Roberts, psicologa forense, della School of Psychology dell’Università di Lincoln, ha condotto lo studio. È stato condotto presso l’Università di Lincoln, nel Regno Unito. Dati preliminari hanno rilevato che il 35% dei giocatori d’azzardo patologici aveva sofferto di gravi problemi monetari come adulti, il 29% era stato condannato per un reato penale e quasi il 20% aveva avuto interruzioni della relazione. In confronto, per i giocatori d’azzardo non problematici le cifre sono state rispettivamente del 12, 9 e 10%. Il modello di persone che in precedenza avevano sofferto traumi nell’infanzia o eventi stressanti da adulti diventavano patologici e giocatori problematici rimaneva anche quando altri fattori di rischio associati, come abuso di sostanze e senzatetto, erano giustificati. È interessante notare che, più serio è il problema del gioco d’azzardo, maggiore è la percentuale di traumi infantili segnalati o di stress della vita da adulto in tutte le questioni tranne due. I ricercatori dicono che i risultati evidenziano la necessità di servizi di trattamento del gioco d’azzardo per includere lo screening di routine per eventi traumatici della vita o abuso di sostanze in modo che i trattamenti possano essere meglio adattati.

La Dr. Roberts ha poi spiegato: “I legami tra problemi di gioco, traumi e stressanti della vita sono noti per qualche tempo, ma capire la portata di queste relazioni aiuterà un intervento precoce e un trattamento migliore. Abbiamo scoperto che tra gli uomini nel Regno Unito, il gioco d’azzardo patologico rimane univocamente associato a traumi e fattori di stress della vita nell’infanzia e nell’età adulta, dopo essersi adattato all’alcolismo e alla dipendenza da droghe. Probabili giocatori patologici e giocatori problematici hanno riportato lesioni, difficoltà coniugali, problemi di senzatetto, problemi di denaro e criminalità più spesso di giocatori non problematici. le esperienze di eventi stressanti della vita, come perdita di posti di lavoro o senzatetto in età adulta, non sono solitamente caratterizzate dalle stesse risposte psicologiche estreme. Questa distinzione è importante, poiché le associazioni con eventi traumatici possono indicare una maggiore vulnerabilità ai problemi di gioco in corso, mentre le associazioni con altri tipi di evento di vita stressante, come la perdita del lavoro, potrebbe indicare i danni conseguenti associati al gioco d’azzardo”. I risultati si basano sullo studio precedente della Dr.ssa Roberts che ha scoperto che gli uomini che giocano hanno maggiori probabilità di agire violentemente nei confronti degli altri, con i giocatori più dipendenti che sono i più inclini alla violenza grave.

Nel complesso, questo suggerisce che il gioco disordinato non si verifica da solo, ma che è forse sintomatico di altri problemi sociali, comportamentali e psicologici di alcuni individui.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Roberts A et al. Addiction. 2016 Dec; 111: 2196-2207. 

Roberts A et al. Addict Behavior 2017 Dec; 75:95-102.

Wood JL et al.  Psychiatry. 2017 Fall; 80(3):221-235.

Bonnaire CL et al. Ann Clin Psychiatry 2016; 28(4):263.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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